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Presidente do Conselho da União Europeia de Portugal – Conselho da Europa de Relações Exteriores

Em setembro passado, o embaixador dos EUA em Lisboa foi um Entrevista Ao maior jornal semanal do país. Ele enviou uma mensagem clara sobre o leilão público de atribuição de licenças 5G em Portugal: é chegado o momento de o governo português escolher entre os seus aliados de segurança e os seus parceiros económicos. Isto provocou uma reacção acalorada de todos os quadrantes, incluindo do chanceler chinês – que, em nota à agência noticiosa portuguesa Lusa, declarou tratar-se de um acto de assédio flagrante.

O governo português, um tanto confuso com o conflito, disse que caberia aos portugueses escolher o seu próprio destino. No entanto, se há algo que ficou claro no ano passado, nada na política mundial é tão simples quanto antes. Como Evan Krastave e Mark Leonard argumentaram recentemente em um resumo da política do ECFR, isso parece ser muito verdadeiro para países como Portugal.

Desde a sua fundação há quase nove séculos, Portugal sempre se definiu estrategicamente como nação atlântica. Durante grande parte do século XX, o atlantismo foi o ponto de inflexão da política externa portuguesa. Foi apenas com o advento da democracia em meados da década de 1970 que o país decidiu que podia ser ao mesmo tempo o Atlântico – mantendo relações privilegiadas com os países de língua portuguesa em todo o mundo – e um forte defensor da integração europeia.

Agora, em face da crescente rivalidade sino-americana e de um mundo onde o poder americano está em declínio, Portugal precisa decidir como manter seu argumento tradicional do Atlântico ao se concentrar mais na Europa. Dois pontos de dados sobre a opinião pública portuguesa são importantes, como mostra um recente inquérito encomendado pela ECFR e realizado pela Dataproxis e Yukov. Uma é, na opinião dos portugueses inquiridos, que a relação mais importante do seu país é com a Alemanha (seguida dos Estados Unidos e depois do Reino Unido). Outra é a esperança de que a China se torne mais forte do que os Estados Unidos nos próximos dez anos (a UE não o fará).

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Integrar a dimensão europeia na política portuguesa não é novidade, mas parece ter se acelerado com o Brexit e as muitas crises que a UE enfrentou ao longo da última década. A maioria dos portugueses inquiridos afirmou que o sistema político europeu funciona melhor (64,6 por cento) – e, em todo o caso, melhor do que o nacionalismo. Isso se deve em grande parte ao reconhecimento gradual pela chanceler alemã, Angela Merkel, de que a solidariedade entre os países-membros ricos e economicamente mais fracos é fundamental para o funcionamento coerente da UE. Berlim confirmou a sua mudança de posição ao mostrar empatia pelo fundo de recuperação da UE e autorizar a Comissão Europeia a contrair empréstimos nos mercados de capitais em nome da Confederação. Portugal pretende tornar a Europa mais integrada e flexível, sabendo que isso não aconteceria sem a Alemanha.

Os dois países reforçaram os seus laços económicos nos últimos anos: antes da epidemia, a Alemanha era o maior investidor estrangeiro em Portugal, com enfoque nos sectores técnico e industrial. A Volkswagen Autoroba, líder em investimento direto alemão em Portugal e maior fabricante de automóveis, foi o maior exportador português em 2019 e 2020. Além disso, os backbenchers do Conselho Europeu da Alemanha e de Portugal os exortaram a trabalhar (com a Eslovênia) Uma agenda comum Para responder simultaneamente aos desafios econômicos e sociais da epidemia, mudança digital e mudança climática. Portanto, Alemanha e Portugal vivem um bom momento de sinergia. Só o tempo dirá se isso vai continuar depois que Merkel deixar o cargo.

Como este autor argumenta em um recente resumo da política ECFR em coautoria com Susie Denison, a visão portuguesa da China é caracterizada por uma combinação de pragmatismo e cautela. A relação de Portugal com esta potência global é marcada por grande assimetria e evidente dependência económica (em detrimento de Portugal), bem como pela procura aberta de estabilidade política e diplomática. Setenta e dois por cento dos portugueses entrevistados afirmam que a China está se tornando rapidamente uma segunda potência mundial e ultrapassará os Estados Unidos em uma década. Negar isso, eles acreditam, é negar a realidade. No entanto, de acordo com uma sondagem ECFR, apenas 32,2 por cento dos portugueses entrevistados afirmam que a relação do seu país com a China é uma prioridade. A maioria dos portugueses reconhece que a China será a próxima grande potência mundial, mas não podem confiar em Pequim.

No entanto, o mesmo estudo constatou que 67 por cento dos portugueses entrevistados queriam neutralizar o conflito entre os Estados Unidos e a China. Em comparação, apenas 18,9% escolheriam seus aliados do Atlântico. Pode haver várias explicações para esta preferência pela neutralidade: os portugueses não queriam que a Europa voltasse a ser um campo de batalha para as duas grandes potências; Não quer o conflito como forma de resolução de conflitos internacionais; Acredite que a neutralidade é sempre o melhor caminho. De notar, no entanto – que apesar do facto de apenas 6,7 por cento trabalharem com a China – os cidadãos portugueses de todas as idades terão vergonha de apoiar os seus principais aliados estratégicos.

Nos últimos quatro anos, as relações entre Portugal e os Estados Unidos têm sido muito mais amenas – pelo menos a nível bilateral, e à parte as diferenças de estilo. Mas a preferência do ex-presidente Donald Trump pela unilateralidade nem sempre se aplica à diversidade intrínseca dos portugueses – como resultado, ele continuou a se aproximar de Bruxelas e Berlim. Assim, 71 por cento dos portugueses inquiridos – tal como outros europeus – não parecem acreditar que a UE deva continuar a contar com os Estados Unidos e, em vez disso, reforçar a sua autonomia estratégica.

É muito cedo para dizer se isso é apenas uma reação instintiva ao trumpismo ou um sinal de que Portugal está se afastando firmemente de sua posição atlântica. Mas uma coisa é certa: não basta querer mais autonomia; É preciso alcançá-lo. Enquanto a diplomacia portuguesa tenta agora se mover entre a Europa e os Estados Unidos, nem sempre será possível.

Lisboa quer usar a presidência do Conselho da UE para consertar as relações atlânticas tanto quanto possível.

Um fator-chave será se o novo presidente dos Estados Unidos conseguirá reconquistar a confiança de seus aliados europeus. Os portugueses consideram que 63,1 por cento das pessoas expressarão grandes expectativas em relação ao trabalho da nova administração norte-americana, em comparação com a média da UE de 49 por cento. (Esse otimismo é especialmente pronunciado entre os entrevistados portugueses com idades entre 50 e 69.)

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Isto ajuda a explicar porque é que Lisboa quer usar a presidência do Conselho da União Europeia para consertar tanto quanto possível as relações atlânticas. Inicialmente, o presidente dos EUA, Joe Biden, compartilhou com Portugal um compromisso de longa data com a diversidade. As prioridades da nova administração dos EUA são coerentes com várias presidências portuguesas (para assinalar duas indicações muito claras, incluindo o combate às alterações climáticas e o estreitamento dos laços com a Índia). A cereja do bolo é a primeira viagem de Biden à Europa para se encontrar com a presidência portuguesa e visitar Lisboa. Mas, novamente, a questão da China estará no centro da geopolítica. Os comentários do embaixador dos EUA em setembro passado podem ser mais do que mera retórica.

O Conselho Europeu não tomou uma posição comum sobre as relações externas. As publicações ECFR referem-se apenas às opiniões de seus autores individuais.