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O radar espacial da Terra vê o local de pouso da Apollo 15 na superfície da lua

Em julho de 1971, a Apollo 15 decolou da Terra como a nona missão tripulada à Lua. Ele pousou lá, na área de Hadley Reel, e se tornou a primeira expedição humana a outro mundo usando transporte automatizado: o famoso Módulo Lunar.

A lua é o objeto mais próximo da Terra no espaço e tem sido alvo de intenso estudo desde que os humanos perceberam que se tratava de um corpo astronômico. Mas ver sua superfície como uma imagem gerada por radar não é algo que acontece todos os dias.

Em novembro de 2020, o Green Bank Observatory da National Science Foundation (GBO) usou o Green Bank Telescope (GBT) na Virgínia Ocidental para fazer exatamente isso. Usava Apollo 15 Aterrisse como um alvo e, quando tudo estiver feito, restaure a imagem que você vê como a foto principal desta peça.

A conquista foi anunciada pelo GBO no final de janeiro, com alguns detalhes de como tudo aconteceu.

De acordo com a organização, ela trabalhou ao lado do Observatório Nacional de Rádio Astronômico (NRAO) e da Raytheon Intelligence & Space. Este último foi responsável por fornecer um novo transmissor capaz de enviar um poderoso sinal de radar para o espaço.

Embora o teste tenha sido surpreendente no resultado, foi apenas uma prova de conceito, já que a lua não é o principal alvo da tecnologia. Em vez disso, é provável que o NRAO e o GBO o usem quando um transmissor mais poderoso estiver operando em plena capacidade para aumentar a capacidade de detectar pequenos objetos que passam pela Terra.

O plano é ter 500quilowatt O sistema de radar é capaz de ver esses objetos em detalhes, mas também é capaz de enviar seus sinais às órbitas de Urano e Netuno para ver o que está lá fora.

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“O sistema planejado será um salto à frente na ciência do radar, permitindo que recursos sem precedentes do sistema solar sejam acessados ​​daqui da Terra”, afirmou. Ele disse em demonstração Karen O’Neill, diretora do site do Greenbank Observatory.