A SpaceX lançou quatro astronautas em órbita na sexta-feira usando um foguete e uma cápsula reciclados, o terceiro vôo da tripulação em menos de um ano para a empresa Elon Musk em rápida expansão.

Astronautas dos Estados Unidos, Japão e França devem alcançar o mundo espaço A estação começou na manhã de sábado, após um vôo de 23 horas na mesma cápsula do Dragon que a primeira tripulação da SpaceX usou em maio passado. Eles passarão seis meses no laboratório de rotação.

Foi a primeira vez que a SpaceX reutilizou uma cápsula e um foguete para lançar astronautas da NASA, depois de anos demonstrando a capacidade de operar os suprimentos da estação. O míssil foi usado em novembro passado no segundo vôo da empresa.

Abraçando a tendência, o capitão da espaçonave Shane Kimbro e sua tripulação escreveram suas iniciais na explosão do foguete semanas antes, na esperança de iniciar uma tradição.

“Satisfeito por estar de volta ao espaço”, Kimbero transmitiu um rádio enquanto a cápsula entrava em órbita com segurança.

Para a astronauta da NASA Megan MacArthur, foi um déjà vu. Ele partiu no mesmo assento na mesma cápsula que seu marido Bob Behnken fez durante o vôo inaugural da SpaceX. Desta vez, Behenken e seu filho de sete anos estavam acenando para se despedir. MacArthur beijou e deu um abraço virtual.

Também voando SpaceX na sexta-feira: Akihiko Hoshid do Japão e Thomas Pesquet da França, o primeiro europeu a lançar uma cápsula de tripulação comercial.

Foi uma visão impressionante: a coluna de lançamento brilhava no céu escuro, refletindo a luz do sol em grande altitude. “Simplesmente incrível”, disse Steve Gorshik, Administrador em exercício da NASA.

Mascarado Musk encontrou-se brevemente com astronautas no Centro Espacial Kennedy da NASA antes de embarcarem em uma van Tesla com gaivota branca de sua empresa de veículos elétricos. Cônjuges e filhos dos astronautas se reuniram ao redor dos carros para um último período de “eu te amo”, antes que o comboio se afastasse e se dirigisse à plataforma na escuridão da madrugada.

Apesar da primeira hora, os espectadores alinharam-se nas estradas circundantes para ver o falcão voar uma hora antes do nascer do sol. A decolagem foi atrasada em um dia para aproveitar as vantagens do clima melhor ao longo da costa leste, caso o lançamento fosse abortado e derrame.

O primeiro estágio do booster pousou na plataforma oceânica nove minutos depois.
A rápida reutilização é essencial para os esforços de Musk em abrir espaço para todos, e os astronautas da NASA pousam na superfície da Lua, seu maior objetivo até o momento, construir uma cidade em Marte.

Musk percorrerá um longo caminho em direção a este primeiro objetivo com seu vôo especial em setembro. Isso será seguido em outubro pelo quarto lançamento da SpaceX para a NASA.

A SpaceX pegou a recessão na estação da NASA depois que os voos da agência espacial foram aposentados em 2011, começando com o fornecimento de suprimentos no ano seguinte. A grande atração foi o retorno dos astronautas no ano passado para Flórida.

“É ótimo ter aquele ritmo regular novamente”, disse o diretor do Kennedy, Robert Cabana, ex-capitão do ônibus espacial.

By Dinis Vicente

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