Os astrônomos descobriram um objeto misteriosamente empoeirado orbitando uma estrela distante.

Embora o corpo seja provavelmente um sistema estelar binário, de acordo com um estudo publicado no The Astronomical Journal, os cientistas estão perplexos com a quantidade de poeira que ele emite.

Ao contrário dos cometas empoeirados, que devem se desintegrar rapidamente, o corpo permaneceu intacto enquanto liberava uma enorme quantidade de matéria.

Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS).  Foto: NASA
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O Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) foi lançado em 2018. Foto: NASA

Como foi descoberto?

Imagens do corpo foram tiradas pela espaçonave caçadora de planetas da NASA, o Transiting Exoplanet Reconnaissance Satellite (TESS) que foi lançado em 2018.

A TESS descobriu até agora 172 planetas fora de nosso sistema solar e fez uma lista de mais de 4.700 candidatos.

Ele também encontrou mais de um bilhão de objetos colocados no Catálogo de Entrada TESS (TIC), que estudos de acompanhamento identificaram como uma coleção de objetos e eventos astronômicos.

Agora, a Dra. Karen Collins, astrônoma do Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, revelou outro TIC com o número 400799224.

Collins encontrou o objeto usando ferramentas de aprendizado de máquina aplicadas a dados TIC, que anteriormente apresentavam “pulsações estelares, choques de supernovas, planetas em decadência, estrelas binárias gravitacionais com lente própria, eclipses de sistemas estelares triplos, aparências de disco e muito mais”.

A Dra. Collins e seus colegas disseram que o TIC incomum foi detectado “por acaso” quando seu brilho diminuiu rapidamente – em quase 25% em poucas horas.

Uma imagem de teste de uma das quatro câmeras a bordo do Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS).  Foto: NASA
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Foto tirada por TESS. Foto: NASA

Então o que é?

Os astrônomos acreditam que é um sistema estelar binário no qual uma estrela pulsa por 19,77 dias, possivelmente devido a um objeto orbital que emite nuvens de poeira periodicamente.

Mas a natureza do objeto que orbita é “intrigante” devido à enorme quantidade de poeira que emite.

Se viesse de um corpo em decomposição, como o asteróide Ceres em nosso sistema solar, só sobreviveria por oito mil anos.

Mas ao longo dos seis anos em que o objeto foi observado, a quantidade e a regularidade de sua queda parecem ter permanecido.

A equipe continuará a observar o objeto e a tentar incorporar observações históricas para determinar suas diferenças nas últimas décadas.

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