A decisão de Roman Abramovich de vender o Chelsea chocou o futebol inglês, mas ele partiu com o clube firmemente estabelecido como um dos gigantes do futebol europeu.

O bilionário, que supostamente tem laços estreitos com o presidente russo, Vladimir Putin, não está na crescente lista de sanções britânicas contra bancos, empresas e magnatas pró-Kremlin russos após a invasão da Ucrânia pela Rússia.

Mas o jogador de 55 anos decidiu que era do melhor interesse do clube, torcedores e funcionários vender o Chelsea.

Chelsea Abramovich é muito diferente do clube que ele comprou em 2003 por apenas 140 milhões de libras (187 milhões de dólares) em uma época em que Manchester United e Arsenal eram as forças dominantes na Premier League.

O clube passou de um fracasso à beira de uma crise financeira para um dos mais ricos da Premier League, graças aos bolsos profundos da Rússia, que financiou rotineiramente grandes transferências.

Ele foi recompensado com 19 grandes troféus em seu reinado de 19 anos – mudando a face do futebol inglês e europeu.

A chegada de Abramovich a Stamford Bridge também desencadeou uma onda de investimentos estrangeiros na Premier League

Arsenal, Liverpool e Manchester United são todos de propriedade americana, o Manchester City ganhou cinco dos últimos 10 títulos graças ao apoio de Abu Dhabi, enquanto o Newcastle agora é financiado pelo fundo soberano da Arábia Saudita.

– ‘Um especial’ –

Um dos primeiros gols de Abramovich foi trazer José Mourinho como técnico para substituir Claudio Ranieri em 2004.

Apelidando-se de Special One, após o sucesso da Liga dos Campeões com o Porto, o Special One conquistou seu primeiro título da liga desde 1955 em sua primeira temporada e repetiu o feito em 2006.

Os portugueses saíram em 2007, mas apesar das frequentes mudanças de gestão, os prémios continuaram a fluir, pois os Blues desmentiam a ideia de que estabilidade gera sucesso.

Um total de 13 homens comandaram o clube nos últimos 19 anos, e Mourinho e Guus Hiddink assumiram o comando em duas ocasiões.

O desconhecido Roberto Di Matteo teve sucesso quando os treinadores de renome Mourinho e Carlo Ancelotti não conseguiram vencer sua primeira Liga dos Campeões com um time envelhecido em 2012.

Mesmo assim, o italiano foi demitido três meses na temporada seguinte.

As duas passagens de Mourinho conquistaram metade dos seis títulos da liga do Chelsea em sua história, mas Abramovich decidiu por duas vezes se separar do português.

O mesmo destino aconteceu com o maior artilheiro de todos os tempos do clube, Frank Lampard, no ano passado, mas o estilo duro do russo continuou a colher os frutos.

Quatro meses depois de suceder Lampard, Thomas Tuchel comemorou seu segundo título da Liga dos Campeões em campo com Abramovich no Porto no ano passado.

A admissão de Tuchel de que esta é a primeira vez que a dupla se encontra confirmou a abordagem laissez-faire de Abramovich para o dia-a-dia do clube.

A diretora Marina Granovskaya, aliada próxima do proprietário, assumiu a liderança no recrutamento de jogadores e gerentes.

Mas a fortuna da Rússia, que a revista Forbes estimou na quarta-feira em US$ 12,4 bilhões, sustentou duas décadas de sucesso quase ininterrupto.

Abramovich disse que não buscará os empréstimos de £ 1,5 bilhão que lhe são devidos pelo clube e doará todo o lucro líquido da venda do Chelsea às vítimas da guerra na Ucrânia.

A decisão de não pedir o reembolso de empréstimos deve aumentar o interesse de um clube agora estabelecido entre a elite do futebol europeu.

Mas serão necessários bolsos enormes para chegar perto de replicar o sucesso ao qual os torcedores do Chelsea estão acostumados.

kca / jw / dj

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