O pobre morcego preso salvo por Ben. Foto: Ben Wadams

Mas o naturalista e artista da vida selvagem Ben Wadams, cuja descoberta se acredita ser a primeira desse tipo no Reino Unido, diz que é natural e parte do fascinante mundo dos répteis temíveis.

Sua descoberta em uma pequena vila em Shropshire é a primeira vez que um membro da família de aranhas False Widow foi registrado atacando um morcego ou qualquer outro vertebrado no Reino Unido.

E embora ele seja rápido em apontar que a nobre aranha viúva-falsa geralmente é inofensiva para os humanos, suas técnicas de captura permitem que eles enfrentem vertebrados e morcegos ainda maiores.

Aranha Falsa Viúva Ben. Foto: Ben Wadams

Sua descoberta foi acolhida por cientistas da Universidade Nacional da Irlanda em Galway, que agora publicaram um registro do ataque a morcegos Pipistrelle protegidos.

O jornal universitário “Webslinger vs. the Dark Knight”, publicado na revista internacional Ecosphere, afirma que as aranhas False Widow continuam a afetar espécies nativas.

Esta é a primeira vez que um membro desta família de aranhas foi registrado para atacar um morcego em qualquer lugar do mundo, ou qualquer vertebrado no Reino Unido.

Eva e Theo Adams com um morcego em sua casa. Foto: Ben Wadams

Ben notou que as aranhas viúvas falsas ao redor de sua casa em Loppington no verão passado incluíam uma fêmea grande. Ele também sabia que tinha um poleiro de maternidade de morcegos Pipistrelle sob o beiral da casa.

Então, em dois dias consecutivos em julho, ele encontrou morcegos presos em uma rede abaixo da entrada do poleiro.

O primeiro, um cachorrinho que morreu, foi completamente congelado com uma seda. Estava ligeiramente enrugado e tinha uma marca vermelha – uma picada de aranha.

O segundo morcego, muito maior, estava enredado em uma teia, mas ainda vivo e Ben conseguiu resgatá-lo e liberá-lo da armadilha da aranha.

Dr. Michael Dugon do laboratório de veneno da Universidade Nacional da Irlanda em Galway

Dr. Michel Dugon, chefe do Laboratório de Sistemas de Veneno do Instituto Ryan, Universidade Nacional da Irlanda em Galway, disse: adapte-se a novos ambientes e aproveite ao máximo os recursos disponíveis. É do tipo muito legal.”

John Dunbar, principal autor do estudo, disse: “Em partes mais exóticas do mundo, os cientistas documentam esses eventos de predação por aranhas em pequenos vertebrados há muitos anos, mas estamos apenas começando a perceber o quão comuns esses eventos são. Os exóticos estão bem estabelecidos na Irlanda e no Reino Unido, testemunhamos eventos maravilhosos à nossa porta.

“Até mesmo outras espécies muito menores de pseudo-viúvas são conhecidas por capturar e se alimentar de cobras e lagartos”.

Originária da Madeira e das Ilhas Canárias, a Noble False Widow Spider Steatoda nobilis tem potencial para se tornar uma das espécies de aranha mais invasoras do mundo.

A equipe de cientistas incentiva o público a enviar um e-mail para falsewidow@nuigalway.ie para relatar avistamentos da nobre aranha viúva-falsa.

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