Um foguete SpaceX Falcon 9 entra em órbita com 49 satélites de internet Starlink. Crédito: Michael Caine/Spaceflight Now/Coldlife Photography

O pacote de 49 satélites Starlink que instalou um foguete Falcon 9 em órbita na noite de terça-feira da Flórida incluiu a espaçonave 2000 que será lançada na internet de banda larga da SpaceX.

A implantação orbital bem-sucedida dos 49 satélites mais recentes da SpaceX elevou o número total de naves espaciais Starlink construídas e lançadas para 2042, incluindo protótipos e bases de teste que não estão mais em serviço.

O fundador e CEO da SpaceX, Elon Musk, twittou no sábado que a empresa possui 1.469 satélites Starlink ativos, bem como 272 naves espaciais que ainda estão manobrando em suas órbitas operacionais. Ele acrescentou que links de laser entre satélites, que são usados ​​para enviar tráfego de internet de espaçonaves para espaçonaves sem passar por uma estação terrestre, serão ativados em breve.

Mais de 200 satélites Starlink falharam ou foram desligados. Algumas dessas naves Starlink eram modelos anteriores, usados ​​como versões de teste ou obsoletos.

A última missão da Starlink foi o lançamento do 35º Falcon 9 dedicado para construir a rede.

A plataforma de lançamento de 229 pés (70 m) decolou da Plataforma 39A no Centro Espacial Kennedy da NASA às 21:02:40 EDT terça-feira (0202:40 GMT quarta-feira) e subiu no céu iluminado pela lua, explodindo para o sul. Oceano Atlântico.

Um foguete Falcon 9 passa pela lua na noite de terça-feira. Crédito: SpaceX

A missão originalmente deveria decolar na noite de segunda-feira, mas a SpaceX atrasou o voo em um dia para esperar por melhores condições climáticas no local de recuperação offshore do Falcon 9 perto das Bahamas.

A SpaceX passou outra oportunidade de lançamento às 19h04 EDT terça-feira sem explicação, visando um slot de lançamento de backup às 21h02.

Nove motores Merlin subiram a todo vapor, gerando 1,7 milhão de libras de empuxo, para alimentar o Falcon 9 da plataforma de lançamento.

Uma câmera de rastreamento de visão noturna de alta ampliação mostrou que o primeiro estágio do míssil desliga seus motores dois minutos e meio após a missão. O estágio de impulso foi eliminado momentos depois, e o segundo estágio acendeu o motor Merlin com um sopro de exaustão para continuar sua ascensão em órbita.

O primeiro estágio seguiu uma trajetória parabólica, subindo brevemente acima da atmosfera além da borda do espaço antes de afundar de volta à Terra para um pouso propulsor no drone SpaceX “A Shortfall of Gravitas” a cerca de 650 quilômetros de distância. as Bahamas.

O pouso no alvo completou o 10º voo do veículo auxiliar usado na missão de terça-feira à noite. O booster – número de cauda B1060 – estreou em 30 de junho de 2020, com o lançamento do satélite de navegação GPS militar dos EUA.

O impulsionador enviou 487 satélites ao espaço em suas 10 missões, e o pouso bem-sucedido de terça-feira à noite deu ao foguete a chance de um 11º vôo assim que o navio não tripulado retornou a Port Canaveral. A SpaceX já voou quatro de seus propulsores reutilizáveis ​​pelo menos 10 vezes, com um foguete já marcando 11 missões.

O estágio superior do Falcon 9 colocou suas 49 cargas de satélites Starlink em órbita cerca de nove minutos após a decolagem na noite de terça-feira.

O míssil saiu do alcance das estações terrestres da SpaceX antes do lançamento dos satélites, de modo que as equipes terrestres não puderam confirmar o evento de implantação até que o Falcon 9 voasse ao redor do mundo e retornasse a um local de rastreamento no Alasca por volta das 22h30 EDT (0330 GMT). ).

A telemetria transmitida pelo site da Kodiak Island indica que os 49 satélites da Starlink se separaram em uma órbita próxima à altitude e inclinação pretendidas. A órbita alvo variou de 130 milhas a 210 milhas (210 x 339 quilômetros), com uma inclinação de 53,2 graus em relação ao equador.

A confirmação da separação do satélite concluiu o terceiro lançamento do Falcon 9 deste ano, após as missões de 6 e 13 de janeiro da Costa Espacial da Flórida com um lote anterior de satélites Starlink e o pequeno voo de satélite Transporter 3.

A missão de terça-feira à noite, oficialmente chamada de Starlink 4-6, prepara o terreno para um lançamento da SpaceX da Flórida em 27 e 29 de janeiro, carregando um satélite de radar de sensoriamento remoto e outro conjunto de espaçonaves Starlink, respectivamente.

A SpaceX tem um plano de longo prazo para lançar até 42.000 satélites Starlink, de acordo com uma das empresas registradas na União Internacional de Telecomunicações. O foco inicial da empresa é implantar milhares de satélites em cinco “conchas” orbitais.

A concha de inclinação de 53,2 graus, destinada ao lançamento de terça-feira à noite, é uma das cinco conchas orbitais com diferentes ângulos de inclinação que a SpaceX planeja preencher com cerca de 4.400 satélites para fornecer comunicação de banda larga de alta velocidade e baixa latência em todo o mundo. A primeira concha, a 53,0 graus, foi preenchida com uma gama completa de satélites em maio passado.

No início deste mês, a SpaceX disse que a rede Starlink agora está presente em 25 países e territórios, atendendo a mais de 145.000 usuários em todo o mundo. A SpaceX está construindo seus satélites Starlink em uma linha de montagem em Redmond, Washington, e a empresa está desenvolvendo e replicando suas estações de usuário.

A SpaceX espera usar a receita da unidade de negócios Starlink para ajudar a financiar as ambições da empresa de concluir o desenvolvimento do Starship Heavy, um lançador maciço e totalmente reutilizável projetado para substituir os foguetes Falcon 9 e Falcon Heavy.

Os 49 satélites Starlink lançados na noite de terça-feira – cada um com cerca de um quarto de tonelada em massa – desbloquearão painéis solares e usarão propulsores de íons para subir a uma altitude operacional de 540 quilômetros.

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