Althahbiah

Informações sobre Portugal.

Os cientistas usam ruído sísmico para obter imagens dos primeiros 100 metros de Marte

Ampliação / O InSight coloca um escudo contra o vento no topo de seu sismômetro.

A sonda InSight da NASA instalou um sismômetro em Marte e os terremotos que detectou nos ajudaram Mapa do interior do planeta. Esses dados fornecem uma visão geral do interior de Marte – quão grande é o núcleo, se alguma coisa é fundida, etc. Mas ele não pega nos pequenos detalhes, como a aparência do terreno logo abaixo do InSight.

Esta semana, os pesquisadores descreveram como encontraram calmarias em Marte que lhes permitem tirar fotos mais perto da superfície. Os resultados, junto com algumas características de superfície próximas, revelam que o InSight está provavelmente acima de grandes fluxos de lava, separados por camadas de sedimentos.

fique bem calmo

Terremotos marcianos não são úteis para identificar características locais. Se suas ondas sísmicas chegam de uma distância suficiente, seu comportamento é principalmente influenciado pelos materiais pelos quais passam a maior parte do tempo viajando. Se o terremoto ocorrer nas proximidades, os objetos estão muito ativos para determinar os detalhes exatos causados ​​por características locais. Portanto, para dar uma olhada na geologia local, você precisa examinar o ruído sísmico de fundo que o InSight detecta constantemente.

Na Terra, a maior parte do ruído sísmico é gerado por atividades humanas ou pelos oceanos. Mas Marte carece dessas duas fontes de ruído, e seu plano de fundo é dominado por ventos que interagem com recursos em Marte.

Mas quando os dados foram examinados em horários em que o vento estava geralmente forte, descobriu-se que as frequências produzidas pelo vento interagindo com a própria sonda dominam o ruído. Assim, os pesquisadores se concentraram no início da noite, horário marciano, quando os ventos tendiam a diminuir. Nesse ponto, a maior parte do ruído sísmico é causada pela interação dos ventos fracos com a geologia próxima e não com a própria sonda.

See also  All 468 stars in the Milky Way, Stellar Stream Theia 456 are linked - "It's like finding a needle in a haystack."

Geólogos usaram ruído sísmico para reconstruir características na Terra, comparando os componentes horizontal e vertical do ruído. Este é um processo que pode corresponder a uma ampla gama de estruturas potenciais próximas à superfície de Marte. Para restringir a lista de possibilidades, os pesquisadores se concentraram nas características que apareciam na maioria das soluções potenciais. Eles também examinaram rochas expostas em crateras próximas para procurar características visíveis que se correlacionassem com objetos que seus modelos sugerem que podem estar presentes.

O que está embaixo dele?

Mais perto da superfície, o regolito de Marte consiste em poeira e fragmentos de rocha dos impactos. Parece ter apenas 1,5 metro de espessura, embora os pesquisadores alertem que os dados no topo do material de 20 metros de comprimento são altamente incertos. Três metros abaixo da superfície, parece haver uma camada de rocha ígnea, formada a partir de grandes erupções vulcânicas no passado distante de Marte.

Abaixo disso, de cerca de 30 metros a 80 metros (esses números são um tanto imprecisos), está outra camada de material onde os sinais sísmicos se movem lentamente. Os pesquisadores concluíram que provavelmente se tratava de uma camada de rocha sedimentar. Abaixo estão outros depósitos vulcânicos.

Os pesquisadores concluíram que os depósitos vulcânicos mais profundos datam do Hesperian, um período de ampla atividade vulcânica que terminou há mais de 3 bilhões de anos. Os depósitos de sedimentos sobrejacentes se formaram enquanto Marte experimentava condições frias e secas semelhantes à sua condição atual. Depois que ele se solidificou, e em algum momento durante o período da Amazônia marciana, erupções adicionais cobriram o sedimento. Desde então, impactos e ventos marcianos causaram a deposição de uma camada de material solto no topo das camadas vulcânicas.

See also  Os pesquisadores medem a gravidade que o corpo exerce a 90 miligramas

É claro que tudo isso está de acordo com o que pode ser observado nas crateras próximas. No entanto, é impressionante a quantidade de informações que os pesquisadores foram capazes de extrair com apenas um pouco de ruído.

Nature Communications, 2021. DOI: 10.1038 / s41467-021-26957-7 (Sobre DOIs)

Lista de imagens por NASA / JPL-Caltech