Cientistas australianos anunciaram a descoberta não apenas de uma nova espécie de crocodilo – mas também que sua última refeição pode ter sido um dinossauro.

Os restos fossilizados do crocodilo, chamado Confractosuchus sauroktonos – o assassino de dinossauros quebrado – foram recuperados de uma estação de ovelhas em Queensland e acredita-se que tenham mais de 95 milhões de anos.

Ao montar o crocodilo, os pesquisadores encontraram os restos esqueléticos de um pequeno dinossauro ornitópode juvenil dentro de seu estômago.

Eles dizem que é a primeira evidência de crocodilos comendo dinossauros na Austrália.

“A descoberta de um pequeno ornitópode juvenil no conteúdo intestinal de um crocodilo do Cretáceo é extremamente rara, pois apenas um punhado de exemplos de predação de dinossauros é conhecido globalmente”, disse o Australian Age of Dinosaurs Museum.

Descoberta de dinossauro ocorre 12 anos após descoberta original

O fóssil foi descoberto e escavado pela primeira vez por funcionários e voluntários do museu em 2010.

Como os ossos eram muito frágeis e densamente compactados em um pedaço de rocha para serem removidos, o Dr. os ossos foram localizados.

Ele então enviou os dados da varredura para o Dr. Matt White, um pesquisador associado do museu, que preparou digitalmente o espécime – um projeto que envolveu 10 meses de processamento computacional para construir uma reconstrução 3D dos ossos.

Dr. White disse que o número de ossos presentes era impressionante, com 35% do crocodilo preservado.

O esqueleto inclui um crânio quase completo, embora sua cauda e patas traseiras estejam faltando.

“Na época de sua morte, este crocodilo de água doce tinha cerca de 2,5 metros de comprimento e ainda crescia”, disse White. “Embora o Confractosuchus não se especializasse em comer dinossauros, não deixaria de lado uma refeição fácil, como os restos jovens de ornitópodes encontrados em seu estômago.”

Pistas deixadas pela última refeição do crocodilo

Não foi possível identificar o ornitópode por ter sido parcialmente digerido, embora no momento de sua morte fosse um jovem e pesasse até 1,7kg.

Como os ossos foram encontrados juntos, isso sugere que o crocodilo matou diretamente o animal ou o limpou rapidamente após a morte.

Um dos fêmures do ornitópode foi cortado ao meio e o outro fêmur foi mordido com tanta força que uma marca de dente foi deixada na superfície do osso.

“Dada a falta de espécimes globais comparáveis, este crocodilo pré-histórico e sua última refeição continuarão a fornecer pistas sobre as relações e comportamentos dos animais que habitaram a Austrália há milhões de anos”, disse White.

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