OKLAHOMA CITY – Kyler Oliver pode estar competindo apenas em sua segunda temporada na série principal, mas o jovem de 22 anos não precisa ser um veterano experiente para perceber o quão difícil é sua competição no topo da classificação mundial.

Oliver sabia que era apenas uma questão de tempo até que o líder mundial João Ricardo Vieira vencesse um evento nesta temporada, que aconteceu na semana passada em Milwaukee. Portanto, Oliver sabia que precisava acertar seu próprio navio neste fim de semana no PBR Express Ranches Invitational, apresentado pela Union Home Mortgage, no Paycom Center.

O piloto de touros nº 2 do mundo agora terá a chance de responder a Vieira com uma vitória na noite de sábado, depois de terminar a primeira rodada em segundo lugar com seus 88,75 pontos em Razzmatazz.

“É importante montar todos os seus touros”, disse Oliver. “João vai montar provavelmente todos os seus touros. Tem muitos caras que vão fazer isso, e o José (Vitor Leme), provavelmente vai fazer 90 pontos todas as vezes. A consistência é fundamental. Quem montar mais touros este ano vai ganhar. Vai ser um aperto. Vai ser emocionante. Estou animado.”

Oliver ganhou 18 pontos mundiais para reduzir o déficit entre ele e Vieira para 115,5 pontos.

Havia nove corridas qualificadas na primeira rodada, e há uma possibilidade de Oliver acabar indo para a noite de sábado no topo da tabela de classificação se o vencedor da primeira rodada, Stetson Lawrence, não puder competir.

Lawrence, que montou Big Wave por 89 pontos, teve que ir a um hospital local para levar pontos na parte inferior da panturrilha depois de ser pisado no final de seu passeio. Lawrence não tinha consciência de quão profundo era o corte que ele tinha até voltar para o vestiário.

“Estou indo bem, mas minha panturrilha foi pisada e ele rasgou toda a minha panturrilha”, disse Lawrence do chão da arena. “Então eu preciso ir ao hospital e costurar. Eles têm que puxar um pouco de pele juntos. Está bem recortado. Vamos ver.”

Oliver estava atolado em uma queda de 2 por 10 antes de romper contra Razzmatazz. Ele disse que queria acelerar as coisas na rampa de bucking e notou que recentemente estava demorando um pouco demais lá.

“Assim que peguei minha corda, eles rolaram aquele touro. E então eu fui bem rápido e não pensei em nada”, disse Oliver. “Peguei meu xale e fiz algo um pouco diferente desta vez. Assenti com a cabeça enquanto apertava minha corda; Eu estava subindo lá e pensando por um segundo. Então eu acho que isso ajudou, e eu meio que tentei ficar solto e continuar andando.”

Completando o Top 5 na Rodada 1 estava Austin Richardson (87,5 pontos no Mr. Personality), Eli Vastbinder (87,25 pontos Siroucho) e Chase Dougherty (87,25 pontos no Frontier Coffee Moon Pearl).

Oliver desenhou Batter Up para o Round 2 na noite de sábado.. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

O nativo de Roy, Utah, foi uma das omissões surpresa do elenco da Team USA Global Cup, mas Oliver disse que não vai prestar muita atenção nisso. Ele estará pronto se o técnico Ross Coleman precisar de um substituto e, se não, ele estará torcendo por seus amigos vestindo vermelho, branco e azul em 5 de março no AT&T Stadium.

“Eu quero estar nisso, com certeza, mas os caras que estão lá, todos eles têm ótimos currículos e todos merecem estar lá”, disse Oliver. “Acho que Eli Vastbinder merece estar lá também. Talvez no próximo ano, talvez eu e ele estejamos na equipe.”

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