O telescópio espacial mais poderoso do mundo chegou à sua parada final – um milhão de milhas da Terra – um mês depois de iniciar sua jornada histórica.

O Telescópio James Webb disparou propulsores por cerca de cinco minutos em uma correção final do curso para entrar em órbita ao redor do Sol, com a NASA confirmando que eles foram conforme o planejado.

Os controladores de voo em Baltimore comemoraram, e o administrador da NASA, Bill Nelson, disse que isso significa que “estamos um passo mais perto de desvendar os segredos do universo”.

James Webb dará uma olhada mais longe do que nunca, para a formação das primeiras galáxias e estrelas há 13,7 bilhões de anos.

Ele também procurará sinais de vida alienígena.

Muito maior que seu antecessor, o telescópio Hubble, o novo observatório tem um espelho banhado a ouro de 6,5 metros e um solário do tamanho de uma quadra de tênis.

O telescópio de 7,5 bilhões de libras – em homenagem a um ex-chefe da NASA – foi lançado no dia de Natal da Guiana Francesa e está sendo planejado há décadas.

Mais sobre o Telescópio Espacial James Webb

O espelho que estava dobrado na frente do foguete iria explodir Foi detectado com sucesso há algumas semanas.

Esperamos que o enorme espelho ajude a desvendar segredos anteriormente desconhecidos do universo.  Foto: NASA/Kris Jean
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Esperamos que o enorme espelho ajude a desvendar segredos anteriormente desconhecidos do universo. Foto: NASA/Kris Jean

A perna final de segunda-feira viu a introdução do telescópio no Lagrange Point II – ou L2, onde as forças gravitacionais do Sol e da Terra se equilibram.

“A última queimadura no meio da trajetória adicionou cerca de 3,6 milhas por hora (1,6 metros por segundo) – apenas uma velocidade de caminhada – à velocidade de Webb, que é tudo o que é necessário para enviá-lo para sua órbita preferida ao redor do ‘halo’. ‘ em torno do ponto L2”, disse a NASA.

Os cientistas da agência espacial dizem que a atração do Sol e da Terra manterá o telescópio no lugar e significará um pouco de impulso extra do foguete.

Você sempre enfrentará o lado noturno da Terra para manter os detectores infravermelhos o mais frios possível.

Um foguete espacial Ariane, Ariane 5, com o Telescópio Espacial James Webb da NASA a bordo.  Foto: NASA/NASA TV/Divulgação via REUTERS
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O telescópio foi lançado no dia de Natal

As observações do telescópio só começarão em junho.

O espelho consiste em 18 segmentos que agora devem ser cuidadosamente alinhados para obter o foco adequado.

As equipes de solo também passarão vários meses ativando e calibrando instrumentos, como a câmera e o espectrômetro.

A NASA está liderando o projeto James Webb em parceria com as agências espaciais europeias e canadenses.

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