Matocinos, Portugal, 19 de maio – Antes do WRC Safari Rally agendado para o próximo mês (24-27 de junho) no Quênia, Sebastian Augier tem a chance de reforçar sua liderança quando as rodas do Campeonato Mundial de Rally em Portugal se sujarem neste fim de semana. A primeira corrida da temporada no cascalho.

O francês vai abrir a estrada depois de conquistar a primeira posição ao vencer o Rally da Croácia no asfalto em seu Toyota Yaris, há duas semanas.

“Em geral, em Portugal, pode tornar a superfície arenosa ainda mais elevada e escorregadia para os primeiros carros da manhã”, disse o líder da equipe Yari Matti Latvala no site da Toyota.

“Para Seb, ser o primeiro carro na estrada como Líder do Campeonato pode ser muito difícil.”

Augier espera que a chuva suja diminua, embora as previsões estejam muito secas no fim de semana.

“Sabemos que provavelmente teremos de enfrentar condições difíceis para abrir a estrada”, disse, “mas Portugal é um lugar onde pode chover nesta época do ano e é isso que sempre esperou.”

O francês passou um último dia agitado na Croácia, onde sofreu um acidente de trânsito ao dirigir seu carro desde o início.

Um videoclipe mostrava um amador sendo puxado para a pista da direita e colidindo com um veículo que estava cruzando a estrada.

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Ele escreveu nas redes sociais: “O Rally da Croácia foi uma verdadeira montanha-russa para nós e fomos capazes de vencê-lo no último minuto e marcar mais pontos após um fim de semana tão agitado e emocionalmente exigente que foi algo especial.

Augier venceu depois que seu companheiro de equipe Elvin Evans perdeu o controle da última curva.

A única desvantagem da Toyota na Croácia veio quando Kale Rovanbera, capitão da 1ª temporada, caiu a cinco quilômetros da fase inaugural.

“Depois da Croácia, acho que meu estilo faria um pouco mais de sentido”, disse o finlandês de 20 anos.

A Hyundai, que conquistou o título de construtores na temporada passada, está decepcionada depois da Croácia.

“Nosso objetivo é recuperar depois de um fim de semana difícil e pouco representativo na Croácia”, disse Ut Tanak, que venceu o rali português pela última vez em 2019. Termina com um salto incrível.

Enquanto o DGNH reconheceu que a corrida “inevitavelmente será seguida por um grande número de fãs”, eles pediram aos organizadores que tentassem reduzir as multidões e garantir que as regras de distanciamento social fossem respeitadas.

“Portugal sempre foi especial para mim, porque está muito perto da Espanha”, disse Dani Sordo, um espanhol da Hyundai. “Sempre tive o apoio adicional de muitos espectadores. É improvável que ele seja o mesmo este ano.”

Os fãs terão uma celebridade local para torcer.

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André Velas Bois, treinador de futebol português que já viajou muito, fará a sua estreia no Campeonato do Mundo de Ralis no Citroën C3 da terceira divisão do WRC3.

Em 2018, ele competiu no Rally Dakar, aposentando-se devido a uma lesão nas costas.

By Dinis Vicente

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