Boris Johnson disse temer que a Europa esteja “à beira de um precipício”, já que alguns especialistas declararam que a Rússia agora reuniu uma força nas fronteiras da Ucrânia que seria capaz de invadir.

Em um dia de diplomacia britânica apressada, o primeiro-ministro disse esperar que o presidente russo, Vladimir Putin, “se desengaje e desestimule” enquanto o secretário de Relações Exteriores, Liz Truss, manteve discussões geladas com o seu homólogo em Moscovo e anunciou legislação de sanções adicionais.

“Acho que hoje, 10 de fevereiro de 2022, estamos à beira de um precipício e as coisas estão tão perigoso quanto eu os vi na Europa por muito, muito tempo”, disse Johnson ao concluir uma viagem à Otan em Bruxelas e ao governo polonês em Varsóvia.

O primeiro-ministro, sob pressão em casa sobre se deveria renunciar se multado por participar de festas que quebram o bloqueio, procurou aumentar as preocupações sobre as intenções russas. Ucrânia crise entra numa fase decisiva.

Mais cedo, na sede da Otan, Johnson disse que a situação havia entrado “no momento mais perigoso”. Suas palavras foram ecoadas pelo secretário-geral da aliança, Jens Stoltenberg, que acrescentou: “O número de forças russas está aumentando. O tempo de aviso para um possível ataque está diminuindo.”

Analistas militares estimam que Moscou reuniu mais de 135.000 soldados nas fronteiras de Ucrâniatanto na Rússia como na Bielorrússia, onde 10 dias de exercícios militares conjuntos entre os dois países autoritários começou na quinta-feira.

Alguns agora acreditam que quase todos os elementos necessários estão em vigor se Putin quisesse atacar. Rob Lee, especialista militar russo e membro do Instituto de Política Externa, twittou na noite de quarta-feira que “os militares russos, a partir desta semana/fim de semana, têm capacidade militar para realmente conduzir uma invasão em larga escala”.

A NBC News informou que uma avaliação da inteligência dos EUA concluiu que a Rússia havia reunido 100 grupos táticos de batalhões mais forças especiais nas fronteiras com a Ucrânia, um nível considerado por Washington como uma força de invasão confiável.

A Ucrânia está cética de que Putin arrisque um ataque em larga escala, embora Kiev teme que Moscou possa tentar uma incursão mais limitada em sua região sudeste de Donbas, onde uma guerra de baixa intensidade com separatistas apoiados pela Rússia está em andamento desde 2014.

O líder do país disse acreditar que as táticas mais recentes da Rússia são familiares. Falando a um grupo de líderes empresariais europeus, o presidente, Volodymyr Zelenskiy, disse: “O acúmulo de forças na fronteira é uma pressão psicológica de nossos vizinhos. Não vemos nada de novo aqui.”

Johnson disse que o Reino Unido e a Otan não interviriam militarmente se a Ucrânia, um não membro da Otan, fosse atacada, mas sugeriu que o Reino Unido estaria disposto a armar qualquer insurgência se a Rússia atacasse ou Kiev caísse. “É possível, não quero descartar isso”, disse ele.

A Grã-Bretanha também apresentou seu legislação de sanções prometida, projetado para atingir oligarcas que controlam negócios de importância econômica ou estratégica para a Rússia se o Kremlin ordenar uma invasão. Isso ocorreu após um dia em que Truss encontrou seu colega, Sergei Lavrov, em Moscou, em duas horas de conversas marcadas por uma aparente demonstração de superioridade do Kremlin.

Durante uma coletiva de imprensa gelada, Lavrov, um veterano de 18 anos como ministro das Relações Exteriores, disse que suas discussões equivaliam a uma conversa de “o mudo com o surdo” e que as conversas não continham “nada de segredo, nenhuma confiança, apenas slogans gritados pelos tribunos. “. Lavrov também deu a entender que a Rússia pode remover funcionários diplomáticos não essenciais da Ucrânia.

Truss, que se tornou secretária de Relações Exteriores em setembro, manteve-se fiel às suas declarações preparadas enquanto respondia a perguntas de repórteres, repetindo advertências de que uma guerra seria “desastrosa para o povo russo e ucraniano e para a segurança europeia”.

O ministro britânico também desafiou Lavrov diretamente por sua afirmação de que a Rússia não está ameaçando ninguém com o acúmulo de tropas e armamentos. “Não vejo outra razão para ter 100.000 soldados estacionados na fronteira, além de ameaçar a Ucrânia”, disse ela.

Em discussões privadas, Truss supostamente confundiu as regiões russas de Voronezh e Rostov com território ucraniano quando Lavrov perguntou se ela reconhecia a soberania da Rússia sobre eles. Ela disse repetidamente a Lavrov que o Reino Unido nunca reconheceria a alegação de Moscou, até que o embaixador britânico fosse forçado a intervir para corrigi-la, informou o jornal de negócios russo Kommersant.

Truss confirmou parcialmente o relato em entrevista à imprensa russa: “Parecia-me que o ministro Lavrov estava falando sobre uma parte da Ucrânia. Indiquei claramente que essas regiões [Rostov and Voronezh] fazem parte da Rússia soberana”, disse ela, segundo a embaixada britânica em Moscou.

A Grã-Bretanha também confirmou que enviou coletes, capacetes e botas de combate para a Ucrânia, em comunicado do secretário de Defesa, Ben Wallace. No mês passado, a Grã-Bretanha deu 2.000 armas leves antitanque aos militares da Ucrânia, um dos vários carregamentos de armas dos EUA e de outras nações europeias, com o objetivo de aumentar a capacidade de Kiev de se defender.

Johnson disse que concordou com o chefe da Otan “um pacote de apoio” para aumentar a contribuição militar da Grã-Bretanha para os membros do leste europeu da aliança. A Grã-Bretanha estaria “dobrando a presença” de tropas na Estônia, disse Johnson, onde o Reino Unido contribui com 900 soldados para um grupo de batalha da Otan que lidera.

O líder trabalhista Keir Starmer visitou a sede da Otan algumas horas depois de Johnson. Escrevendo no Guardiãoele disse que o Partido Trabalhista “está de acordo com a abordagem do governo do Reino Unido de permanecer unido com nossos aliados diante da agressão” – mas acusou os ministros de não fazerem o suficiente para combater o fluxo de “dinheiro sujo” russo para o Reino Unido.

Os esforços diplomáticos também continuaram. Stoltenberg disse que enviou uma carta na quinta-feira a Lavrov, oferecendo-se para discutir mais transparência em torno dos exercícios, bem como controle de armas nucleares. “Estamos preparados para ouvir as preocupações da Rússia”, disse ele, acrescentando que a Otan está pronta para uma “conversa séria sobre controle de armas”.

Wallace está programado para viajar a Moscou para consultas com o ministro da Defesa russo, Sergei Shoigu, na sexta-feira. Outros líderes e funcionários europeus também estão viajando entre Moscou e Kiev. O chanceler alemão, Olaf Scholz, é esperado em Moscou na próxima semana.

Mas as expectativas para as reuniões são limitadas, pois a Rússia apresentou demandas maximalistas à Otan para remover suas tropas dos Estados membros e prometer nunca aceitar a Ucrânia na aliança.

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