A visão dos satélites SpaceX queimando na atmosfera da Terra foi capturada em vídeo sobre Porto Rico.

A empresa espacial privada de Elon Musk perdeu recentemente até 40 satélites esta semana, devido a uma poderosa tempestade geomagnética que interferiu em seu lançamento.

Uma ejeção de massa coronal do Sol – um enorme pulso de energia – causou um arrasto até 50% maior do que em lançamentos anteriores. “Essas tempestades fazem com que a atmosfera se aqueça e a densidade atmosférica em nossas baixas altitudes de implantação aumente”, disse a SpaceX ontem.

A equipe Starlink colocou os satélites em um modo de segurança onde eles voariam de lado em relação ao arrasto para evitar danos, mas muitos já haviam sucumbido a uma inevitável autodestruição.

Imagens de vídeo do grupo de astronomia Sociedad de Astronomía del Caribe mostram o satélite quebrando.

“Há muito pouca dúvida de que este foi um satélite Starlink reentrando”, escreveu Marco Langbroek, um rastreador de satélite da Universidade de Leiden, em um post no blog. Isso porque o plano orbital do lançamento estaria sobre o país no momento do evento.

Embora houvesse alguma sugestão de que poderia ser um estágio de foguete Falcon 9 de 2017, esse pedaço de detritos espaciais já havia reentrado no dia anterior – e era muito menor do que os satélites Star.link teriam sido.

O número de satélites SpaceX na órbita da Terra é uma preocupação crescente. A Nasa alertou recentemente a Comissão Federal de Comunicações que “o potencial para um aumento significativo na frequência de eventos combinados e possíveis impactos nas missões científicas e de voos espaciais tripulados da NASA” pode ser resultado do aumento das megaconstelações.

Atualmente, existem 25.000 objetos no total em órbita ao redor da Terra, com mais de 6.000 deles abaixo de 600 quilômetros. A ‘órbita baixa da Terra’, uma altura na qual redes de satélites como a Starlink operariam, é definida como uma altitude de 2.000 quilômetros ou menos.

Expansão do Starlink da SpaceX iria “mais do que dobrar o número de objetos rastreados em órbita e aumentar o número de objetos abaixo de 600 km em cinco vezes”, Nasa também disse.

O efeito cascata de uma colisão pode resultar em detritos espaciais suficientes ao redor do planeta que os seres humanos são incapazes de viajar.

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