Na última sequência de lançamentos de longa duração, a SpaceX solicitou permissão da Federal Communications Commission (FCC) para operar uma antena Starlink Internet fixada no número de série Starship 15 (SN15).

O primeiro em um lote planejado de quatro ou mais modelos de espaçonaves atualizados, o SN15 foi transportado por uma milha da planta SpaceX no sul do Texas para uma plataforma de lançamento suborbital no final da semana passada. Mais ou menos na mesma época em que a seção traseira do tanque foi equipada para uma montagem no nariz em 3 de abril, alguns dos primeiros avistamentos de 360 ​​graus do míssil revelaram uma adição incomum à escotilha acima da cúpula do tanque frontal da Nave Estelar. No que diz respeito ao Starhopper em 2019, as Naves Estelares usaram esse espaço entre o tanque e o cone do nariz como uma ancoragem para aviônicos, baterias Tesla e uma série de antenas de rádio e GPS, entre outras coisas.

Novos dispositivos geralmente caem sob o radar, mas a maioria dos que tomaram nota presumiram que era algum tipo de atualização de antena. Acontece que essa especulação estava quase certa de ser correta – mas não da maneira que esperávamos tanto.

Starship SN15 deve começar seu test drive de qualificação na segunda-feira, 12 de abril. (NASASpaceflight – bocachikagal)

Quando a nova antena SN15 estreou, O autor especulou Tem uma semelhança impressionante com uma antena SpaceX Starlink. No entanto, outro usuário do fórum argumentou que provavelmente era uma antena de banda S atualizada, semelhante à usada nos foguetes Falcon da SpaceX. O autor Observado mais tarde A passagem da antena de banda S no intercâmbio dos boosters Falcon era aproximadamente do mesmo tamanho que a nova antena e a cobertura visível na nave estelar SN15, aparentemente fechando o caso.

A Antena de Telemetria Falcon 9 B1060 e a anteriormente obscura Antena Estelar SN15 são aproximadamente do mesmo tamanho. Ambos os mísseis estão espalhados aqui. (Richard Angel / NSF-Bokachikagal)

Nove dias depois, a SpaceX pediu à FCC permissão para operar a antena Starlink (estação usada) em Boca Chica “em altitudes não superiores a 12,5 km” durante as operações “no solo ou durante voos de teste”. Em outras palavras, é quase certo que a antena instalada na Starship SN15 seja a antena Starlink. Cercada por um capô aerodinâmico, a antena está firmemente presa ao míssil e contará totalmente com uma sofisticada formação de feixe avançado para se orientar eletronicamente para transmissão e recepção de um ou mais dos quase mil satélites Starlink operacionais atualmente em órbita.

No pedido especial da Federal Communications Commission (STA) da SpaceX, a empresa gentilmente solicitou que o período de experiência de 60 dias começasse em 20 de abril. Mesmo que a FCC se mova muito rapidamente e conceda o STA dentro de alguns dias a uma semana após a solicitação da SpaceX em 9 de abril, a empresa provavelmente não atrasará os testes da Starship SN15 ou os planos de lançamento por quase dez dias, dependendo da permissão para usar o novo míssil. Antena Starlink. Em outras palavras, embora a SN15 seja a primeira espaçonave com uma antena Starlink instalada, há uma boa chance de que ela não seja a primeira a realmente testar essa capacidade – seja na Terra ou durante o lançamento.

Embora improvável, o fato de que a instalação da antena Starship SN15 Starlink da SpaceX é aproximadamente do mesmo tamanho que a configuração de banda S confiável, mas muito mais básica do que o Falcon, também levanta a questão de saber se o sucesso em voos de teste de espaçonaves pode. Isso eventualmente levaria à adição de Pratos Starlink em futuros boosters Falcon. Independentemente disso, Starship SN15 está a caminho de iniciar uma semana agitada de exames de qualificação no sul do Texas. Se o míssil sofrer grandes atrasos, como é típico dos protótipos da nave estelar, há uma boa chance de que o SN15 comece a testar sua antena Starlink no meio da próxima semana.

By Dinis Vicente

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