Stephen Breyer, o juiz da Suprema Corte que anunciou sua aposentadoria esta semana, “não queria morrer no banco”.

Então seu irmão, o juiz federal Charles Breyer, disse ao Washington Post no final de uma semana importante na política dos EUA.

Enquanto isso, os democratas rejeitaram as reclamações republicanas de que a promessa de Joe Biden de nomear a primeira mulher negra ao tribunal significava que ele estava priorizando a política sobre as qualificações, ou endossando ações afirmativas com base racial, ou que a nova justiça seria muito liberal.

O presidente democrata do comitê judiciário do Senado deu a entender que algumas críticas republicanas podem ter motivação discriminatória, quando disse esperar Republicanos não estavam “fazendo isso por motivos pessoais”.

A decisão de Breyer de renunciar, aos 83 anos, dá a Biden a chance de nomear seu primeiro juiz. Uma substituição liberal não alterará o equilíbrio do tribunal, que os conservadores dominam por 6 a 3 depois que Donald Trump aproveitou as implacáveis ​​táticas republicanas para instalar três juízes em quatro anos.

Os progressistas fizeram campanha para convencer Breyer a desistir, muitos citando o que aconteceu quando Ruth Bader Ginsburg morreu no tribunal em setembro de 2020. Os republicanos que então ocupavam o Senado confirmaram a substituição do leão liberal – a católica linha-dura Amy Coney Barrett, indicada após Trump prometer escolher uma mulher – em tempo duplo, antes das eleições de novembro.

Os democratas devem poder confirmar a escolha de Biden sem votos republicanos, mas podem perder o Senado em novembro. Com isso em mente, uma campanha para convencer Breyer a ir ganhou velocidade.

Breyer falou publicamente Sobre como o tribunal não deve ser politizado, mas um ativista, Brian Fallon, da Demand Justice, disse ao Post: “Você tem que ver isso como uma luta política. Não é uma luta legal.”

Charles Breyer disse ao Post sobre seu irmão: “É claro que ele estava ciente dessa campanha. Acho que o que o impressionou não foi a campanha, mas a lógica da campanha.

“E ele achou que deveria levar em conta o fato de que esta era uma oportunidade para um presidente democrata – e ele foi nomeado por um presidente [Bill Clinton] – para preencher sua posição com alguém que pensa da mesma forma.

“Ele não queria morrer no banco.”

No domingo, Dick Durbin, de Illis, presidente do comitê do Senado do Senado, criticou a campanha pela saída de Breyer.

Breyer, ele disse ao Meet the Press da NBC, “tem um histórico incrível de 27 anos na quadra, e eu não senti que a pressão externa fosse realmente útil. Ele tinha que tomar essa decisão. É uma decisão importante e oportuna em sua vida quanto ao momento certo. E eu não queria pressioná-lo, e não o fiz.”

Mas um congressista que fez campanha pela aposentadoria de Breyer, Mondaire Jones, de Nova York, disse ao Post que, embora “as pessoas adorem Ruth Bader Ginsburg… Barret.”

O Post disse que a Casa Branca não pressionou Breyer.

“Nenhum dos juízes quer saber quando sair”, disse Charles Breyer. “Eles querem decidir sozinhos. E isso, eu acho, o presidente e outros reconheceram. De fato deu certo.”

Os republicanos provavelmente não serão capazes de impedir a indicação de Biden, mas sinalizaram a disposição de tornar sua vida desconfortável – como vingança pelo que aconteceu com Brett Kavanaugh.

A segunda escolha de Trump, substituindo o aposentado Anthony Kennedy, enfrentou acusações de agressão sexual. Ele os negou veementemente. Democratas, incluindo Kamala Harris, então senadora da Califórnia, o atacaram com veemência. Harris é agora vice-presidente, presidindo o Senado 50-50 com uma votação para confirmar a escolha de Biden.

Na sexta-feira, o senador republicano Roger Wicker disse a uma estação de rádio do Mississippi a confirmação de Kavanaugh foi “uma das coisas mais vergonhosas, vergonhosas e completamente inverídicas que [Democrats have] nunca, nunca feito.”

Wicker também previu que o candidato de Biden não receberia votos republicanos.

Ele disse isso em parte porque o Partido Republicano temia uma escolha mais progressista do que Breyer, que ele chamou de “bom e majestoso liberal”. Mas Wicker também reclamou que a promessa de escolher uma mulher negra era um exemplo de “discriminação racial afirmativa”. [for] alguém que seja beneficiário dessa espécie de cota, em um momento em que o tribunal parece equilibrado para regular tais práticas inconstitucionais.

A Casa Branca lembrado Wicker de seu apoio inquestionável a Barrett.

Falando ao programa This Week, da ABC, Durbin disse que lembraria aos republicanos “de olhar para trás na história e lembrar que foi Ronald Reagan quem anunciou que iria nomear uma mulher para a Suprema Corte, e ele o fez, Sandra Day O’ Connor, e foi Donald Trump quem anunciou que substituiria Ruth Bader Ginsburg por uma mulher indicada também.

“Mulheres afro-americanas, se alcançaram o nível de sucesso na prática da lei e da jurisprudência, o fizeram contra grandes probabilidades. São pessoas extraordinárias… todos vão enfrentar o mesmo escrutínio minucioso.

“… só espero que aqueles que criticam a escolha do presidente não o façam por motivos pessoais.”

Muitos esperam que os democratas ajam rapidamente. Durbin disse à NBC:Muito depende do candidato. Se a pessoa esteve perante o comitê buscando aprovação para um tribunal de circuito, então o comitê sabe bastante sobre essa pessoa.

“Se não houver novos desenvolvimentos para alguém que esteve perante o comitê no ano anterior ou dois, isso faz uma diferença real.”

Um dos principais candidatos, Ketanji Brown Jackson, foi confirmado ao tribunal de apelações de DC em junho passado com apoio republicano. Ela substituiu Merrick Garland, procurador-geral de Biden que foi nomeado para a Suprema Corte por Barack Obama em 2016, mas bloqueado pelos republicanos que então ocupavam o Senado.

“Posso apenas dizer isso”, disse Durbin. “Vai ser justo, vai ser deliberado e seremos oportunos sobre isso também. Esta é uma nomeação vitalícia para o mais alto tribunal do país. Devemos levar isso a sério.”

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