Enquanto atravessávamos a ponte de madeira, o som calmo do Oceano Atlântico lentamente encheu nossos ouvidos. Então eu finalmente aplaudi por algo que eu esperei um tempo para ver.

Já estive em inúmeras praias, mas essa foi especial. Era a intocada Praia da Quinta do Lago, em Portugal, e o mais importante, não era um dia qualquer – era manhã de Natal.

Minha esposa Rachel e eu decidimos fugir do estresse sazonal e, com nossas filhas Isla e Evelyn, substituímos a geada e a neve por areia e conchas, e pássaros quebrados por pinheiros. Nosso destino foi o resort Quinta do Lago, a 20 minutos de carro do Aeroporto de Faro, no ensolarado Algarve.

A Quinta foi fundada há meio século pelo promotor imobiliário André Jordan. Há rumores de que ele se sentou na encosta de uma colina ao lado de uma antiga casa de pedra em um dia ensolarado e sonhou com um lugar onde campos de golfe verdes se entrelaçavam entre imaculadas vilas brancas com vista para o Atlântico e a Ria Formosa.

Meio século depois, a Quinta refere-se a um dos três cantos do “Triângulo Dourado” do Algarve, juntamente com a vila turística de Vilamoura e a vila de Almancil. Um playground para os ricos e famosos, a área é visitada regularmente por estrelas do esporte como Cristiano Ronaldo e Rory McIlroy, e celebridades como Niall Horan e Madonna.

O Four Seasons Fairways está no coração do desenvolvimento da Quinta. Combinando o espaço e a privacidade de um condomínio auto-suficiente com o luxo de um resort hoteleiro de cinco estrelas, a FSF orgulha-se da hospitalidade “casa longe de casa”. Nos últimos dois anos, passou por uma extensa reforma, e os resultados são impressionantes – esquemas de cores do pôr do sol e requintado design minimalista complementam a arquitetura tradicional portuguesa.

Fizemos o check-in em um apartamento familiar composto por dois quartos grandes, três banheiros e uma cozinha aberta. Na chegada, os mantimentos que havíamos pedido no minimercado antes de sairmos da Inglaterra estavam na geladeira. Lá fora, na varanda de azulejos de terracota, tínhamos uma churrasqueira a gás. Em uma hora do almoço, pedimos salsichas e hambúrgueres do restaurante para entrar na grelha.

A grande banheira de hidromassagem era perfeita para nadar, e há uma lista completa de canais ingleses, irlandeses e esportivos nas TVs internas.

O clube recém-renovado tem piscinas interiores e exteriores aquecidas, sauna, banho turco, ginásio e clube infantil. Enquanto isso, a sala de sinuca é um ótimo lugar para crianças como Isla e Evelyn para sair.

Você pode pensar que tudo isso parece caro, mas com uma família em FSF tendo menos do que uma pausa equivalente em um parque de férias no Reino Unido, é apenas um instantâneo. O resort também é ótimo para saúde e bem-estar. No ano passado, Amy Williams substituiu Helen Glover como embaixadora da vida ativa do resort, e os hóspedes podem se juntar ao medalhista de ouro olímpico durante as semanas marcadas para aulas e treinos.

O pequeno-almoço é servido no Restaurante Fairways’ Vivo, que também serve snacks, almoços e cocktails à beira da piscina. O menu de jantar é mais extenso, com pizza caseira a lenha e robalo e bife de filé como suas especialidades. Há música ao vivo quase todas as noites. Tivemos um delicioso almoço de Natal no restaurante à la carte, Amara. Olhando para o campo de golfe através das janelas do chão ao teto, desfrutamos de um buffet de saladas, sopas, peru assado e sobremesas regadas com bolhas.

Fora do território da FSF, há muito o que fazer. O transporte público não é realmente uma opção na Quinta, mas a maioria dos lugares fica a uma curta distância a pé ou de bicicleta. Localizado bem na Avenida André Jordan, o Quinta Shopping é um shopping boutique com lojas de moda e restaurantes, incluindo o bar Cheeky Pup/Irish. A Avenida Ayrton Sina, depois de algumas das mais belas vilas da Quinta, retirou-se para as instalações esportivas do Campus, com o bar de esportes Dano’s no local.

Fizemos uma caminhada matinal pela maravilhosa ponte e trilha que atravessa os pântanos do Rio Formosa. Depois que as meninas mergulharam no oceano, voltamos para a área de caminhada em Pasadeco do Ancão. Para quem tem carro, Vilamoura e Almancil são óptimos dias ao ar livre, assim como a ‘pérola do Algarve’, Faro.

Você realmente não pode visitar o sul de Portugal sem um pouco de golfe. Depois de bater algumas bolas em campo na Paul McGinley Academy, joguei uma corrida na Quinta South, que está nas listas dos “Melhores Campos da Europa”. O seu impressionante buraco de assinatura, o nº 15, é um dos mais fotografados do Algarve, e obriga os jogadores a baterem um tee desafiante a 200 metros acima de um lago numa área verde sombreada por pinheiros e palmeiras. Os residentes da FSF reduziram as taxas verdes em cursos locais. Durante a nossa estadia, decorreu o Four Seasons Fairways Masters, e fomos convidados para o jantar de gala que se seguiu ao torneio.

A nossa viagem em família a Portugal trouxe memórias festivas inesquecíveis. No nosso último dia, a temperatura estava na casa dos vinte, olhei da varanda para os gramados bem cuidados sob as copas dos pinheiros, a calma quebrada apenas por um pequeno pardal. Quando tomei um gole do porto sazonal mais famoso de Portugal, senti como se todo o Natal tivesse chegado de uma vez.

* Richard Jones e a sua família foram convidados do Four Seasons Fairways na Quinta do Lago, sul de Portugal (fourseasonsfairways.com). Oferece sete noites em uma villa de três quartos (seis quartos) com piscina privativa, self-catering, a partir de £ 1.086, com base em viagens em novembro de 2022, não incluindo traslados ou voos. Aceda a jet2.com para voos para Faro, a partir de novembro a partir de £112 por pessoa.

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