Uma ambulância do exército destruída está na praça nevada de uma fábrica abandonada há muito tempo no leste da Ucrânia que agora é a sede do 24º Batalhão do Exército.

O carro da era soviética foi convertido em um transportador de tropas; Digo convertido, na verdade quero dizer que tudo foi arrancado, as linhas de compensado tinham suas paredes internas montadas e os bancos internos para sentar.

Quatro soldados ucranianos bastante joviais, quatro de nós, encolhem-se por trás. Todo mundo usa armadura corporal, então é apertado.

Tenente Viktor Belikov e uma ambulância convertida
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Tenente Viktor Belikov e uma ambulância convertida
Dentro de uma ambulância desviada pelas forças ucranianas
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Dentro da ambulância desviada pelas forças ucranianas

A suspensão geme quando o motorista liga o motor enquanto aceleramos para o campo coberto de neve – a linha de frente da guerra entre o exército ucraniano e os rebeldes separatistas apoiados pela Rússia.

Enquanto o mundo espera para ver se a Rússia realmente se juntará ao conflito e invadirá a Ucrânia com seu exército sofisticado e generosamente equipado, eu estive esperando para ver se essa máquina precária realmente vai 10 milhas à frente.

Enquanto minha mente voltava para uma possível invasão russa, olhei para os soldados amontoados em um caminhão que mal podia ser percorrido e senti pena deles.

Sua unidade, montada como está, provavelmente não durará o primeiro contato.

Espiei por uma fresta na madeira compensada para a cabine da frente e, além, para o deserto gelado do campo de batalha.

Passamos por terrenos fortemente minados, passamos por placas vermelhas alertando para o perigo de caminhar ou sair da estrada.

Helena disse que não achava que a Rússia fosse invadir
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Halina, 73, que mora sozinha na vila, disse não acreditar que a Rússia a conquistaria
Soldados ucranianos tomam posição no telhado
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Soldados ucranianos tomam posição no telhado

O motorista diminuiu a velocidade brevemente e então acelerou o mais rápido que pôde na superfície escorregadia.

“A posição do inimigo é deste lado”, disse-nos um dos soldados, apontando para o lado direito.

“Eles estão atirando nos veículos aqui”, disse ele, e depois riu, “então o motorista vai rápido.”

Os soldados estavam nos levando para uma aldeia da qual tínhamos ouvido falar, mas precisávamos de permissão especial para visitar.

Novoaleksandrovka está fechado para o mundo exterior. Está na zona neutra da linha divisória entre os dois lados.

Clínica destruída nos combates
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Clínica destruída nos combates

Uma vez que foi habitado por 200 pessoas, apenas 11 permaneceram. A luta aqui é intensa e esse conflito já dura oito anos.

Queríamos conhecer os moradores, descobrir o que significa viver na linha de frente, descobrir por que eles ficam no chão e o que fariam se os russos realmente invadissem.

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Não confie em Putin – o ex-presidente ucraniano

No caminho chegamos ao nosso ponto de parada: duas casas em ruínas com alguns soldados do lado de fora.

Saímos em uma tempestade de neve e olhamos o resto da aldeia. Um grupo de casas de um andar muito danificadas e em grande parte desertas, cobertas de neve e gelo.

Os soldados sinalizaram que deveriam ser perseguidos e partimos em busca de alguns moradores.

As pessoas que vivem na aldeia
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Os aldeões de Novoalexandrovka

A calma assustadora de uma antiga comunidade deserta foi quase completamente quebrada pelo trovão de explosões e tiros de metralhadora.

Estava perto, mas não tão perto que precisávamos nos esconder.

Muitas vezes é assim em zonas de guerra, você pode ouvir a luta, mas não pode vê-la. Às vezes, como agora, quando está ventando e nevando, você nem consegue dizer de que direção está vindo. É inquietante e preocupante, e na verdade é bastante assustador.

Não há nada nesta cidade além de casas danificadas: sem lojas, sem eletricidade, sem água corrente, até mesmo a única clínica médica da comunidade foi destruída.

Os soldados explicaram que a maioria das pessoas que ficaram em suas casas raramente saíam de suas casas, especialmente nos invernos rigorosos deste país, mas principalmente por causa dos combates. Eles dizem que os moradores são “reféns” da situação.

Entrada da casa de Hallina
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Entrada da casa de Helena com placa indicando que se trata de “residência doméstica”.
Dentro da casa de Halina, onde não há eletricidade
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Dentro da casa de Halina, onde não há eletricidade

Várias portas em que batemos, em casas aparentemente habitadas, simplesmente ficaram sem resposta. Nosso produtor ucraniano Azad Safarov disse que foi avisado de que as pessoas ficariam muito desconfiadas sobre nossa existência e com muito medo de falar.

Mas Helena, uma senhora de 73 anos que mora sozinha, ficou mais do que feliz em nos receber lá dentro. Acima da porta da frente, ela escreveu com giz “Residência Doméstica”. É uma mensagem para soldados e separatistas, que sua casa não está deserta.

Ela me mostrou como todas as suas janelas foram quebradas por bombas durante a pior briga. Às vezes era tão ruim, ela disse, que ela se deitava ao lado de seu forno de tijolos para proteção, segurando seus documentos importantes e se preparando para fugir se fosse necessário.

Não há eletricidade, nem lojas ou serviços médicos, mas ela não tem para onde ir. E o mais importante, ela não quer ir. Halina restaura sua casa – as janelas primeiro, depois o telhado danificado.

Tenente Victor Belikov, oficial superior do 24. batalhão
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Tenente Victor Belikov, oficial superior do 24. batalhão
Tenente Viktor Belikov em patrulha
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Tenente Viktor Belikov em patrulha

Ela explicou: “Estou acostumada com isso aqui. Me sinto bem. Alguns de nós ficaram aqui, mas as pessoas ainda estão aqui. Bem, eu gosto daqui”.

“Tenho tudo na horta, planto, trabalho. A única coisa é que tenho que caminhar grandes distâncias porque não há transporte.”

Halina não acredita que a Rússia vá invadir, mas diz que, se o fizerem, ela pretende ficar, porque não acha que eles estariam interessados ​​em prejudicá-la.

Os militares ressaltam que é muito perigoso para qualquer um ficar aqui. Mas eles não vão forçá-los a sair.

Casa abandonada
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Casa abandonada

Dos postos de observação nos telhados da aldeia, os soldados monitoram constantemente as posições separatistas a cerca de 100 metros de distância.

O tenente Victor Belikov, oficial sênior do 24º Batalhão, refletiu as opiniões de muitos soldados que encontramos nesta viagem e as opiniões anteriores aqui.

Eles dizem que estão em guerra há oito anos de qualquer maneira, e raramente discutem uma invasão russa, ou nunca, embora aceitem que poderia.

“Sempre existe o risco de haver algum tipo de ataque do inimigo. É por isso que estamos aqui. É possível, a possibilidade existe.”

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