Os pássaros cantam e o milho está ereto, pronto para ser colhido. Uma vaca pasta na beira da estrada enquanto um pastor acompanha suas ovelhas a caminho do pasto. Não há nenhuma nuvem à vista, apenas florestas intermináveis ​​e letras enormes que dizem “socorro”, cortadas em arbustos de vassouras planas e visíveis à distância.

Esta paisagem cénica junto à vila de Covas do Barroso corre o risco de ter de dar lugar à exploração de lítio a céu aberto, paradoxalmente em nome da protecção do ambiente. A mina vai extrair uma matéria-prima essencial para baterias de carros elétricos, contribuindo assim para reduzir as emissões globais de dióxido de carbono e a dependência da Europa das importações de lítio.

O governo de Portugal decidiu transformar o país em um grande player na mineração de lítio. A nação está em cerca de 10% do total de depósitos de lítio na Europa. Mas, infelizmente, a maior parte do mineral está localizada em lugares bonitos como Covas do Barroso, o que a torna terreno fértil para conflitos.

Prevê-se sérios danos ambientais

O chefe do grupo de trabalho local, Nelson Gomez, diz que o plano é inicialmente extrair o lítio aqui em quatro locais. “Haverá enormes depósitos de minas e os rios serão redirecionados”, disse ele à DW. “Toda a paisagem e seu equilíbrio ecológico serão destruídos.”

Faixas de Ação Contra Minas em Covas de Barroso

Moradores de Covas do Barroso não querem uma mina de lítio onde vivem e trabalham

O slogan do grupo “Sim à vida, não às minas” foi visto pendurado em mais e mais fachadas e semáforos. “Estamos envolvidos na agricultura sustentável há séculos”, disse Gomez. “Somos pequenas empresas familiares, permanecendo à tona sem muita ajuda do estado – e não vamos desistir disso inteiramente; vamos lutar contra a minha até o fim.”

A Organização das Nações Unidas para a Alimentação e a Agricultura (FAO) declarou a área como patrimônio devido aos métodos agrícolas sustentáveis ​​usados ​​lá. Mas essa situação está agora em risco com a mineração de lítio iminente na região.

No entanto, o governo de Portugal aponta o quadro geral. Há três anos, adotou a estratégia nacional de bilhões de euros de lítio. A ideia é montar uma usina gigante e uma refinaria para processar minério de lítio.

Fala-se de tecnologias lucrativas e orientadas para o futuro e empregos para trabalhadores altamente qualificados. Lisboa certamente está interessada em criar uma fortuna em lítio sob o Green Deal da UE, projetado para acelerar o caminho do bloco em direção à neutralidade climática. “Queremos usar nossas reservas de lítio para aproveitar a cadeia de valor agregado resultante da descarbonização”, disse o ministro do Meio Ambiente, João Pedro Matos Fernandez.

Os lucros realmente permanecerão no país?

No entanto, se este será ou não o caso. Segundo Nuno Forner, do grupo ambientalista Zero, as empresas estrangeiras estão interessadas em extrair lítio em Portugal, mas menos interessadas em refinar o metal extraído localmente.

“Não há compromissos tangíveis das empresas para ajudar a construir a refinaria de lítio ou o plano de baterias – as chances são de que o processamento lucrativo das matérias-primas aconteça no exterior”, disse ele.

No entanto, o governo já concedeu duas licenças de mineração e designou nove áreas para explorar o que chama de “ouro branco”. Quase todas estas áreas estão localizadas no norte de Portugal e muitas estão localizadas no meio de áreas de proteção da natureza. Alguns deles fazem mesmo parte da rede europeia Natura-2000.

A maioria das escavações está localizada na região norte de Trás-os-Montes (literalmente: atrás das montanhas). Naquela região economicamente deprimida, a resistência ao projeto foi mais forte.

Mais prejudicial do que útil

“Se a mina Barroso receber luz verde, nosso distrito será destruído”, disse Fernando Quiroga, administrador distrital. Apesar de todas as dificuldades, e basicamente sem qualquer ajuda de Lisboa, os locais, diz, conseguiram criar novos mercados para os seus produtos regionais protegidos.

“Como devemos continuar a vender nossa carne bovina, se está associada à mineração de lítio”, perguntou Kirogo. Ou como vamos vender nosso maravilhoso mel, se a poeira das atividades de mineração está matando nossas abelhas?

De acordo com Albano Alvarez, que dirige a cooperativa agrícola local, as indenizações feitas até agora foram absurdas. “Só os danos à floresta seriam de cerca de 70 milhões de euros (US$ 83 milhões)”, disse ele. Talvez a mineração crie empregos, mas a agricultura também, insiste Alvarez. “Só nossa cooperativa criou 10 empregos para pessoas que concluíram o ensino médio.”

Ele teme que a mineração exija apenas pessoas pouco qualificadas e que os empregos estejam disponíveis apenas por um tempo limitado. Acredita-se que a mina fechará após 10 anos ou mais quando as reservas de lítio em Covas do Barroso estiverem esgotadas. No entanto, Alvarez alerta que os danos ambientais permanecerão.

Nelson Gomez, Covas de Barroso

Nelson Gomez teme que uma mina de lítio destrua o equilíbrio ecológico de toda a região

E assim a guerra do lítio por trás das montanhas entra em outra rodada. A Agência Portuguesa do Ambiente irá analisar o estudo de impacto ambiental apresentado pelo operador da mina. Este estudo é um pouco desleixado, diz Zero’s Forner, porque ignora o impacto em espécies ameaçadas de extinção, como lobos de água doce ou o lobo ibérico.

“Temos que pensar duas vezes antes de deixar nosso meio ambiente ir pelo ralo, mesmo que o uso de lítio sirva a um bom propósito”.

O governo português espera que os trabalhos na mina comecem no início do próximo ano.

Este artigo foi modificado do idioma alemão.

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