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Uma explosão no passado: um recém-nascido de um Bentley Blower sempre motorizado

Ao longo dos anos, a maioria dos carros de corrida que capturaram a imaginação do público não eram carros de Fórmula 1, mas carros esportivos, principalmente os que correram em Le Mans. Nós sabemos seus nomes: Jaguar D-TypeE a Ferrari Testa RossaE a Ford GT40E a Porsche 917… todos eles tiveram um sucesso incrível. Claro que sim. Então, como pode o fracasso total e como parte de uma tradição de corrida ser venerado como qualquer vencedor múltiplo de Le Mans? Bem, apenas olhe para isso.

O Bentley de 4 litros supercharged Nem Blumann, nem qualquer outra raça, venceu nesse sentido. Foi o carro que o próprio WO Bentley odiava que foi parcialmente culpado – e erroneamente – por contribuir para a falência do carro original. Bentley Empresa em 1931. Aqui está. Quando pensamos em um Bentley vintage, não é um carro inteligente de 3 ou 4 litros sem carga ou o Speed ​​Six que vem à mente – e todos eles ganharam Le Mans, pelo menos cinco vezes em sete tentativas entre 1924 e 1930. Este carro, não oficialmente Bentley, mas para sempre conhecido simplesmente como Blower.

A razão para isso remonta ao filho mais famoso de Bentley, Sir Henry Birkin. Supercharging foi seu atalho para mais potência, e fez o painel Bentley junto com o WO soar o único infrator. Eles farão 50 carros de estrada e quatro carros de “equipe”, que correrão aliados da Bentley, mas de um estábulo separado, a rica Dorothy Paget, cujo dinheiro financiou o esquema. E esta imagem de Birkin atingindo o Mulsanne Straight ou ao redor do Brooklands Bank, um lenço pontilhado voando nos ventos com força de furacão, é, para a maioria das pessoas, a imagem estática de um velho Bentley.

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Destes quatro Sopradores, o favorito de Birkin era o nº 2, o carro em que ele, durante a corrida de Le Mans de 1930, superou o Mercedes-Benz SSK do campeão alemão Rudolf Caracciola na Mulsanne Straight Road, parcialmente no gramado, com um pneu rasgado. E a velocidades de mais de 120 milhas por hora. O carro sobrevive hoje, na época sendo importante em todos os aspectos, tornando-o o mais inovador de todos os carros de corrida Bentley antigos. É propriedade da fábrica e foi avaliada em £ 25 milhões. E enquanto estou em Millbrook hoje para dirigir, não foi o carro que vim ver e experimentar. Mas um que ele gostou muito

Final de 2019, A Bentley anunciou que vai fabricar 12 sopradores adicionais, Cada um está o mais próximo possível da especificação original do número dois. Não réplicas, mas réplicas da sala de ferramentas e réplicas originais, cada uma projetada da mesma maneira, usando os mesmos materiais e o mesmo tipo de ferramentas.

Depois de quase 2.000 peças, cada uma feita à mão a partir de desenhos originais ou dados digitais de um carro de equipe real, sem mencionar 40.000 horas de esforço, a primeira está pronta. Ou devo dizer décimo terceiro? O soprador preto que você vê aqui é o que eles chamam de Car Zero, um protótipo de teste e desenvolvimento que será mantido ao lado do verdadeiro Team Car. Vem com tinta preta brilhante porque as cores interiores e exteriores são as únicas opções que o cliente pode escolher livremente. Ele também tem LEDs montados na frente e atrás, o que é um requisito desajeitado, mas totalmente essencial para seu sistema de teste. Fora isso, é o mesmo carro Birkin em todos os aspectos importantes.

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