O celacanto – um peixe gigante estranho que ainda existia na época dos dinossauros – pode viver 100 anos, descobriu um novo estudo.

Esses peixes das profundezas, do tamanho de uma pessoa, que se movem lentamente, apelidados de “fósseis vivos”, são o oposto do mantra viva rápido, morra jovem. Esses peixes noturnos crescem em um ritmo dolorosamente lento.

As mulheres não atingem a maturidade sexual antes dos 50 anos, disse o estudo, enquanto os celacantos machos atingem a maturidade sexual entre 40 e 69 anos. E talvez o mais estranho de tudo, os pesquisadores acham que a gravidez em peixes dura cerca de cinco anos.

Os celacantos, que existem há 400 milhões de anos, foram considerados extintos até serem encontrados vivos em 1938 na costa da África do Sul. Os cientistas há muito acreditavam que os celacantos viviam cerca de 20 anos. Mas, ao aplicar uma técnica padrão para datar peixes comerciais, os cientistas franceses calcularam que eles vivem cerca de um século, de acordo com um estudo publicado na revista Current Biology.

Os celacantos estão tão ameaçados que os cientistas só podem estudar espécimes já capturados e mortos.

No passado, os cientistas calculavam a idade dos peixes contando grandes linhas em uma escala de celacanto específica. Mas os cientistas franceses descobriram que faltavam linhas menores que só podiam ser vistas usando luz polarizada – a técnica usada para descobrir a idade dos peixes comerciais.

O co-autor do estudo Bruno Ernande, ecologista evolucionário marinho do instituto de pesquisa marinha da França, disse que a luz polarizada revelou cinco linhas menores para cada uma das grandes. Os pesquisadores concluíram que as linhas menores se correlacionavam melhor com um ano de idade do celacanto – e que indicava que seu espécime mais velho tinha 84 anos.

Usando a técnica, os cientistas estudaram dois embriões e calcularam que o maior tinha cinco anos e o mais novo tinha nove. Então, disse Ernande, eles calcularam que a gravidez dura pelo menos cinco anos em celacantos, que têm nascidos vivos.

Essa gestação de cinco anos é “muito estranha” para peixes ou qualquer animal, disse Harold Walker, do Scripps Institution of Oceanography, que não fez parte da pesquisa.

Mesmo que os celacantos não tenham relação genética e mostrem grandes diferenças evolutivas, eles envelhecem lentamente como outros habitantes das profundezas, tubarões e raias, disse Ernande. “Eles podem ter evoluído histórias de vida semelhantes porque estão compartilhando habitats de tipos semelhantes”, disse ele.

By Dinis Vicente

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