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Veja o local de pouso da Apollo 15 nesta imagem detalhada da lua

Os cientistas revelaram uma imagem incrivelmente detalhada da superfície da lua que mostra objetos tão pequenos quanto cinco metros de diâmetro, capturados por sinais de radar refletidos.

A imagem, divulgada pelo Observatório Nacional de Astronomia dos Estados Unidos, mostra o local de pouso da missão Apollo 15 da NASA em 1971 e os cânions e crateras denteadas circundantes.

Para obter a imagem, os pesquisadores usaram satélites que disparam um poderoso sinal de radar em direção à lua, que é então refletido por um sistema de 10 radiotelescópios na América do Norte, chamado Very Long Baseline Array.

O resultado final representa um primeiro teste bem-sucedido de um sistema de radiotelescópio altamente complexo.

Agora, os cientistas querem desenvolvê-lo ainda mais para capturar imagens mais detalhadas de muito mais fundo em nosso sistema solar, incluindo as superfícies de Netuno e Urano.

Nova imagem de radar do local de pouso da Apollo 15, sobre características notáveis ​​da lua. A Apollo 15 pousou em Hadley-Apennine, uma área lateral perto da Lua, em 30 de julho de 1971.

“O sistema planejado será um salto à frente na ciência do radar, permitindo que recursos sem precedentes do sistema solar sejam acessados ​​aqui na Terra”, disse Karen O’Neill, diretora do Observatório Greenbank em West Virginia.

O projeto combina os esforços do Observatório do Banco Verde da National Science Foundation (GBO), do National Radioastronomy Observatory (NRAO) e da Raytheon Intelligence & Space.

O telescópio Greenbank do GBO na Virgínia Ocidental – o maior radiotelescópio totalmente dirigível do mundo – está equipado com um novo transmissor desenvolvido pela Raytheon Intelligence & Space, que permite transmitir o sinal de radar para o espaço.

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O Very Long Baseline Array (VLBA) do NRAO para todo o continente recebeu o sinal refletido da superfície lunar e produziu a imagem.

A imagem foi tirada em novembro do ano passado, mas acaba de ser divulgada pelo Observatório Astronômico Nacional.

Imagem de radar GBT-VLBA da área onde a Apollo 15 pousou em 1971. A forma semelhante a uma cobra é Hadley Riley, um resquício de atividade vulcânica antiga, possivelmente um tubo de lava em colapso

Imagem de radar GBT-VLBA da área onde a Apollo 15 pousou em 1971. A forma semelhante a uma cobra é Hadley Riley, um resquício de atividade vulcânica antiga, possivelmente um tubo de lava em colapso

Apollo 15 - NASA, 1971. O astronauta James Irwin da Apollo 15 usa uma concha para cavar o solo lunar em frente ao Monte Hadley, 1971

Apollo 15 – NASA, 1971. O astronauta James Irwin da Apollo 15 usa uma concha para cavar o solo lunar em frente ao Monte Hadley, 1971

O comandante da Apollo 15, Dave Scott, saúda a bandeira americana no local de pouso na Lua dos Apeninos Hadley.  O módulo lunar 'Falcon' é parcialmente visível à direita, 1971

O comandante da Apollo 15, Dave Scott, saúda a bandeira americana no local de pouso na Lua dos Apeninos Hadley. O módulo lunar ‘Falcon’ é parcialmente visível à direita, 1971

A nova imagem mostra o local de pouso da Apollo 15 próximo a uma cratera semelhante a uma cobra chamada Hadley Reel, um resquício de atividade vulcânica antiga, possivelmente um tubo de lava em colapso.

A cratera no topo, próxima ao penhasco, é chamada de Mar de Hadley e tem cerca de 6 quilômetros de diâmetro.

A Apollo 15 pousou em Hadley-Apennine, uma área lateral próxima à superfície da lua, em 30 de julho de 1971.

Esta foi a nona missão tripulada no programa Apollo da NASA e a quarta a pousar na lua.

