O secretário de Estado dos EUA, Antony Blinken, disse que a ameaça “iminente” de ação militar russa na Ucrânia justifica a evacuação da embaixada dos EUA em Kiev.

Suas palavras vieram depois que o presidente da Ucrânia pediu calma, dizendo que o maior inimigo era o pânico.

Mais de uma dúzia de países instaram seus cidadãos a deixar a Ucrânia.

Moscou, com mais de 100.000 soldados perto da fronteira, negou planos de invasão.

O principal conselheiro de política externa do Kremlin, Yuri Ushakov, rejeitou as advertências dos EUA de um ataque, dizendo que “a histeria atingiu seu pico”.

A crise ocorre oito anos depois que a Rússia anexou a península da Crimeia, no sul da Ucrânia. Desde então, os militares da Ucrânia estão presos em uma guerra com rebeldes apoiados pela Rússia em áreas do leste perto das fronteiras da Rússia.

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No sábado, houve novas tentativas de diminuir as tensões na região. Em um telefonema, o presidente Joe Biden alertou o líder russo Vladimir Putin sobre “custos rápidos e severos” se a Rússia enviar tropas.

Biden falará com o presidente ucraniano Volodymyr Zelensky ainda neste domingo por telefone.

Enquanto isso, o secretário de Defesa do Reino Unido, Ben Wallace, comparou os recentes esforços diplomáticos ocidentais para impedir uma invasão ao apaziguamento da Alemanha nazista.

Wallace disse ao jornal Sunday Times que “há um cheiro de Munique no ar”, uma referência a um acordo com Hitler que falhou em evitar a Segunda Guerra Mundial.

No entanto, o embaixador da Ucrânia no Reino Unido, Vadym Prystaiko, criticou os comentários de Wallace.

“Não é o melhor momento para ofendermos nossos parceiros no mundo, lembrando-os desse ato que na verdade [trouxe] a guerra”, disse ele ao programa Broadcasting House da BBC Radio 4.

‘A coisa mais prudente a fazer’
O Reino Unido, os EUA e a Alemanha estão entre vários países que pediram aos seus cidadãos que saíssem da Ucrânia imediatamente.

A decisão dos EUA de evacuar a maior parte do pessoal da embaixada em Kiev foi seguida por medidas semelhantes do Canadá e da Austrália. Todas as três nações mudaram as operações para a cidade ocidental de Lviv, perto da fronteira polonesa, embora a embaixadora do Reino Unido tenha dito que permanecerá na capital ucraniana com uma equipe principal.

Blinken disse que o risco de ação militar era “alto o suficiente e a ameaça [era] iminente o suficiente” para que a evacuação fosse “a coisa prudente a fazer”.

Mas antes, o presidente ucraniano Zelensky pediu calma, dizendo: “Neste momento, o maior inimigo do povo é o pânico”.

Zelensky disse que se as potências ocidentais tinham alguma evidência firme de uma invasão iminente, ele ainda não a viu.

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Zhanna Bezpiatchuk, da BBC, diz que não há grandes sinais de pânico em Kiev ou em outras grandes cidades ucranianas. No entanto, ela acrescentou que os ucranianos estão começando a levar a ameaça da Rússia cada vez mais a sério e estão tomando suas próprias medidas de contingência.

Um plano de evacuação de emergência para os três milhões de habitantes de Kiev foi elaborado pelo gabinete do prefeito da capital como precaução. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

A Casa Branca alertou que uma invasão pode acontecer a qualquer momento e pode começar com bombardeios aéreos.

Enquanto isso, a companhia aérea holandesa KLM anunciou no sábado que interromperia indefinidamente todos os voos para a Ucrânia devido às tensões. A companhia aérea não sobrevoa partes do leste da Ucrânia ou da Crimeia desde 2014. A transportadora alemã Lufthansa disse que está considerando suspender os voos.

Um assessor do chefe de gabinete do presidente ucraniano disse à agência de notícias Reuters que o país “não vê sentido” em fechar seu espaço aéreo, chamando a ideia de “absurda”.

Mas mais tarde no domingo, o chefe do controle de tráfego aéreo da Ucrânia aconselhou as companhias aéreas a evitar uma “zona potencialmente perigosa” sobre o Mar Negro – onde as forças russas estão realizando seus maiores exercícios navais em anos – entre 14 e 19 de fevereiro.

Ele ressaltou, no entanto, que o espaço aéreo ucraniano “está atualmente aberto e disponível para planejamento de voos”.

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