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SpaceX Starship está equipado com motores Raptor atualizados para fogo constante na quarta-feira

A SpaceX instalou pelo menos dois dos três novos Raptors atualizados na espaçonave número de série 15 (SN15) antes de um incêndio com três motores fixo programado para quarta-feira, 21 de abril.

Inicialmente programado para o final da semana passada, vários atrasos desconhecidos retardaram a instalação dos três motores SN15 e forçaram a SpaceX a devolver pelo menos um motor ao seu local de construção para trabalho adicional. No final deste fim de semana, a SpaceX parecia ter planos para lançar continuamente a Starship SN15 na segunda-feira e lançar o foguete no dia seguinte – 20 de abril (20/4). Obviamente, esses planos não funcionaram.

Na defesa da SpaceX, interromper o avanço do SN15 em direção ao vôo foi parecido com a trajetória de seus predecessores de SN8 a SN11, que todos encontraram vários atrasos e levaram em média 30-40 dias de testes, reparos e substituições de motor na plataforma de lançamento antes da decolagem. . Equipado com “centenas de melhorias”, incluindo o design do novo motor Raptor, esperava-se que essas atualizações e refinamentos permitissem que a nave SN15 acelerasse nos testes de pré-lançamento, mas o veículo está quase no mesmo barco que todos os outros protótipos de alta altitude.

A nave SN11 conseguiu sua primeira tentativa de fogo constante apenas uma semana depois de rolar para a plataforma, enquanto o veículo e o SN9 eventualmente executaram seus primeiros incêndios fixos com três motores 14 dias após sua chegada. Se a Starship SN15 conseguir iniciar um fogo estacionário na quarta-feira, 21 de abril, serão 13 dias após a mudança para o local de lançamento. Com alguma sorte, a equipe do Texas na SpaceX está resolvendo problemas e aprendendo sobre os designs atualizados de Starship e Raptor que, em última instância, serão recompensados ​​na forma de maior confiabilidade, facilidade de operação e instalação.

Os motores Raptor SN54, SN61 e SN66 capturados por muitos fotógrafos casuais diferentes foram levados para a plataforma de lançamento em 15 de abril. O SN61 e o SN66 foram instalados rapidamente em alguns dias, mas o SN54 foi eventualmente devolvido ao canteiro de obras para trabalhos adicionais antes de retornar à placa para uma instalação bem-sucedida do SN15 em 19 de abril. As diferenças entre “novos” e mais antigos (SN1-SN53) Raptors não são totalmente claras, mas diferenças sutis no layout do encanamento e nos componentes instalados indicam uma melhoria geral da mudança de etapa em todo o projeto do motor.

O tempo dirá se as numerosas atualizações para a Starship SN15 e seus motores Raptor serão combinadas para produzir um veículo mais confiável e bem-sucedido. Enquanto se aguarda um fogo estático bem-sucedido, o SN15 será a quinta espaçonave a tentar um vôo em alta altitude neste fim de semana ou na próxima semana.

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