A interação contínua entre duas galáxias a 320 milhões de anos-luz de distância foi capturada em uma linda imagem do Hubble.

Eles são conhecidos coletivamente como Arp 282 no Halton Arp’s Atlas de Galáxias Peculiarese consistem em um grande galáxia espiral barrada chamado NGC 169, sobre 140.000 anos-luz de diâmetroe muito menor galáxia do anel polar chamado IC 1559, que tem cerca de 40.000 anos-luz de diâmetro.

Essas duas galáxias se aproximaram o suficiente para trocar material. Isso não é incomum: embora o espaço seja vasto e principalmente vazio, as galáxias estão gravitacionalmente juntas, talvez canalizadas ao longo de fios da teia cósmica invisível que se estende e desempenha um papel vital na formação do universo.

As interações entre as galáxias contribuem significativamente para sua evolução, seja apenas um sobrevoo que vê uma troca de material ou uma fusão completa, como aconteceu várias vezes ao longo da história da Via Láctea.

Essas interações podem mudar a forma de uma galáxia ou desencadear ondas de choque que inflamam a formação de estrelas, revivendo efetivamente uma galáxia cujas taxas de formação de estrelas estão diminuindo.

Podemos tentar entender essas interações encontrando pares ou grupos de galáxias que estão no meio de processos e simulações para entender como elas ocorreram. É por isso que imagens como o último lançamento do Hubble são tão importantes.

Existem algumas facetas notáveis ​​da interação entre NGC 169 e IC 1559. Primeiro, ambas as galáxias têm um núcleo galáctico ativo; ou seja, o supermassivo buracos negros no centro de cada um estão devorando ativamente poeira e gás. Isto processo produz muita luz de alta energia na forma de raios X e calor em comprimentos de onda infravermelhos; A imagem do Hubble está em luz óptica, que poeira em núcleos galácticos tende a obscurecer.

Além disso, você pode ver claramente fluxos de poeira e material brilhante passando entre as duas galáxias, provavelmente do objeto de menor massa para o objeto de maior massa.

arp 282 inseridoArp 282. (ESA/Hubble & NASA, J. Dalcanton, Dark Energy Survey, DOE, FNAL/DECam, CTIO/NOIRLab/NSF/AURA, SDSS, J. Schmidt)

“Quando duas galáxias interagem, gás, poeira e até mesmo sistemas solares inteiros serão atraídos de uma galáxia para a outra por essas forças de maré”. a ESA explicou.

“Este processo pode realmente ser visto em ação nesta imagem – delicados fluxos de matéria se formaram, ligando visivelmente as duas galáxias.”

Se as duas galáxias se aproximarem o suficiente, eventualmente elas se fundirão, seus buracos negros supermassivos se unindo em um evento massivo que enviará ondas gravitacionais ondulando pelo Universo.

A imagem pode ser baixada em versões do tamanho de papel de parede do site da ESA Hubble.

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