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Space Race 2.0 – Descubra os segredos de Marte

Esses conceitos foram dissipados em 1965, quando a sonda americana foi a primeira a enviar imagens em close do planeta. Mas, se alguma coisa, essas imagens da superfície de Marte estilhaçada e quase lindamente deserta – repleta de crateras, com enormes cânions, vulcões e fundos de lagos secos – apenas aumentaram seu apelo.

Muita coisa pode dar errado. Cerca de metade das máquinas lançadas em direção a Marte desde 1964 falharam. Poucos entendem isso melhor do que o Dr. Colin Wilson, um físico de Oxford que se lembra de estar sentado na casa de seus pais no dia de Natal de 2003 e jantando com um olho na televisão, como a sonda Beagle 2 de fabricação britânica – para a qual ele construiu um instrumento de medição Vento – perdeu contato com o solo.

Então, em 2016, ele se sentou na sala de controle do Centro de Operações Espaciais Europeu e assistiu tudo acontecer de novo, desta vez para a Europa. Nave espacial Schiaparelli.

“Estávamos vendo uma tela que mostrava a altitude correspondente ao sinal de rádio”, lembra ele. “O pára-quedas se partiu muito antes do esperado – este foi o primeiro sinal de que algo estava errado. A sonda pensou que ele estava na superfície quando ainda tinha 4 km de altura … Então ele caiu nos últimos 4 km. A altura que estávamos desapareceu. Vemos na tela, todos [had to] Pesquise e encontre o plano b. “

Mas, se bem-sucedidos, os prêmios de ciências podem ser excepcionais. O principal objetivo da sonda americana é encontrar a pepita de ouro que iludiu os astrônomos durante séculos: evidência de vida. Ele vai cavar cerca de 6 cm na superfície rochosa; Algumas das rochas a bordo da nave serão analisadas em busca de evidências de vida histórica, e algumas serão armazenadas temporariamente para retorno à Terra no final desta década. Ele também medirá o vento e a poeira, e se tornará a primeira sonda a lançar um helicóptero da superfície do planeta – todos úteis para nossa compreensão se o clima marciano pode ser benéfico para a vida, bem como nossa compreensão do clima ciência aqui na Terra.

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A perseverança também tentará produzir oxigênio do ar, o que nos dá um passo na direção de, eventualmente, lançar um foguete da superfície de Marte – o que é essencial quando um dia tentamos levar humanos até lá e trazê-los inteiros de volta.

A China é mais reservada em relação aos alvos de sua sonda, mas sabemos que Tianwen-1 irá procurar por sinais de gelo na Bacia Utopia Planitia, que os colonos humanos no futuro poderão usar como água.

Mas mesmo os cientistas mais brilhantes aceitam que também existe um elemento geopolítico. “A China está em uma longa jornada para consolidar sua posição como uma nação ativa que viaja pelo espaço”, diz David. Em breve, eles começarão a construir sua própria estação espacial na órbita da Terra [and] Eles estão avançando com a agenda de exploração lunar – o que levará a China a colocar sapatos feitos em casa na lua. ”Alguns analistas ocidentais acreditam que o objetivo final da China é estabelecer uma base lunar para explorar a lua e seus ricos recursos.

E os militares dos EUA estão cada vez mais preocupados com as ambições da fortemente protegida China. Lloyd AustinO novo secretário de Defesa do presidente Biden pediu no mês passado que os Estados Unidos adotassem um “foco de laser” na manutenção de sua vantagem militar sobre a China, incluindo a possibilidade de construir “plataformas baseadas no espaço”. Isso aconteceu dois anos depois que Donald Trump lançou a Força Espacial Militar dos EUA.

“Vemos o alto nível da estratégia militar passando da capacidade de combate nos oceanos, terra e ar para o espaço – e até mesmo para a lua”, diz David.

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Mas os astrônomos estão ansiosos para dissipar a ideia de que estamos entrando em uma nova guerra Star Wars. Coates observa que tem havido uma quantidade significativa de cooperação científica entre as equipes dos EUA, China e Emirados que participaram das missões nesta semana, por meio do grupo consultivo do Programa de Exploração de Marte. “[It’s there to] Certifique-se de olhar para as coisas complementares de forma um pouco diferente “, diz ele.