EM ABRIL, uma onda mortal de Covid-19 atingiu a Índia quando os hospitais e crematórios lotados do país chegaram às manchetes globais . Embora os novos casos diários estejam agora em declínio, o número total de mortes continua a aumentar – estima-se que exceda os números oficiais em bem mais de 1 milhão. No auge do aumento, a taxa de vacinação da Índia começou a cair , e apenas 3,5% dos 1,3 bilhão de indianos estão totalmente vacinados .

A maior parte da cobertura da mídia global atribuiu a crise em curso a duas causas principais: a resposta mal administrada do governo indiano à pandemia e a Big Pharma. No ano passado, o primeiro-ministro Narendra Modi e seu governo de extrema direita engajaram-se em uma encenação exagerada, em vez de na mitigação de desastres. Enquanto isso, ao manter as patentes das vacinas da Covid-19, as empresas farmacêuticas dos Estados Unidos e da Europa negaram aos países de baixa e média renda a capacidade de produzir vacinas que salvam vidas, criando um sistema de apartheid vacinal global que desvaloriza vidas não ocidentais.

Em meio à censura do governo Modi e da Big Pharma, os capitalistas da área de saúde da Índia passaram despercebidos. Auxiliado em cada etapa pela abordagem de mercado livre do governo para a distribuição de vacinas, a própria Big Pharma da Índia usou a pandemia para fortalecer participações de mercado, aumentar lucros e colocar vacinas atrás de um acesso pago não escalonável para a maioria das pessoas em um país dividido por terríveis desigualdades sistêmicas .

“O ‘mercado’ indiano de vacinas está sob as garras de um duopólio de vacinas”, disse-me o jornalista V. Sridhar, que escreveu sobre as falhas de vacinação do país para a revista de notícias indiana Frontline. “O que mais você chamaria de duopólio senão barões da vacina?”

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Quase todo o suprimento de vacina da Índia vem dos dois maiores produtores de vacinas do país: Serum Institute of India, liderado pelo CEO Adar Poonawalla, e Bharat Biotech, administrado pelo fundador Krishna Ella. Embora ambas as empresas tenham repetidamente anunciado suas vacinas como as mais baratas do mundo, elas raramente mencionam que essas vacinas também são as mais lucrativas do mundo.

Para cada dose vendida a hospitais privados, a Serum obtém lucros de até 2.000% – o que Poonawalla pode considerar “superlucros” – e a Bharat Biotech de até 4.000%. Em comparação, com base no custo estimado para fazer uma dose, as margens de lucro da Pfizer e da Moderna são de 650% e 500%, respectivamente.

“Desastres são um negócio fabuloso”, escreve o jornalista P. Sainath em seu artigo recente sobre a crescente desigualdade de riqueza na Índia. “Sempre há dinheiro a ser ganho com a miséria de muitos.” O desastre do Covid-19 na Índia não é exceção.

By Dinis Vicente

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