Cientistas da NASA implantaram espelhos no Telescópio Espacial James Webb antes do lançamento crítico do foguete de segunda-feira.

Com menos de 50.000 quilômetros restantes para a espaçonave atingir sua órbita L2, as partes que compõem o espelho primário do Telescópio Espacial James Webb (JWST) estão prontas para o alinhamento. A equipe moveu cuidadosamente todos os 132 gatilhos na parte de trás do espelho primário e dos clipes do espelho secundário, afastando os 12,5 mm anteriores do corpo do telescópio.

Agora livre de suas restrições de liberação, cada peça tem espaço suficiente para ajustar durante o próximo processo de alinhamento.

Além disso, 18 raios de atuadores de flexão (ROC) foram movidos do local de lançamento. Juntos, o operador ROC formará o espelho primário em sua forma parabólica inicial.

Com mais de um milhão de revoluções dos motores concluídas, a atenção pode se voltar para os ajustes nas faixas de mícron e nanômetros para que o telescópio se alinhe adequadamente – um processo que deve levar cerca de três meses.

A conclusão da implantação ocorre enquanto os engenheiros se preparam para lançar os propulsores do JWST para entrar em órbita ao redor do segundo ponto Lagrange Sol-Terra. A natureza da queimadura é interessante, pois uma queimadura inferior intencional foi realizada quando Ariane 5 O veículo de lançamento JWST foi enviado a caminho. Empurradores serão usados ​​para compensar a diferença.

Se o JWST tivesse recebido tanto impulso de seu ejetor, ele teria que se virar e voltar para a Terra, expondo assim os pedaços ao sol que teriam causado um fim abrupto à missão científica.

Por assim dizer, Ariane realizou 5 foi muito preciso Esses engenheiros estimam que o JWST acabará com muito mais do que uma estimativa básica de propelente (necessário para manter a planta, bem como a queima de insumos), potencialmente estendendo o período em que o observatório pode continuar operando. ®

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