Um tiranossauro rex parece assustador o suficiente. Agora imagine 2,5 bilhões deles. Um novo estudo descobriu que este é o número de um rei dinossauro feroz que pode ter vagado pela Terra ao longo de dois milhões de anos.

Usando cálculos baseados no tamanho do corpo dos organismos, maturidade sexual e necessidades de energia, uma equipe da Universidade da Califórnia, Berkeley, descobriu quantos T-Rex viveram em um período de 127.000 gerações, de acordo com um estudo publicado no jornal. Ciência Quinta-feira. É um número único, mas é apenas uma estimativa por uma margem de erro de T rex.

Dada a incerteza na geração das criaturas, alcance e duração do roaming, a equipe de Berkeley disse que a população total pode chegar a 140 milhões, ou até 42 bilhões, com 2,4 bilhões como valor médio.

“Isso é um monte de mandíbulas”, disse o autor principal Charles Marshall, diretor do Museu de Paleontologia da Universidade da Califórnia. “São muitos dentes. São muitas garras.”

A espécie vagou pela América do Norte de cerca de 1,2 milhão a 3,6 milhões de anos atrás, o que significa que a densidade populacional do T-Rex era pequena a qualquer momento. O estudo disse que haveria cerca de dois em um lugar do tamanho de Washington, DC, ou 3.800 na Califórnia.

“Talvez, como muitas pessoas, eu realmente fiz uma dupla vala para garantir que meus olhos não me enganassem quando li pela primeira vez que 2,5 bilhões de T-rex já viveram”, disse Christy Carrie Rogers, paleontóloga do Macalister College . , Que não fazia parte do estudo.

Marshall disse que a estimativa ajudaria os cientistas a determinar a taxa em que os fósseis de T-Rex são preservados e a confirmar o quão afortunado o mundo é em relação a esses fósseis. Cerca de 100 fósseis de T-Rex foram encontrados – 32 deles contêm material suficiente para serem reconhecidos como adultos. Ele disse que se houvesse 2,5 milhões de T-rex em vez de 2,5 bilhões, poderíamos nunca saber que existiam.

A equipe de Marshall calculou a população usando uma regra biológica geral que diz que quanto maior o animal, menor a população. Em seguida, eles adicionaram uma estimativa de quanta energia um carnívoro T-Rex precisaria para sobreviver – algo entre um dragão de Komodo e um leão. Quanto maior for a energia necessária, menor será a densidade populacional. Eles também levaram em consideração que o T-Rex atingiu a maturidade sexual entre 14 e 17 anos e viveu no máximo 28 anos.

James Farlow, professor de geologia da Purdue University, disse que a ciência sobre os maiores carnívoros que vivem na Terra é importante, “mas a verdade, a meu ver, é que esse tipo de coisa é muito legal”.

By Dinis Vicente

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