O maior e mais poderoso telescópio do mundo chegou ao seu destino final – um posto de observação a um milhão de milhas da Terra.

US$ 10 bilhões da NASA Telescópio Espacial James Webb Foi lançado no dia de Natal do ano passado da Guiana Francesa em um esforço para ver o amanhecer do universo. Devido ao seu enorme tamanho, Webb teve que lançar um foguete europeu dobrado dentro de um foguete Ariane 5.

Os espelhos do observatório espacial ainda precisam ser alinhados com precisão e os detectores infravermelhos devem ser resfriados o suficiente antes que as observações científicas possam começar em junho. Mas os controladores de voo em Baltimore ficaram eufóricos após outro golpe.

Estamos a um passo de desvendar os segredos do universo. Mal posso esperar para ver as primeiras novas visualizações da Web do universo neste verão! ” a NASA Bill Nelson disse em um comunicado.

“Uau, que voo no mês passado foi”, disse Amber Straugen, vice-cientista do projeto da NASA.

Os cientistas descreveram o telescópio como uma “máquina do tempo” e permitirá aos astrônomos olhar para trás no tempo mais do que nunca, para o momento em que as primeiras estrelas e galáxias se formaram há 13,7 bilhões de anos. Isso é apenas 100 milhões de anos do Big Bang, quando o universo foi criado.

Webb também procurará sinais de vida extraterrestre.

Em 8 de janeiro, engenheiros da NASA realização Ele abriu o telescópio, que inclui um enorme espelho banhado a ouro de 6,5 metros e um guarda-sol do tamanho de uma quadra de tênis. O processo exigia uma série de manobras muito precisas e intrincadas, uma coreografia que não havia sido realizada por nenhuma outra espaçonave na história astronômica.

O Webb foi projetado para substituir o Telescópio Espacial Hubble, que ainda está em operação após seu lançamento em 1990. Ao contrário do telescópio Hubble, o Webb não estudará o lado visível do espectro eletromagnético. Em vez disso, ele só estudará infravermelho. Como resultado, ele foi equipado com uma cobertura complexa e equipamento de refrigeração avançado para proteger seus dispositivos da radiação solar que pode levar a sinais enganosos.

Está a um metro da Terra e mais de quatro vezes mais longe da Lua. Em dezembro passado, cientistas da NASA estimado Ter uma vida útil de “muito mais” 10 anos.

Devido à sucessão do Hubble, que orbita a uma altitude de 530 km, Webb está muito longe de reparos de emergência. Isso torna os marcos do mês passado – e os próximos eventos – ainda mais importantes.

Os astronautas que andaram no espaço operaram o Hubble cinco vezes. A primeira operação, em 1993, corrigiu a visão embaçada do telescópio, defeito que havia surgido durante a construção do espelho na Terra.

Quer persigam a luz óptica e ultravioleta como o Hubble ou a luz infravermelha como a Web, os telescópios podem ver mais longe e com mais clareza quando trabalham sobre a atmosfera distorcida da Terra. É por isso que a NASA se uniu às agências espaciais europeias e canadenses para colocar Webb e seu espelho gigantesco – o maior já lançado – no universo.

A Associated Press contribuiu para este relatório

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