A produção de azeite em Portugal está a atingir um ritmo recorde para atingir os 225 milhões de litros (230 mil toneladas) na época agrícola 2021/202, segundo o Instituto Nacional de Estatística (INE).

O Instituto Nacional de Estatística atribuiu a colheita abundante às condições agroclimáticas ideais e ao papel crescente dos olivais de alta densidade e alta densidade.

A produção média de azeite em Portugal, a curto e médio prazo, pode atingir as 200.000 toneladas por ano.– Mariana Matos, Secretária Geral, Casa de Azet

No entanto, os números divulgados pela Olivum mostram uma ligeira queda na produção. A Associação dos Produtores e Lagar de Azeites Locais estima que a produção na campanha agrícola 2021/202 atinja entre 180.000 e 200.000 toneladas.

De qualquer forma, o rendimento deste ano será recorde. A produção na temporada anterior atingiu 100.000 toneladas, enquanto 150.000 toneladas foram anunciadas em 2019/20, que é o recorde anterior.

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Na campanha que acaba de terminar, as condições climatéricas e a quase total ausência de pragas contribuíram, sem dúvida, para estes resultados muito positivos em termos de produção, que são, de facto, os melhores números de sempre para o setor ”, para Olive Oil Times.

A Casa de Azette, associação local para a promoção do azeite e do azeite, afirmou que os rendimentos atuais representam a maior produção total desde que o país começou a relatar sistematicamente dados de colheita em 1915.

Segundo Mariana Matos, secretária-geral da Casa do Azeite, este pode ser apenas o começo.

Tendo em conta o forte investimento em plantações novas e irrigadas que Portugal tem experimentado nos últimos anos, especialmente na região do Alentejo, estima-se que a produção média de azeite em Portugal, a curto prazo, atinja as 200.000 toneladas por ano, ” Matos disse Olive Oil Times.

Ela acrescentou que a produção pode continuar a crescer Com investimentos contínuos em novas fazendas, apesar de uma taxa de crescimento mais lenta do que se viu até agora.”

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O cultivo da azeitona tem sido uma parte importante das tradições e cultura agrícola portuguesas há séculos. Acredita-se que as primeiras oliveiras surgiram no país há mais de 3.000 anos.

De acordo com dados da Juan Vilar Strategic Consulting, Portugal possui agora 361.483 hectares de olival, três por cento da área olivícola mundial.

A região centro e sul do Alentejo alberga o maior número de explorações agrícolas de alta densidade. Os pomares de baixa densidade são mais comuns na região sul do Algarve ou na região centro-norte de Entre Doro y Minho.

Os dados da Juan Vilar Strategic Consulting mostram que 64 por cento de Portugal está coberto por olivais modernos, dos quais pouco mais de 32 por cento são de alta densidade e pouco menos de 32 por cento são de densidade muito alta. Além disso, mais de 38% dos pomares são irrigados.

Desde que o primeiro pomar moderno foi plantado na região de Santarém nos últimos vinte anos, grandes investimentos e incentivos públicos mudaram fundamentalmente o setor olivícola do país, que depende de pomares tradicionais.

Portugal costumava ser um país com um enorme déficit na produção de azeite e teve que importar uma grande quantidade de azeite para atender às suas necessidades ”, disse Matos. Toda esta situação mudou em poucos anos, e Portugal é agora um país auto-suficiente… e um exportador líquido. “

Acrescentou que a balança comercial do setor passou de muito fraca para um saldo positivo de cerca de 250 milhões de euros, enquanto a qualidade do azeite produzido em Portugal aumentou significativamente.

Portugal tornou-se autossuficiente na produção de azeite em 2014 e produz 150 por cento das suas necessidades, tornando Portugal, segundo a Olivum, o quarto maior exportador mundial.

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O aumento em termos de área, bem como de produtividade, está relacionado com o olival moderno e, sobretudo, com o grande projeto de irrigação do Alqueva”, disse Almeida Simes.

