Com o interesse no Melbourne Park mudando rapidamente dos tribunais australianos para os de tênis, os dois jogadores mais bem-sucedidos dos últimos anos deram seus primeiros passos em direção a um confronto potencial na quarta rodada do torneio. Aberto da Austrália.

Naomi Osaka, a atual campeã, voltou ao Grand Slam no início do dia com uma vitória por 6-3 e 6-3 sobre Camila Osorio. A número 1 do mundo Ashleigh Barty a seguiu no final do dia quando ela derrotou Lesia Tsurenko por 6-0, 6-1 para chegar à segunda rodada.

Para Osaka, o dia de abertura marca mais um passo em seu retorno depois que uma temporada turbulenta de 2021 mudou com o anúncio de que ela não participaria das coletivas de imprensa do Aberto da França porque isso afetou sua saúde mental. Isso levou a uma enxurrada de críticas de muitos que não seguem o tênis, uma resposta desproporcional dos torneios do Grand Slam e, no Aberto dos EUA, ela disse que estava fazendo uma pausa indefinida do tênis devido à sua saúde mental.

Osaka voltou à competição em um pequeno evento da WTA em Melbourne, vencendo três partidas e jogando bem o suficiente antes de se retirar das semifinais devido a uma lesão abdominal. A partida de segunda-feira contra Osorio, um colombiano de 20 anos de ritmo acelerado, mostrou ferrugem que ainda não estourou. O Osaka se mexeu um pouco no primeiro set depois de vencer por 5 a 0, mas controlou a partida até o final.

Na semana passada, Osaka discutiu publicamente o tempo que passou fora, que ela esperava que fosse muito mais. Ela passou o período de entressafra com amigos e familiares e foi extraordinariamente sincera com eles, assimilando os sentimentos com os quais não teve tempo de lidar durante o difícil período da turnê. Seu retorno não foi planejado. Um dia entediada em casa, ela pegou suas raquetes e, depois de se reconectar com sua equipe, o Aberto da Austrália tornou-se possível.

Alguns dias atrás, um fã sugeriu no Instagram que Osaka deveria tocar algo para provar isso em Melbourne. Sua resposta foi um reflexo de como sua maneira de pensar mudou nos últimos meses. Ela listou alguns dos comentários críticos que ouvi as pessoas dizerem sobre ela, a maioria dos quais já se provou errada, concluindo que ela não se importa mais com o que as pessoas pensam.

“Eu definitivamente sinto que estou [this] Ponto da minha carreira, não é tão longa nem nada, mas eu meio que cansei muito tentando provar a mim mesmo.” “Vocês me viram durante toda essa fase. Eu só quero me divertir, em primeiro lugar. Não posso esperar vencer todos os jogos, mas espero me divertir e me desafiar.”

Após o estresse da temporada passada, Osaka falou repetidamente sobre a necessidade de se divertir dentro e fora de campo. Em sua partida contra Osorio houve momentos que poderiam ter provocado raiva ou frustração, como uma derrota por cima que levou a uma série de partidas contra ela, mas ela sempre respondia com um sorriso. Ela diz que está conscientemente escolhendo uma abordagem mais leve.

“Voltei quando queria voltar”, disse ela. “Eu apenas senti que havia situações em que eu estava meio chateado antes. Mas neste ponto da minha vida, eu estou tipo, ‘Estou aqui porque quero estar aqui e porque acho interessante para mim. posso aproveitar enquanto ainda posso.'”

Horas depois, quando o sol começou a se pôr na Rod Laver Arena, Barty entrou em campo pela primeira vez em Melbourne este ano. Enquanto Osaka estava no meio de se encontrar, não se deve esquecer que Barty realmente passou por um processo semelhante quando era muito menos proeminente, fazendo uma pausa no tênis entre 2014 e 2016.

Hoje ela está no auge de seu poder, tendo ficado em primeiro lugar por 105 semanas consecutivas e 112 no geral, apenas cinco semanas após a contagem de Justine Henin. Ela é indiscutivelmente a melhor jogadora do mundo e o mais importante agora parece muito confortável em sua própria pele. A rival de primeira rodada de Barty, Tsurenko, entrou na chave principal através dos playoffs, mas já havia derrotado Barty e chegou ao top 25. Tsurenko é uma excelente atleta com um bom backhand, mas seu saque é um dos mais fracos do jogo e seu forehand pode quebrar sob pouca pressão.

E assim Barty passou seu tempo em um de seus estádios favoritos no mundo impiedosamente escolhendo cada ponto fraco no horizonte. Ela liderou por 6 a 0, 5 a 0 por dois pontos de jogo, mas ainda estava lenta quando não conseguiu entregar nenhum dos dois. Tsurenko terminou em 54 minutos.

“Estou exatamente onde estou”, disse ela depois de ser questionada sobre ter apenas 25 anos, mas uma veterana do jogo. “Onde estou no momento é o produto de todas as experiências que tive, o aprendizado árduo, os momentos incríveis e quem sou onde estou agora. Apenas aceitamos isso, aproveitamos a jornada à medida que avançamos, tente estar realmente presente e aproveitar o momento.”

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