Volodymyr Zelensky disse que a Ucrânia deveria aceitar não aderir à Otan, sugerindo uma potencial grande concessão à Rússia, que havia exigido tal garantia antes de lançar sua invasão mortal há três semanas.

Falando a oficiais militares da Força Expedicionária Conjunta liderada pelo Reino Unido em uma mensagem de vídeo na terça-feira, o presidente ucraniano, que foi aclamado em todo o mundo por seu comportamento durante a guerra, disse que era um “fato” que não se juntaria a um aliança militar.

A Ucrânia não é membro da OTAN. Nós entendemos isso. Ouvimos anos atrás que as portas estavam abertas, mas também ouvimos que não poderíamos participar. “É um fato e deve ser reconhecido”, disse Zelensky.

Na véspera da guerra, o presidente russo Vladimir Putin exigiu garantias de que a Ucrânia nunca se tornaria membro da OTAN. Moscou repetiu essa exigência desde que suas forças entraram na Ucrânia e também pediu a Kiev que assine um acordo de neutralidade e reconheça a independência das repúblicas pró-Rússia no leste do país. Embora alguns tenham argumentado que a exigência russa da OTAN era um pretexto para a invasão.

A Ucrânia há muito solicita proteção da OTAN durante a guerra, particularmente na forma de uma zona de exclusão aérea, mas esta foi a primeira vez que Zelensky admitiu que Kiev não se juntaria à aliança.

Joe Biden anunciou na terça-feira que se reunirá com líderes da Otan em Bruxelas na próxima semana, enquanto o secretário-geral da Otan, Jens Stoltenberg, emitiu outro aviso de que a Rússia poderia usar armas químicas no conflito.

Em resposta aos comentários do presidente ucraniano, o porta-voz oficial de Boris Johnson disse: “O importante é que o governo ucraniano decida o que acha apropriado. Não deve impor decisões a eles.

“Claro, queremos chegar a uma solução pacífica, mas deve ser em termos que o governo ucraniano concorde e não deve ser forçado a isso. A opinião do primeiro-ministro continua sendo que a adesão à OTAN é um direito dos países democráticos, mas a decisão depende desses países”.

Este gráfico, criado pela agência de estatísticas Statista, para o The Independent, mostra a força militar relativa da Ucrânia e da Rússia

(Statista / The Independent)

Os desdobramentos ocorreram enquanto as negociações de paz entre a Ucrânia e a Rússia continuavam, e os líderes de três países da União Européia – Polônia, República Tcheca, ambos membros da OTAN e Eslovênia – fizeram uma visita surpresa a Kiev. Os líderes viajaram de trem antes de uma reunião com Zelensky.

Apesar dos esforços diplomáticos, o bombardeio da Ucrânia pela Rússia continuou na terça-feira, 20º dia da guerra. O bombardeio de Kiev aumentou visando edifícios residenciais e a estação de metrô. Zelensky disse que os ataques mataram dezenas. O bombardeio provocou um grande incêndio em um prédio de apartamentos de 15 andares no oeste da cidade e levou a um esforço de resgate frenético.

Ontem apagamos um incêndio, hoje outro. disse um bombeiro, cujo primeiro nome foi dado apenas, Andrei, do lado de fora de um prédio de apartamentos, lágrimas caindo de seus olhos. As pessoas estão morrendo, e o pior é que as crianças estão morrendo. Eles não viveram suas vidas e já viram isso.”

O residente Volodymyr Trofimov disse que viu um prédio sendo bombardeado. “Eu assisti da janela”, disse ele, “e bati no prédio e todas as janelas foram quebradas”.

Quando a Rússia lançou a guerra, havia medo de uma invasão iminente da capital ucraniana, e os moradores dormiam em estações de metrô ou amontoados em trens para escapar. Mas como a ofensiva russa vacilou, Kiev experimentou relativa calma.

A OTAN teme que a imposição de uma zona de exclusão aérea sobre a Ucrânia possa levar à eclosão da Terceira Guerra Mundial

(Vadim Gerda/AFP)

Agora, os combates na periferia da cidade se intensificaram nos últimos dias. O prefeito Vitali Klitschko anunciou um toque de recolher de 35 horas que vai até quinta-feira de manhã.

Autoridades ucranianas disseram que quase 100 crianças foram mortas até agora na guerra.

Na cidade de Mariupol, outros 2.000 veículos fugiram de condições infernais ao longo de um corredor humanitário na maior evacuação já feita do porto fortemente sitiado. Pode ser tarde demais para muitos.

Um funcionário afirmou que até 20.000 pessoas foram mortas no bombardeio russo em curso na cidade costeira e que os corpos foram jogados nas ruas sem vigilância e não puderam ser enterrados.

Também houve relatos ontem à noite de que soldados russos haviam feito cerca de 400 funcionários e pacientes como reféns em um hospital de terapia intensiva da cidade.

“Recebemos informações de que o exército russo assumiu nosso maior hospital… e que estão usando nossos pacientes e médicos como reféns”, disse o prefeito de Mariupol, Sergei Orlov.

A Cruz Vermelha também disse que está trabalhando para evacuar pessoas da cidade de Sumy, no nordeste, perto da fronteira com a Rússia, em cerca de 70 ônibus.

Autoridades disseram que o número de pessoas que fugiram da Ucrânia desde o início da guerra chegou a 3 milhões.

Em Moscou, Marina Ovsianikova, uma jornalista de TV que carregava um pôster anti-guerra no noticiário da televisão estatal ao vivo, foi multada em 30.000 rublos (£ 215) por protestar. Houve outros relatos de outros jornalistas russos renunciando na noite passada.

Enquanto isso, os jornalistas da Fox News Pierre Zakrevsky, cinegrafista, e Oleksandra Kovchinova, produtora, foram mortos quando o carro em que viajavam foi atingido por um incêndio nos subúrbios de Kiev, segundo a rede.

O The Independent tem um histórico orgulhoso de fazer campanha pelos direitos dos mais vulneráveis, e primeiro realizamos nossa campanha para acolher refugiados durante a guerra na Síria em 2015.

Agora, enquanto renovamos nossa campanha e lançamos esta petição após a crise na Ucrânia, estamos pedindo ao governo que avance mais rápido para garantir que a assistência seja prestada.

Para saber mais sobre a Campanha de Boas-vindas aos Refugiados, Clique aqui. Assinando a petição Clique aqui. Se você gostaria de doar então por favor Clique aqui para nossa página GoFundMe.

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