LISBOA (Reuters) – O piloto português Utanak liderou o rali da Hyundai após a primeira mão de sexta-feira, enquanto o compatriota belga Thierry Nouvel foi eliminado.

Nouvel, que é o segundo no campeonato depois de Sebastian Augier da Toyota após três rodadas, empurrou o carro em uma posição vertical após um acidente na sétima etapa antes de se aposentar com uma suspensão quebrada.

O estoniano Tanak conseguiu uma vantagem de seis segundos sobre Elvin Evans da Toyota no final do dia no centro de Portugal, enquanto o piloto da Hyundai Danny Sordo estava três segundos atrás.

O líder do torneio Augier foi o quarto, 24 segundos atrás da liderança.

Na terceira divisão do WRC3, o ex-técnico do Chelsea e do Olympique de Marselha, Andre Velas Bois, chegou ao final da primeira rodada do Rally do WRC pela primeira vez no Citron C3. O jogador de 43 anos ficou em 15º lugar entre 24 na categoria.

Sordo venceu duas das três primeiras etapas de cascalho para dirigir no meio do caminho com seu novo assistente Borja Rosada, mas depois parou no penúltimo teste do dia e avançou por Tanak, que teve um furo na tarde.

E Estonian disse: “Não foi isento de problemas de forma alguma, por isso é positivo liderar a marcha.”

“Fizemos o que podíamos para tirar o melhor proveito do carro nessas estradas de cascalho, mas foi um dia difícil. Apesar de termos ganhado algumas etapas, senti que ainda havia espaço para melhorias às vezes.”

Nouvel disse que entrou no canto muito rapidamente e tentou corrigi-lo “Houve um tronco de árvore que nos puxou para perto de nós.”

“Fizemos o possível para consertar as coisas na seção de estrada, mas infelizmente a suspensão foi danificada, então o jogo acabou o dia todo.”

(Preparado por Alan Baldwin em Londres, editado por Pritha Sarkar)

By Dinis Vicente

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