O rover acumulou uma série de realizações, incluindo novos recordes de distância, ao chegar ao final da primeira de várias campanhas científicas planejadas no Planeta Vermelho.


O rover Perseverance da NASA alcançou uma série de estreias desde que pousou em Marte há um ano, em 2 de fevereiro. 18 de agosto de 2021, e o cientista de seis rodas tem outras realizações importantes reservadas à medida que avança em direção ao seu novo destino e uma nova campanha científica.

Pesando cerca de 1 tonelada (1.025 kg), o Perseverance é o rover mais pesado que já pousou em Marte, retornando vídeo dramático do seu desembarque. O rover coletou as primeiras amostras de núcleos rochosos de outro planeta (está carregando seis até agora), serviu como uma estação base indispensável para o Ingenuity, o primeiro helicóptero em Marte, e testou MOXIE (Mars Oxygen In-Situ Resource Utilization Experiment), o primeiro protótipo de gerador de oxigênio no Planeta Vermelho.

A Perseverance também quebrou recentemente um recorde de maior distância percorrida por um rover de Marte em um único dia, viajando quase 320 metros em 1º de fevereiro. 14, 2022, o 351º dia marciano, ou sol, da missão. E executou todo o percurso usando o AutoNav, o software de direção autônoma que permite que a Perseverança encontre seu próprio caminho em torno de rochas e outros obstáculos.

Rochas do tipo 'Ch'ał' em 'Santa Cruz'
Rochas do tipo ‘Ch’ał’ em ‘Santa Cruz’: Perseverance tirou essa visão de uma colina chamada “Santa Cruz” em 29 de abril de 2021. Com cerca de 50 centímetros de diâmetro em média, as pedras em primeiro plano estão entre os tipos de rochas que a equipe do rover chamou de “Ch’ał” (o termo Navajo para “sapo” e pronunciado “chesh”). A perseverança retornará à área na próxima semana. Créditos: NASA/JPL-Caltech/ASU/MSSS. Baixar imagem ›

O rover quase encerrou sua primeira campanha científica na Cratera Jezero, um local que continha um lago há bilhões de anos e apresenta algumas das rochas mais antigas que os cientistas de Marte puderam estudar de perto. Rochas que registraram e preservaram ambientes que antes abrigavam água são locais privilegiados para procurar sinais de vida microscópica antiga.

Usando uma broca na ponta de seu braço robótico e um complexo sistema de coleta de amostras em sua barriga, Perseverance está pegando núcleos de rocha do fundo da cratera – o primeiro passo na Campanha de Devolução de Amostras de Marte.

“As amostras que Perseverance está coletando fornecerão uma cronologia chave para a formação da Cratera Jezero”, disse Thomas Zurbuchen, administrador associado da Diretoria de Missões Científicas da NASA em Washington. “Cada um é cuidadosamente considerado por seu valor científico.”

Contando as eras

Mais duas amostras serão coletadas em semanas vindas do tipo de rocha “Ch’ał” (nomeado com o termo navajo para “sapo”), um conjunto de rochas escuras e pedregosas representativas do que é visto em grande parte do fundo da cratera. Se amostras dessas rochas forem devolvidas à Terra, os cientistas pensam que podem fornecer uma faixa etária para a formação de Jezero e o lago que residia lá.

Os cientistas podem aproximar a idade de um planeta ou da superfície da lua contando suas crateras de impacto. Superfícies mais antigas tiveram mais tempo para acumular crateras de impacto de vários tamanhos. No caso da Lua, os cientistas conseguiram refinar suas estimativas analisando amostras lunares da Apollo. Eles tiraram essas lições para diminuir as estimativas de idade das superfícies de Marte. Mas ter amostras de rochas do Planeta Vermelho melhoraria as estimativas baseadas em crateras sobre a idade da superfície – e os ajudaria a encontrar mais peças do quebra-cabeça que é a história geológica de Marte.

Perseverança pousa em Marte: A missão Mars 2020 Perseverance da NASA capturou imagens emocionantes do rover pousando na cratera Jezero de Marte em 2 de fevereiro de 2020. 18, 2021. Créditos: NASA/JPL-Caltech

“No momento, pegamos o que sabemos sobre a idade das crateras de impacto na Lua e extrapolamos isso para Marte”, disse Katie Stack Morgan, vice-cientista do projeto Perseverance no Jet Propulsion Laboratory da NASA no sul da Califórnia, que gerencia a missão do rover. “Trazer de volta uma amostra desta superfície cheia de crateras em Jezero poderia fornecer um ponto de ligação para calibrar o sistema de datação da cratera de Marte de forma independente, em vez de confiar apenas no lunar.”

A missão não foi sem desafios. O rover primeira tentativa na perfuração um núcleo de rocha veio vazio, levando uma extensa campanha de testes para entender melhor as rochas frágeis. A equipe também precisava limpar seixos que caiu na parte do sistema de amostragem que contém as brocas.

O companheiro aéreo de Perseverance, o Helicóptero Ingenuity Mars da NASA, provou ser igualmente corajoso: ficou no solo por quase um mês após uma tempestade de poeira antes de retomar seus voos recentemente. Originalmente programado para voar cinco vezes, o helicóptero completou com sucesso 19 voos agora, fornecendo uma nova perspectiva do terreno marciano e ajudando a equipe da Perseverance a planejar o caminho a seguir.

A oeste deOctavia E. Butler Landing”, onde Perseverance começou sua jornada, são os restos de um delta em forma de leque formado por um antigo rio que alimentava o lago na Cratera Jezero. Os deltas acumulam sedimentos ao longo do tempo, potencialmente aprisionando matéria orgânica e possíveis bioassinaturas – sinais de vida – que podem estar no meio ambiente. Isso torna este destino, que a missão espera chegar neste verão, um destaque do próximo ano.

Mais sobre a missão

Um objetivo chave para a missão da Perseverance em Marte é astrobiologia, incluindo a busca de sinais de vida microbiana antiga. O rover irá caracterizar a geologia do planeta e o clima passado, pavimentar o caminho para a exploração humana do Planeta Vermelho e ser a primeira missão a coletar e armazenar rochas e regolitos marcianos (rocha quebrada e poeira).

Missões subsequentes da NASA, em cooperação com a ESA (Agência Espacial Européia), enviariam espaçonaves a Marte para coletar essas amostras seladas da superfície e devolvê-las à Terra para uma análise aprofundada.

A missão Mars 2020 Perseverance faz parte da abordagem de exploração Moon to Mars da NASA, que inclui Artemis missões à Lua que ajudarão a se preparar para a exploração humana do Planeta Vermelho.

O JPL, que é gerenciado para a NASA pela Caltech em Pasadena, Califórnia, construiu e gerencia as operações do rover Perseverance.

Para saber mais sobre Perseverança:

mars.nasa.gov/mars2020/

e

nasa.gov/perseverance

Contatos de mídia de notícias

André Bom
Jet Propulsion Laboratory, Pasadena, Califórnia.
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