A mais diária das espécies de coruja, este membro da família com asas longas é um visitante de inverno de Portugal do Norte da Europa. Pode ocorrer em qualquer lugar do campo aberto que suporte boas populações de roedores, mas também pode ser encontrado caçando em pântanos profundos e de asas lentas e deltas de rios. As asas foram mostradas apenas para dar uma sensação de proporção.

A maioria chega à Península Ibérica em outubro, às vezes viajando em pequenos grupos. Eles não odiavam longas travessias marítimas, e até vi festas em Santa Maria, nos Açores, quase mil milhas a oeste de Lisboa, que podem ter vindo diretamente da Islândia. Embora solitária durante o dia, pode haver até 20 indivíduos em galos comunais, sugerindo que esta espécie é muito difundida em habitats adequados.

A coruja de orelhas curtas tem uma proliferação circular em habitats de tundra e charnecas, ocasionalmente nidificando ao sul da faixa normal durante os ‘anos da parede’. Uma pequena população foi recentemente estabelecida no norte da Espanha, então a reprodução futura nas terras altas do nordeste de Portugal é possível.

O seu parente mais próximo, a coruja de orelhas compridas, vive e está muito difundido na Península Ibérica, mas é pouco provável que seja visto a menos que seja perturbado por galos diurnos, estritamente à noite, em áreas arborizadas. Eles ocorrem perto de assentamentos humanos, onde suas espécies de presas são abundantes e podem ser ouvidas no início da primavera (geralmente um ‘capuz’ abafado, às vezes recorrente em intervalos curtos), então ouça-os agora. Alguém perto da minha casa me chamou assim em 27 de fevereiro, mas essa espécie tem uma ampla gama de potenciais, incluindo alguns sons metálicos incríveis de ‘invasores do espaço’ na primavera.

A coruja-do-pantanal, intimamente relacionada, raramente ocorre no sul da Península Ibérica, mas a reprodução marroquina diminuiu drasticamente e houve poucos avistamentos nos anos 20.º Não há nada nele por um século e até agora. A esperança é eterna!

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