Assim, 60 por cento do perímetro de rega em kueva são olivais modernos, e os aumentos das quantidades produzidas estão directamente relacionados com o sucesso e produtividade deste tipo de olival. Em 2000, a produção média nacional de azeitonas era de 0,5 toneladas por hectare. Hoje, algumas fazendas da região de Cueva produzem 20 toneladas por hectare.”

Enquanto algumas empresas portuguesas estão entre os maiores produtores mundiais de azeite, um número crescente de produtores menores também está demonstrando a qualidade de seus azeites virgens premium.

Em 2021 Concurso Mundial de Azeite NYIOOC, 38 azeites portugueses foram premiados pela sua excelente qualidade. Entre os produtores vencedores, muitos cultivam olivais tradicionais.

“Eles desempenham um papel muito importante na paisagem nacional, produzindo azeite engarrafado de alta qualidade”, disse Almeida Simes. A azeitona é uma cultura de sequeiro que se encontra principalmente nas regiões do Terraço Os Montes, Beira Alta e Beira Baixa.

Acrescentou que os pomares tradicionais e modernos têm um grande impacto económico em Portugal e um impacto social nas comunidades rurais do interior.

Almeida Simões disse que o sector agro-alimentar, ou seja, o sector do azeite, tem permitido dinamizar a economia local e criar postos de trabalho em áreas que não interessam a outros sectores da economia, por estarem distantes dos grandes centros urbanos centros.

Os especialistas locais também valorizam os olivais tradicionais pelo seu papel na preservação da biodiversidade e na proteção da diversidade genética.

Segundo Matus, seu perfil genético e o papel que desempenha na manutenção da paisagem e do ecossistema é tão Este tipo de olival, menos rentável por natureza, deve ser especialmente apoiado para garantir a sua sobrevivência.”

Embora a produção em Portugal continue a aumentar drasticamente, o consumo médio anual de azeite é estimado em 7,8 litros per capita, colocando o país atrás de Itália, Espanha e Grécia.

Embora os especialistas portugueses tenham notado como o consumo de azeite diminuiu nos principais países produtores nos últimos anos.

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“Este deve ser um alerta para todo o setor”, disse Matos. Existem muitos mitos e muita desinformação, e o setor é responsável por promover o azeite e educar os consumidores. ”

Precisamos de mais estudos sobre o motivo dessa redução de consumo nos países produtores para que possamos desenhar campanhas de marketing bem direcionadas.”

O International Olive Council está a realizar estudos aprofundados sobre o comportamento do consumidor em vários países, e acredito que os resultados desses estudos serão uma ferramenta essencial para compreender o fenómeno, promover o consumo de azeite e atrair a atenção dos consumidores mais jovens, continuou Matos .

Segundo Almeida Simões, os países produtores devem continuar a promover as suas culturas de azeite, mas não devem ser restringidos por isso.

Um investimento significativo deve ser feito nos mercados consumidores de países não produtores que já consomem azeite. ” Acima de tudo, em países não produtores que não têm tradição de consumir azeite, como nos países asiáticos, onde a soja domina a cozinha.”

Entre os desafios mais relevantes enfrentados pelo setor, especialistas destacam o papel das mudanças climáticas e, mais especificamente, a seca severa e permanente que afeta o país.

Os efeitos negativos das secas meteorológicas severas e extremas já podem ser observados, escreveu o Instituto Nacional de Estatística, que no final de janeiro afetou 45% do continente. Este cenário de seca, juntamente com preços mais altos para os meios de produção, levou a um aumento da incerteza e preocupação no setor.”

“Este ano, a seca já atingiu proporções extremamente preocupantes, podendo atingir proporções catastróficas nas próximas semanas”, acrescentou Almeida Simões.

Ele concluiu que as lavouras de sequeiro sofrem, e as lavouras irrigadas aplicam o mínimo para que a planta não sofra estresse hídrico que possa afetar o ciclo vegetativo não só neste ano, mas nos próximos anos.



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