Sediada nos arredores de Lagos, a quinta de mirtilo Quinta do Pincho estará de volta para a quinta temporada de homenagem ao Algarve com mirtilos.

Agora é a hora de investir nosso dinheiro na economia local. Uma das melhores formas de o fazer é comer comida local, aprender sobre os agricultores locais e descobrir os produtos locais, como os lindos mirtilos da Quinta do Pincho.

Chris Wells, um cara descolado e médico aposentado, desembarcou no Algarve em 1998. Ele tropeçou em um grande terreno a cerca de 20 minutos ao norte de Lagos. Com um lago, algumas árvores e uma grande quantidade de ervas daninhas, Chris pensou no que fazer com a terra. Mal sabia ele que estava prestes a embarcar na sua nova função de “homem da framboesa” residente no Algarve, e que seria muito procurado pelos frutos silvestres.

Depois de falar com especialistas locais, ele o aconselhou a começar a cultivar mirtilos (mirtilos em português).

Esta teria sido a primeira quinta de baga do Algarve, pelo que estava a entrar num território completamente desconhecido.

Ao todo, Chris possui cerca de 40 hectares (cerca de 100 acres) de uma bela e pacífica zona rural. A Quinta do Pincho forma 25 hectares de colinas onduladas com arbustos plantados na última colina acima de sete socalcos. Ele plantou 3.000 arbustos aqui inicialmente em quatro variedades: Camélia (900), Suziplo (800), Pó Azul (600) e Oclokun (900). O que é empolgante este ano é que eles plantaram vários arbustos do Legado de Monchique para atender à demanda.

Os arbustos foram plantados em 2012 e levaram de três a quatro anos para amadurecer. “É mais difícil do que você pensa”, costuma dizer Chris. “Temos muitos visitantes frustrados de dedos verdes que tentaram e não conseguiram cultivar mirtilos aqui. Qual é o segredo? Requer solo ácido, e os arbustos não gostam de suas raízes na água, mas morrem se receberem também seco. ”Temos um sofisticado sistema de irrigação por gotejamento que usa a água da chuva natural de nosso lago, tudo monitorado por nossa equipe de fazenda.”

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Pincho teve sua primeira safra em 2017. Eles venderam pela primeira vez para lojas de alimentos naturais e barracas de frutas locais. Em seguida, abriram a fazenda aos visitantes para uma experiência de “escolha sua” que foi um grande sucesso. Logo, as pessoas que o conheciam se interessaram pelas bagas de Pincho.

Depois de um grande aumento em seus seguidores no Facebook em 2019, sua popularidade se espalhou pelas nuvens.

Eles já criaram vários ‘pontos de encontro’ que são anunciados em grupos locais nas redes sociais todas as semanas. Normalmente encontram-se no Burgao, Luz e Lagos. No ano passado, após o sucesso dos primeiros “pick up points”, marcaram mais uma vez no Alvor ao venderem 60kg em pouco menos de uma hora.

Alguns mercados locais também vendem frutas vermelhas. Freqüentemente, é compartilhado com outros produtos artesanais locais.

Chris está sempre disposto a formar novas parcerias dentro da comunidade.

Outro acordo que tem com empresas locais como The Pilates Room em Lagos, Fit 2 Love Life em Burgau e Parque da Floresta Golf Club em Budens. Após as aulas ou jogos, ele oferecerá um “representante de mirtilo” à venda. Recentemente, restaurantes e cafés como A Fábrica in Luz e PlantBased Burgau deram um passo em frente para utilizar estes frutos silvestres e transformá-los em deliciosas sobremesas e smoothies.

Apesar disso, indiscutivelmente a forma preferida (e mais barata) para seus clientes obterem bagas de Pincho é visitar a fazenda e colher algumas delas eles mesmos. Muitas famílias e amigos sobem a cada ano, com um compromisso pré-agendado, para aproveitar o sol, o ar puro e o ambiente tranquilo enquanto escolhem o que agrada seus corações. Em seguida, os clientes podem sentar-se à beira do lago panorâmico e desfrutar de um piquenique.

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Chris fala sobre uma linda garota que, alguns anos atrás, foi incentivada a tentar comer frutas silvestres enquanto as colhia. “Ela obviamente percebeu que isso nos privaria de uma renda na balança – como em uma confeitaria – e perguntou seriamente se deveria ser pesado no final para contabilizar as frutas que eu comia.

Felizmente, os mirtilos são muito saudáveis ​​e isso não é exceção. É totalmente livre de pesticidas e é cultivado organicamente. Com a formação médica profundamente enraizada de Chris, ele conduziu muitas pesquisas sobre os inúmeros benefícios para a saúde dos mirtilos.

“Vários estudos mostraram que os mirtilos podem proteger contra danos ao DNA, que é um dos principais fatores do envelhecimento e do câncer”, explica ele. “Os antioxidantes nos mirtilos têm demonstrado proteger as lipoproteínas LDL (colesterol ruim) da oxidação, que é um passo crítico no caminho para as doenças cardíacas.”

Ele prosseguiu dizendo: “Os oxicocos contêm substâncias que podem impedir a fixação de algumas bactérias na parede da bexiga urinária, como os oxicocos. Isso pode ser útil na prevenção de infecções do trato urinário.”

As bagas de pincho são sempre colhidas frescas e podem durar “até quatro semanas na geladeira”. Os clientes sempre ficam surpresos ao saber que é ótimo congelá-los também. O Chris tem grandes planos para a quinta este ano e mais ligações no pipeline, como a Quinta Bougainvillea, outra quinta localizada em Silves, que vende clementinas, physalis, groselhas, rosas, ovos, mamão e muito mais. Chris espera compartilhar as plataformas e apresentar aos clientes mais tesouros locais.

A cada ano, a equipe aumenta seus esforços para ser o mais “verde” possível. Este ano marca o primeiro ano da fazenda 100% sem plástico, pois agora eles estão embalando tudo em caixas de papelão. Quando os visitantes chegarem para o Pick Your Own, eles deverão trazer seus próprios recipientes para levar as frutas para casa.

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Os compradores regulares serão incentivados a reutilizar suas embalagens ao comprar outro lote.

A Quinta do Pincho é uma verdadeira história de sucesso de pequenas empresas e a sua tonalidade é inigualável. Mas no início, muitas frutas acabaram se perdendo, pois tinham muito para colher. No entanto, no ano passado, todas as frutas foram colhidas e vendidas. Seus esforços para estabelecer parcerias e se conectar com residentes, agricultores e outras empresas locais são realmente louváveis. E durante esses tempos sem precedentes, essas frutas doces trazem felicidade para famílias, amigos, turistas e moradores locais.

Escrito por Alex Brennan

Imagens: PHIZE PHOTOGRAPHY

Chris Wells (à direita), “The Blueberry Man” no Algarve e Callum Blackwood

Callum Blackwood desfruta da experiência “Escolha sua própria”

By Dinis Vicente

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