Em Wendy Sherman, o governo Biden enviou seus negociadores mais experientes para a batalha, em Tentar afastar a invasão russa Ucrânia e um novo conflito na Europa.

Ninguém no governo passou mais tempo em conversas de alto risco com países hostis do que o vice-secretário de Estado de 72 anos, que representou os Estados Unidos em Duas rodadas de discussões críticas Com a Rússia esta semana.

fazia parte de missão extraordinária 23 anos atrás, liderada pelo ex-secretário de Defesa William Perry, para tentar fechar um acordo com a Coreia do Norte.

Para muitos norte-coreanos, foi a primeira vez que viram um americano, e o regime fez o possível para mostrar um país feliz. Certa vez, um ônibus parou em frente à delegação, aparentemente por acaso, e seus passageiros desceram e foram direto para a rotina de dança.

“Era tudo para ser ‘automático'”, Sherman disse mais tarde ao Guardian. “E havia um fotógrafo rastreando tudo o que fazíamos com uma câmera de mão dos anos 1950. Tudo era meio surreal.

“Quando queríamos conversar, saíamos, sabendo que poderia haver insetos nas árvores. Quando queríamos entregar uma mensagem e não sabíamos com quem falar, sentávamos na sala de espera e conversávamos, sabendo que estávamos sendo ouvido.”

Sherman não pretendia ser diplomata. Ela era uma ativista em primeiro lugar, trabalhando como assistente social em Baltimore, tentando tornar a moradia acessível mais acessível. Depois de carreiras como funcionária do Congresso e do Comitê Nacional Democrata, ela dirigiu a Emily’s List, uma organização comprometida em arrecadar dinheiro para candidatas democratas pró-escolha.

Aliado a esse histórico, seu profundo envolvimento na negociação Acordo nuclear de 2015 com o Irã, fez dela uma profunda suspeita republicana. Mas sua experiência e comportamento gentil lhe renderam republicanos suficientes para ganhar a aprovação do Senado como vice-secretária de Estado, por 56 votos a 42.

Embora o ex-secretário de Estado John Kerry tenha aparecido nos momentos cruciais das negociações com o Irã, foi Sherman quem liderou as negociações diárias para os EUA – uma façanha de resistência à medida que as discussões se aprofundavam noite adentro.

Laura Rosen, que cobriu as negociações nucleares do Irã do início ao fim e agora escreve boletins para a Diplomatic Substack, lembra um diplomata europeu que observou que, embora os iranianos se dessem melhor com Kerry, Sherman era visto como o negociador mais eficaz.

“O que muitas vezes penso, vendo Sherman assumir um alto risco [nuclear] Rosen disse que a diplomacia com o Irã e agora a Rússia é seu mantra de que as habilidades são transferíveis. “Ela treinou como assistente social e entrou na política externa através da política do Partido Democrata… Agora, como uma avó de 72 anos, Sherman está trabalhando com sua ex-contraparte russa nas negociações do acordo nuclear com o Irã. [Russian Deputy FM Sergey Ryabkov], para ver se os EUA/Aliança Transatlântica e a Rússia podem chegar a acordo sobre soluções diplomáticas para evitar a guerra e preservar a paz e a segurança europeias.

Cabelos grisalhos curtos e óculos com armação de metal aumentam sua reputação de negociadora de aço, mas seu amigo Douglas Riddicker, um economista que já foi representante dos EUA no Conselho Executivo do FMI, insiste que há um lado mais suave, que também realça suas habilidades como negociador.

“É brega, mas é duro como pregos, é inteligente como um chicote e também é tremendamente humano”, disse Riedeker. “Há algumas pessoas que são tão duras e tão experientes que são tão pessimistas, que perdem o elemento de humanidade.

“Wendy pode agir e pensar como uma pessoa, bem como alguém que abraça o mandato que lhe foi dado.”

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