Althahbiah

Informações sobre Portugal.

O relatório recomenda que a NASA acelere o desenvolvimento da propulsão nuclear no espaço

Um relatório do Comitê de Academias Nacionais concluiu que a NASA precisa buscar um desenvolvimento “robusto” de tecnologias de propulsão nuclear no espaço se a agência pretende usá-las em missões humanas a Marte nas próximas duas décadas.

uma 12 de fevereiro, estudo das Academias NacionaisEle disse, patrocinado pela NASA, que tanto a abordagem de propulsão térmica nuclear (NTP) quanto a eletro-propulsão nuclear (NEP) devem superar obstáculos significativos para uso em uma missão humana hipotética de 2039 a Marte. Esses sistemas podem reduzir o tempo de viagem para missões a Marte.

“A tecnologia de propulsão nuclear espacial mostra um grande potencial para facilitar a exploração humana de Marte”, disse Bobby Brown, diretor de ciência planetária do Laboratório de Propulsão a Jato e co-presidente do comitê que escreveu o relatório, em um comunicado. “No entanto, uma grande aceleração no ritmo de maturidade da tecnologia é necessária para que a NASA e seus parceiros concluam essa tarefa dentro do cronograma estabelecido.”

Das duas tecnologias, o relatório é mais otimista sobre o NTP, no qual um reator nuclear aquece combustível como o hidrogênio líquido para gerar impulso. O relatório concluiu que “um programa robusto poderia desenvolver um sistema NTP capaz de realizar a missão principal em 2039”.

No entanto, essa tecnologia enfrenta muitos desafios fora do próprio reator nuclear. Inclui a capacidade de aquecer o propelente até a temperatura necessária de 2.700 K e levar o sistema à temperatura de operação em um minuto. Outros desafios incluem a falta de instalações subterrâneas de teste para sistemas NTP e as dificuldades de armazenamento de hidrogênio líquido durante a missão.

NEP, onde um reator nuclear gera energia para impulsos elétricos, precisa aumentar os sistemas de gerenciamento de energia e térmico para níveis muito além do que foi demonstrado até agora, a fim de funcionar com reatores MW. No entanto, o relatório observou que não houve progresso em tecnologias relacionadas desde 2005 e que o trabalho realizado foi limitado a sistemas de baixa potência.

READ  Moradores de Gillingham dizem que o esquema habitacional impacta negativamente a saúde mental

O relatório concluiu: “Como resultado do investimento baixo e intermitente nas últimas décadas, não está claro se mesmo um programa robusto será capaz de desenvolver um sistema NEP capaz de realizar a missão principal em 2039.” No entanto, a NASA recomendou “estimular o desenvolvimento de tecnologia” para sistemas NEP.

A NASA luta para equilibrar as prioridades concorrentes para o desenvolvimento e propulsão da energia nuclear. Além de NTP e NEP, a agência também está trabalhando em sistemas de energia de fissão de superfície, como o Kilopower, que forneceria energia na superfície da Lua ou Marte. A agência tentou desenvolver trabalho na Kilopower porque essa tecnologia tem aplicações de curto alcance para o programa de exploração lunar Artemis, que não requer propulsão nuclear.

Apesar disso, os defensores do NTP no Congresso inseriram a linguagem do relatório nos projetos de lei de apropriação para direcionar a NASA a gastar dinheiro no esforço. Isso inclui o Projeto de Lei de Apropriação do Ano Fiscal de 2021 promulgado em dezembro, que determinou que a NASA gastasse US $ 110 milhões de seu financiamento de tecnologia espacial de US $ 1,1 bilhão no desenvolvimento de NTP, dos quais US $ 80 milhões irão para “projetar artigos de teste que farão uma aviação demonstração. ”A NASA está publicando planos para um teste de voo do sistema NTP.

Na reunião de 27 de janeiro da reunião do Conselho Consultivo de Tecnologia da NASA, os membros indicaram que já haviam aconselhado a NASA a tornar a energia de fissão de superfície uma prioridade mais alta do que o NTP devido às suas aplicações em Artemis.

“Absolutamente.” Jim Reuter, Diretor Associado de Tecnologia Espacial da NASA respondeu. “A direção do Congresso foi a propulsão termonuclear.” Ele disse que a NASA está avançando com o pedido de desenvolvimento de tecnologia NTP devido ao financiamento, que atrasou um pedido de superfície energia nuclear até o final do ano fiscal.

READ  Chefes de saúde analisam número maior do que o esperado de mortes após a hospitalização em Milton Keynes

Ele acrescentou que “a propulsão térmica nuclear tem grande interesse de vários pontos de vista, seja da NASA ou do Departamento de Defesa”. “É uma tecnologia muito boa.”

O governo Trump também aumentou, em suas semanas finais, a energia nuclear de superfície em relação ao NTP e ao NEP. Diretiva de Política Espacial Nº 6 de 16 de dezembro Criar uma estratégia para o desenvolvimento de tecnologias nucleares para o espaço, incluindo energia e propulsão. Ele priorizou a energia nuclear de superfície em relação à propulsão nuclear, uma vez que esta não era essencial para o programa Artemis.

“Essas coisas são importantes para ir a Marte, mas primeiro estamos fazendo a lua e aproveitando as capacidades e tecnologias da Terra para estabelecer uma base na lua”, disse um alto funcionário do governo encarregado da propulsão nuclear no momento em que a estratégia foi lançada .

Não está claro o quão importante é essa estratégia sob o governo Biden, que pouco tomou medidas até o momento em relação à política espacial.