Inicialmente, um instrumento a bordo da última sonda da NASA em Marte produziu oxigênio de parte da atmosfera fina e rica em dióxido de carbono do planeta vermelho, um avanço que poderia levar a novos caminhos para os futuros astronautas produzirem ar respirável no planeta.

De acordo com a Agência Espacial dos Estados Unidos, essa descoberta também abre novas portas para missões futuras, onde o gás oxigênio produzido na atmosfera marciana pode ser armazenado para ajudar a alimentar foguetes e retirar astronautas do planeta.

A demonstração do piloto com uma ferramenta do tamanho de uma torradeira a bordo da nave Perseverance – o Experimento Usando os recursos de oxigênio de Marte in situ, ou MOXIE – é um primeiro passo crítico na conversão de dióxido de carbono em oxigênio em Marte, de acordo com Jim Reuter, associado da NASA diretor. Diretoria de Missão de Tecnologia Espacial (STMD).

“O MOXIE tem mais trabalho a fazer, mas os resultados desse experimento técnico estão cheios de promessas à medida que avançamos em direção ao nosso objetivo de ver humanos em Marte algum dia”, disse o Sr. Reuter.

Como o combustível do foguete precisa de oxigênio, os cientistas da NASA esperam que futuros exploradores possam produzir gás em Marte para a viagem de volta para casa.

Mas esta seria uma tarefa difícil, visto que o foguete exigiria cerca de sete toneladas métricas de combustível de foguete e 25 toneladas métricas de oxigênio para manter quatro astronautas fora da superfície de Marte.

“Astronautas que passam um ano na superfície podem usar uma tonelada métrica entre eles”, acrescentou o investigador principal do MOXIE, Michael Hecht, do Instituto de Tecnologia de Massachusetts.

Como transportar as 25 toneladas de oxigênio necessárias da Terra para Marte seria uma “tarefa assustadora”, carregar uma ferramenta como o MOXIE, que poderia produzir gás para o planeta vermelho, seria “mais econômico e prático”, disse a agência espacial dos EUA em um comunicado .

De acordo com a NASA, o MOXIE funciona separando os átomos de oxigênio do dióxido de carbono (CO2Moléculas na atmosfera marciana.

A ferramenta decompõe o dióxido de carbono2 Composto por um átomo de carbono e dois átomos de oxigênio – ele produz monóxido de carbono como um produto residual emitido na atmosfera marciana.

O MOXIE contém um componente denominado reator de eletrólise de óxido sólido (SOXE), que permite a conversão de 30-50% do dióxido de carbono quente.2 Para monóxido de carbono e gás oxigênio, dependendo das condições operacionais, os cientistas da NASA em A. Estudo prévio.

De acordo com esse estudo, a SOXE consiste em pilhas de células que dividem o dióxido de carbono em oxigênio aplicando corrente por meio de seus terminais em um processo chamado eletrólise.

A única entrada de corrente neste dispositivo produz dois fluxos portados, um para produtos residuais e outro para gás oxigênio.

E a agência espacial indicou em comunicado que o processo de conversão requer altos níveis de calor para atingir uma temperatura de aproximadamente 800 graus Celsius, e para acomodar este dispositivo é feito de materiais tolerantes ao calor.

Esse material inclui peças de liga de níquel impressas em 3D que regulam a temperatura dos gases que fluem pelo MOXIE e uma antena leve para reter o calor.

Ele também tem uma fina camada de ouro na parte externa para refletir o calor infravermelho, evitando que ele se irradie para fora e danifique outras partes do rover persistente.

A NASA observou que, no processo atual, o MOXIE produziu cerca de cinco gramas de gás, o equivalente a cerca de 10 minutos de oxigênio respirável para um astronauta, mas foi projetado para gerar até 10 gramas de oxigênio por hora.

De acordo com a Agência Espacial dos Estados Unidos, a demonstração foi feita para garantir que o dispositivo sobreviveria ao seu lançamento da Terra após sua jornada de quase sete meses pelo espaço.

Em operações futuras nos próximos dois anos, o MOXIE está programado para extrair oxigênio pelo menos mais nove vezes.

Não é apenas a primeira ferramenta para a produção de oxigênio em outro mundo, mas também é a primeira de seu tipo que ajudará os futuros astronautas a viver fora dos planetas que visitam, usando elementos do meio ambiente do mundo – uma ideia conhecida como interna e indicada pela NASA o uso dos recursos do site.

“Leva regolito, o material que você encontra no solo, e você o coloca em uma planta de processamento, e ele o transforma em uma grande estrutura, ou leva dióxido de carbono – a maior parte da atmosfera – e o transforma em oxigênio, “Trudy disse. Kortes, Diretor de Apresentações de Tecnologia da STMD.

“Esse processo nos permite converter esses materiais abundantes em coisas utilizáveis: propelente, ar respirável ou hidrogênio e água”, acrescentou Curtis.

A missão da sonda em Marte é essencialmente uma missão astrobiológica – procurar por sinais de vida microbiana antiga no Planeta Vermelho.

Ele irá caracterizar a geologia do planeta, o clima anterior e conduzir experimentos para ajudar a pavimentar o caminho para a futura exploração humana do planeta vermelho, bem como coletar e armazenar rochas e rególitos marcianos.

By Dinis Vicente

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