Panaji: Em 2012, quando o então primeiro-ministro Manohar Parikar declarou o futebol como esporte estadual, o primeiro desse tipo em qualquer estado da Índia, todos aplaudiram a decisão. Mas, na realidade, não deve ter demorado muito para o governo perceber o impacto do futebol nos goeses.
Afinal, o futebol tem sido mais do que apenas um esporte desde que o padre William Robert Lyons, um pastor britânico visitante, trouxe o jogo para Goa em 1883.

SL Benfica visitou Velha Goa no primeiro dia
Ao longo do século XX, o futebol continuou a ser uma parte importante das relações da diáspora com Goa, pois as melhores equipas de Bombaim, hoje Mumbai, estiveram em digressão pelo estado, então sob domínio português.
O St Mary’s College chegou aqui em 1905 para jogar amistosos contra os Panjim Boys, enquanto na década de 1940 equipes notáveis ​​como Young Goans e BEST também estavam aparecendo.
Os portugueses sabiam o que o futebol significava para Goa, então, durante a década crucial antes da libertação, quando a pressão aumentava sobre as potências coloniais para abrir mão do controle de terras estrangeiras, o regime de Salazar fez tudo ao seu alcance para convencer Goa de que estava em boas mãos.
O futebol era sua maior ferramenta.
“Os portugueses têm feito algumas tentativas recentes de sensibilizar os goeses para os benefícios da governação europeia e das suas relações com a nação ibérica. O futebol tem-se revelado um importante meio para tentar reforçar este vínculo cultural e evidenciar a eficácia da administração portuguesa ”, observa James Mills em “Colonialism, Christians and Sports: The Catholic Church and Football in Air, 1883-1951”.
A partir de 1955, foram organizadas digressões para grandes equipas de todo o Império Português, e foi o Ferroviário de Lourenço Marques que aqui jogou pela primeira vez. O clube com sede em Moçambique atraiu uma multidão de 20.000 espectadores a cada dois jogos.
Quatro anos depois, chegou aqui o time de futebol do Paquistão, Port Trust Club de Karachi, “um símbolo da solidariedade de duas nações anti-indianas do futebol”. Mas o mais famoso foi sem dúvida a visita dos gigantes europeus SL Benfica em 1960.
“A visita do Benfica a Goa portuguesa em 1960 aparentemente pretendia lembrar a população indígena de seus vínculos e responsabilidades imperiais”, escreveu Todd Cleveland em seu livro Pursuing the Ball: The Migration of African Footballers Through the Portuguese Colonial Empire.
Notavelmente, o governador-geral Vasalú e Silva esteve presente em dois dos três jogos disputados pelo Benfica em Goa.
O futebol também ganhou uma posição de prestígio na medida em que o esporte foi separado dos demais, governado pelo Conselho de Desportos da Índia Portugaluesa que, como o próprio nome sugere, era um Conselho Público de Esportes.
Em vez disso, a Associação Futebol de Goa (agora Federação de Futebol de Goa) foi formada em 22 de dezembro de 1959.

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