Zac Goldsmith insistiu que um funcionário que trabalhava em seu escritório particular estava enganado quando enviou um e-mail em agosto passado para dizer que Boris Johnson havia autorizado o resgate de Pen Farthing e dos cães e gatos de sua instituição de caridade de Cabul.

O ministro das Relações Exteriores disse à Câmara dos Lordes que o e-mail “não foi enviado sob minha instrução” e que a decisão de liberar o voo de Farthing foi de fato “comunicada publicamente pelo secretário de Defesa em tweets” em 25 de agosto.

Goldsmith estava enfrentando questões sobre a evacuação do ex-Royal Marine, uma semana depois de um e-mail de um funcionário do Ministério das Relações Exteriores datado de 25 de agosto, declarou que “o primeiro-ministro acaba de autorizar” que funcionários e animais da organização beneficente Nowzad de Farthing fossem transportados de avião para o Reino Unido.

O ministro disse aos pares “não nego que haja alguma confusão”, mas que acredita que o responsável deturpou a situação. “Não é incomum em Whitehall… que as decisões sejam interpretadas ou retratadas como vindas diretamente de um departamento ou de outro, até mesmo do primeiro-ministro, mesmo quando esse não for o caso”, disse ele.

A controvérsia sobre o resgate de Farthing e dos cães e gatos de sua instituição de caridade de Cabul persistiu por meses, em meio a acusações de que isso equivalia à priorização de “animais de estimação sobre pessoas”. Um aliado de Farthing, o lobista Dominic Dyer, disse repetidamente que entendia que o primeiro-ministro autorizou um voo de resgate com financiamento privado.

Mas Johnson e Downing Street negaram ter dado permissão para o avião de Farthing pousar, levando a uma briga que levantou mais questões sobre a integridade do primeiro-ministro. Johnson insistiu na semana passada que “essa coisa toda é ruibarbo total”, enquanto o Partido Trabalhista disse que foi “pego mentindo”.

Goldsmith disse aos Lordes que “os animais nunca foram priorizados sobre as pessoas em nenhum momento” durante o transporte aéreo de emergência de quinze dias de Cabul. Johnson teve “nenhum papel na autorização de evacuações individuais do Afeganistão”, disse ele.

O colega trabalhista Lord Collins estava cético e perguntou: “Por que alguém em seu escritório particular acreditava que a decisão de facilitar essa efetivação por animais foi aprovada pelo primeiro-ministro? É o escritório particular dele?”

Em sua resposta, Goldsmith disse que o funcionário do Ministério das Relações Exteriores em questão foi destacado na época para a unidade de evacuação de emergência. “O e-mail não foi enviado sob minha instrução. Não foi enviado com meu conhecimento. Foi parte de um processo mais amplo”, disse.

Farthing havia sido notificado em agosto passado de que o resgate havia sido aprovado pela secretária particular parlamentar do primeiro-ministro, Trudy Harrison. O deputado escreveu, em uma carta que vazou, que “recebi a confirmação … de que você, seus funcionários e seus dependentes estão autorizados a viajar”. Foi assinado usando seu título oficial.

A nº 10, no entanto, disse na época que escrevia “na qualidade de parlamentar do distrito eleitoral”, embora Farthing não fosse um constituinte dela.

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