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Um estudo revelou que a água marciana “perdida” pode estar à espreita na crosta

Qual é a importância de ter água líquida?

Atualmente, acredita-se que Marte contém uma grande quantidade de água.

No entanto, a superfície do planeta é muito fria e essa água só existe na forma de gelo.

Para que exista vida em um planeta, muitos cientistas acreditam que é necessário que o mundo tenha água líquida.

Desde que a tecnologia permitiu que os humanos olhassem para Marte em detalhes, os humanos procuram por indícios de água no planeta vermelho.

A água estava fluindo na superfície de Marte?

A missão Mariner 9 descobriu evidências de erosão hídrica no fundo de rios e vales, bem como evidências de clima e frentes de neblina em Marte em 1971.

Expedições subsequentes de vikings em órbita, lançadas pela primeira vez em 1975, revelaram mais detalhes sobre como a água fluía sobre a superfície e cavou vales.

Numerosos estudos investigaram a presença de água líquida por décadas. Em 2000, a primeira evidência de água líquida foi descoberta em Marte.

Alegou-se que as ranhuras vistas na superfície do planeta devem ter sido formadas por água corrente.

Os cientistas citaram os detritos e depósitos de lama que o deixaram para trás como evidência da água em movimento encontrada em algum ponto da história do Planeta Vermelho.

No entanto, a formação desses desfiladeiros tem sido objeto de acalorados debates ao longo dos anos seguintes.

Evidências da presença de gelo em amostras geológicas retiradas de Marte

Spirit e Opportunity, os rovers gêmeos, encontraram evidências de água presa na rocha em 2007, quando uma das rodas do Spirit bateu e afundou com um pedaço de pedra.

A análise da camada rica em sílica detectada no arranhão indica que ela se formou na presença de água líquida.

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Em 2008, a nave de desembarque Phoenix estava coletando amostras geológicas e ela desapareceu alguns dias depois.

Os cientistas acreditam que se tratam de pedaços de gelo. Esta avaliação foi confirmada quando a sonda posteriormente detectou vapor de água em uma amostra.

Em 2012, o Curiosity estava vagando pelo fundo do antigo Mar de Marte quando examinou várias rochas que haviam sido expostas à água líquida há bilhões de anos.

Em 2012, Curiosity (na foto) vagava pelo fundo do antigo mar marciano quando examinou várias rochas que haviam sido expostas à água líquida bilhões de anos atrás.

A linha de declive frequente e o debate causam isso

Um recurso conhecido como linha de inclinação repetitiva (RSL) foi identificado pela primeira vez em 2011.

Essas linhas escuras preenchem regiões de Marte com uma inclinação acentuada.

Os pesquisadores especularam que isso pode ser devido ao fluxo intermitente de água líquida pelas margens íngremes do planeta.

Em junho de 2013, o Curiosity encontrou fortes evidências de que a água é boa o suficiente para beber assim que chegar a Marte. Em setembro do mesmo ano, a primeira colher de solo analisada pela Curiosity revelou que os materiais microscópicos na superfície do planeta continham 2% de água por peso.

Em 2015, a NASA afirmou ter descoberto a primeira evidência de água líquida presente em Marte.

A agência espacial disse que o Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) forneceu a evidência mais forte de que a água líquida está fluindo intermitentemente em Marte no momento.

Em 2017, a NASA divulgou outro comunicado repreendendo suas descobertas preliminares.

Na verdade, as feições escuras que descem pelas encostas íngremes do Planeta Vermelho eram riachos granulares, onde grãos de areia e poeira deslizam para formar faixas escuras, em vez de escurecer o solo devido à infiltração de água.

Imagens do MRO revelaram que as linhas estão presentes apenas em encostas íngremes o suficiente para descer grãos secos da maneira que fazem em faces ativas de dunas de areia.

Também em 2017, os cientistas fizeram as melhores estimativas da água em Marte, alegando que continha mais H2O líquido do que o Oceano Ártico – e o planeta manteve esses oceanos por mais de 1,5 bilhão de anos.

Os resultados sugerem que há muito tempo e água para a vida prosperar em Marte, mas nos últimos 3,7 bilhões de anos o planeta vermelho perdeu 87% de sua água – deixando sua superfície seca e seca.

Lago subterrâneo

Em um estudo publicado na revista Science, os pesquisadores do ESO descobriram agora a primeira evidência concreta de água líquida em Marte.

Usando imagens de radar da sonda Mars Express, a equipe do ESO encontrou um lago subterrâneo de 12 milhas cheio de água líquida.