O WhatsApp processou o governo indiano por causa de novas leis de internet que, segundo a empresa, “comprometem seriamente” a privacidade de seus usuários.

Novas leis de TI, que foram descritas como repressivas e severas, dão ao governo indiano maior poder para monitorar a atividade online, incluindo aplicativos criptografados como WhatsApp e Signal. Foi aprovado em fevereiro, mas deveria entrar em vigor na quarta-feira.

Segundo as leis, a criptografia – que mantém a privacidade das comunicações no aplicativo e é inacessível a terceiros – deve ser removida do WhatsApp na Índia e as mensagens devem ser colocadas em um banco de dados “rastreável”. O governo seria então capaz de identificar o remetente e tomar medidas contra ele se qualquer conteúdo for considerado “ilegal”.

O WhatsApp, que tem mais de 400 milhões de usuários na Índia e é uma ferramenta essencial para a comunicação em todo o país, havia dito anteriormente que não armazenaria os dados de seus usuários. A empresa entrou com uma ação nos tribunais de Delhi na quarta-feira, alegando que as novas leis são inconstitucionais e violam o direito do cidadão de manter a privacidade, conforme declarado na decisão da Suprema Corte de 2017.

Alguns governos procuram forçar as empresas de tecnologia a saber quem enviou uma mensagem específica em seus serviços de mensagens privadas. Esse conceito é chamado de “rastreamento”, disse o WhatsApp em um comunicado online. “O WhatsApp está empenhado em fazer tudo o que estiver ao seu alcance para proteger a privacidade das mensagens pessoais das pessoas, razão pela qual nos juntamos a outros na oposição à rastreabilidade.”

O desafio legal é Outra escalada Uma batalha entre grandes empresas de tecnologia com uma enorme e crescente base de usuários na Índia e o governo indiano, liderado pelo primeiro-ministro Narendra Modi, tem tomado medidas cada vez mais drásticas para regulamentar o espaço da Internet, que é visto como um espaço de oposição.

“O governo que opta por impor a rastreabilidade está efetivamente autorizando uma nova forma de vigilância em massa”, disse um advogado do aplicativo WhatsApp da Suprema Corte de Delhi.

“Para rastrear até mesmo uma mensagem, os serviços terão que rastrear todas as mensagens. Não há como prever qual mensagem o governo indiano deseja investigar no futuro.”

O governo de Modi já entrou em conflito repetidamente com o Twitter, exigindo que o site remova os tweets antigovernamentais relacionados aos protestos dos agricultores no início deste ano, e os tweets que recentemente criticaram a forma como o governo está lidando com a pandemia.

O Twitter atendeu a alguns pedidos e tornou algumas postagens indisponíveis para visualização na Índia, mas se recusou a atender a outras. O Facebook e o Instagram também foram recentemente instruídos a remover postagens antigovernamentais que mencionam o Coronavirus, sob o argumento de que podem causar “pânico”.

De acordo com as novas regras de TI, as empresas de mídia social devem remover o conteúdo dentro de 36 horas após a emissão de uma ordem legal, e também devem designar um ‘diretor de conformidade’ baseado na Índia para lidar com quaisquer reclamações. As leis também se aplicam à mídia online e têm sido apontadas como mais uma gag da mídia na Índia.

Na segunda-feira, a Polícia de Delhi, sob o controle do Ministério do Interior, Chegou a escritórios do Twitter vazios em Delhi tarde da noite No que foi inicialmente descrito como um “ataque”. Isso foi posteriormente esclarecido como um aviso legal a ser fornecido à empresa, após um tweet de um político do Partido Bharatiya Janata (BJP), descrevendo-o como uma “mídia que foi adulterada”. O tweet foi um documento que as evidências mostraram ser uma fraude.

Esta é uma das primeiras vezes que o WhatsApp, um aplicativo de mensagens criptografadas de propriedade do Facebook, moveu um processo contra um governo nacional. O WhatsApp também entrou em conflito com o governo no Brasil por causa de preocupações semelhantes com a privacidade, o que resultou no desligamento do serviço várias vezes.

By Dinis Vicente

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