O Telescópio Greenbank em West Virginia, o maior radiotelescópio totalmente apontado do mundo.  Este telescópio está equipado com um novo transmissor de radar planetário para estudar objetos do sistema solar.

O Telescópio Greenbank em West Virginia, o maior radiotelescópio totalmente apontado do mundo. Este telescópio está equipado com um novo transmissor de radar planetário para estudar objetos do sistema solar.

Usando as informações coletadas neste último teste, os cientistas irão finalizar um plano para desenvolver um sistema de radar de alta potência de 500 quilowatts que pode fotografar objetos no sistema solar com “detalhes e sensibilidade sem precedentes”.

Isso permitirá que os astrônomos usem sinais de radar tão distantes quanto as órbitas de Urano e Netuno – os dois planetas mais externos do nosso sistema solar, localizados a cerca de 1,6 bilhões e 2,7 bilhões de milhas de nosso planeta original, respectivamente.

“O teste de prova de conceito, que culmina em um esforço de dois anos, abre caminho para o projeto de um transmissor telescópico mais poderoso”, disse a organização em um comunicado.

Mais energia permitirá uma melhor detecção e imagem de pequenos objetos que passam pela Terra, luas orbitando outros planetas e outros detritos no sistema solar.

O que é o programa Apollo?

Uma imagem da NASA tirada em 16 de julho de 1969 mostra a gigantesca espaçonave Apollo 11 107 / Módulo Lunar S / Saturno 506) lançada da Pad A, Complexo de Lançamento 39. Centro Espacial Kennedy (KSC), às 9h32 da manhã. (HUSA).

Uma imagem da NASA tirada em 16 de julho de 1969 mostra a gigantesca espaçonave Apollo 11 107 / Módulo Lunar S / Saturno 506) lançada da Pad A, Complexo de Lançamento 39. Centro Espacial Kennedy (KSC), às 9h32 da manhã. (HUSA).

O Apollo foi um programa da NASA lançado em 1961 e que teve o primeiro homem na superfície da lua oito anos depois.

Os primeiros quatro voos testaram o equipamento do programa Apollo, e seis dos outros sete voos conseguiram pousar na lua.

A primeira missão tripulada à Lua foi a Apollo 8, que orbitou na véspera do Natal de 1968, mas não pousou.

A tripulação da Apollo 9 passou dez dias orbitando a Terra e completou o primeiro vôo tripulado do Módulo Lunar – a parte do míssil Apollo que mais tarde pousaria Neil Armstrong na lua.

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A missão Apollo 11 foi a primeira missão a pousar na superfície lunar em 20 de julho de 1969.

A cápsula pousou no Mar da Tranquilidade, com o comandante da missão Neil Armstrong e o Pilot Buzz Aldrin a bordo.

Armstrong e Aldrin caminharam na superfície da lua enquanto Michael Collins permaneceu na órbita lunar.

Quando Armstrong se tornou a primeira pessoa a andar na lua, ele disse: “Este é um pequeno passo para um homem; um salto gigante para a humanidade”.

A Apollo 12 pousou no final daquele ano em 19 de novembro no oceano de tempestades, ele escreve NASA.

A Apollo 13 era para ser a terceira missão de pouso na lua, mas com menos de 56 horas de voo, a explosão do tanque de oxigênio forçou a tripulação a cancelar o pouso na lua e mover-se para a espaçonave Lunar Aquarius para retornar à Terra.

A Apollo 15 foi a nona missão lunar tripulada no programa espacial Apollo, e foi considerada na época o vôo espacial tripulado de maior sucesso até aquele ponto devido à sua longa duração e maior foco na exploração científica do que era possível em missões anteriores.

O Apollo pousou pela última vez na superfície lunar em 1972, depois que um total de 12 astronautas pousaram na superfície lunar.

Astronauta Edwin

Astronauta Edwin “Buzz” Aldrin ejeta Experimentos do Módulo Lunar na Lua durante a missão Apollo 11 Foto de Neil Armstrong, 20 de julho de 1969