Um anel de poeira, gás e gelo foi encontrado a 444 anos-luz da Terra contendo uma grande molécula orgânica, que poderia um dia formar vida.

Os astrônomos descobriram o produto químico, conhecido como éter dimetílico, um bloco de construção para a vida, dentro do planeta formado a partir de um disco ao redor da jovem estrela IRS 48.

Com o tempo, o éter dimetílico continua a formar prebióticos, incluindo aminoácidos e açúcares, que são as bases da vida no planeta Terra, de acordo com a equipe do Observatório de Leiden, na Holanda, que fez a descoberta notável.

As descobertas sugerem que essas grandes partículas podem estar presentes nos planetas à medida que se formaram, à medida que o mundo evoluiu ao seu redor à medida que poeira, gás e gelo se juntam.

O éter dimetílico é composto de nove átomos, disse a equipe, tornando-se a maior molécula orgânica complexa descoberta dentro de um disco de formação de planetas até hoje.

Encontrar tal substância química no início do processo de formação aumenta as chances de a vida se desenvolver em outras partes do universo, disseram eles, acrescentando que “pode ​​se espalhar”.

O disco contém uma região em forma de castanha de caju em sua parte sul, que retém grãos de poeira de tamanho milimétrico que podem coalescer e se transformar em objetos do tamanho de um quilômetro, como cometas, asteróides e possivelmente planetas.

Usando o Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) no Chile, os pesquisadores procuraram diferentes assinaturas químicas dentro do disco ao redor da jovem estrela.

Conhecida como Oph-IRS 48, localizada na constelação de Ophiuchus, esta estrela tem um disco que foi amplamente estudado pelos astrônomos, revolucionando nossa compreensão de como os planetas se formaram – e potencialmente refletindo como a Terra se formou há 4,5 bilhões de anos.

Anteriormente, outras moléculas orgânicas menores, como o formaldeído, eram encontradas dentro do disco. Incentive os pesquisadores a ver outros objetos escondidos na poeira.

O éter dimetílico é uma molécula orgânica comum em nuvens de formação de estrelas, mas não foi encontrado anteriormente em um disco de formação de planetas.

Os pesquisadores também fizeram uma descoberta provisória do formato de metila, uma molécula complexa semelhante ao éter dimetílico que também é um bloco de construção para moléculas orgânicas maiores.

“A partir desses resultados, podemos aprender mais sobre a origem da vida em nosso planeta e, assim, ter uma ideia melhor do potencial de vida em outros sistemas planetários”, diz Nasante Pronkin, aluno de mestrado do Observatório de Leiden.

Observações recentes detectaram várias moléculas orgânicas complexas nesta região, incluindo formaldeído (HCO; laranja), metanol (CH3OH; verde), éter dimetílico (CH3OCH3; azul) e monóxido de carbono (CO; roxo) presentes em todo o disco de gás

Observações recentes detectaram várias moléculas orgânicas complexas nesta região, incluindo formaldeído (HCO; laranja), metanol (CH3OH; verde), éter dimetílico (CH3OCH3; azul) e monóxido de carbono (CO; roxo) presentes em todo o disco de gás

Esta imagem do Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) mostra a armadilha de poeira no disco ao redor do sistema Oph-IRS 48.

Esta imagem do Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) mostra a armadilha de poeira no disco ao redor do sistema Oph-IRS 48.

O co-autor Dr. Ninke van der Marel, do Observatório de Leiden, disse: “Éter dimetílico é a maior molécula descoberta em um disco de formação de planetas.

Já foi visto antes em nuvens frias de formação de estrelas, mas ainda não em um ambiente de formação de planetas.

Isso significa que essas partículas podem acabar nos planetas diretamente à medida que se formam.

Éter dimetílico: um precursor de outros compostos orgânicos

O éter dimetílico é uma molécula precursora de outros compostos orgânicos.

Também conhecido como metoximetano, é um composto orgânico com a fórmula CH3OCH3, simplificada para C2H6O.

É a forma mais simples de éter e é um gás incolor, que demonstrou ser útil como propulsor de aerossol.

Com o tempo, o éter dimetílico continua a formar prebióticos, incluindo aminoácidos e polissacarídeos, que são as bases da vida no planeta Terra.

Tem vários usos práticos como molécula, inclusive como substituto do propano em motores a GLP e diesel.

É relativamente não tóxico, embora altamente inflamável, e foi o primeiro refrigerante.

“A molécula é particularmente importante porque é uma ‘molécula orgânica complexa’, que é o ponto de partida para as macromoléculas que formam os blocos de construção da vida por meio de outras reações químicas.

O IRS 48, que está no céu do sul quando visto da Terra, inclui uma “armadilha de poeira” simétrica em forma de castanha de caju, que reflete as melhores teorias sobre a formação planetária.

Um grande número de partículas de gelo do tamanho de um milímetro se aglomeram e crescem em cometas, asteróides e até planetas, formando-se em ambientes extremamente frios antes mesmo de as próprias estrelas nascerem.

Átomos e moléculas simples, como o monóxido de carbono, sofrem reações químicas para produzir moléculas mais complexas dentro dessa armadilha.

Mundos nascentes podem surgir de esferas giratórias que evoluem em torno de um novo sol nascente, dentro dessas armadilhas de poeira, e os resultados sugerem que as partículas de vida estão presentes desde o início, em vez de atingir um cometa ou asteróide.

A co-autora, Dra. Alice Booth, disse: “É realmente emocionante finalmente encontrar essas moléculas maiores nos comprimidos. Pensamos que talvez não fosse possível monitorá-lo.

Ele só se torna detectável quando o aquecimento do IRS 48 faz com que o gelo passe de sólido para gás, explicou o Dr. Booth, liberando as moléculas.

O que torna isso ainda mais emocionante é que agora sabemos que essas moléculas maiores e complexas estão disponíveis para alimentar os planetas que se formam no disco. Isso era desconhecido porque essas partículas estão escondidas no gelo na maioria dos sistemas.

O estudo sugere que outros COMs podem estar à espreita dentro disso, e discos planetários semelhantes que cercam estrelas muito jovens.

“Estamos muito satisfeitos por podermos agora começar a seguir a jornada completa dessas partículas complexas desde as nuvens que formam estrelas até os discos que formam planetas e cometas”, explicou o Dr. van der Marel.

Imagem anotada do Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) mostrando a armadilha de poeira no disco ao redor do sistema Oph-IRS 48. A armadilha de poeira fornece um refúgio seguro para pequenas partículas de poeira no disco, permitindo que elas se aglomerem e cresçam para tamanhos que lhes permitem viver por conta própria

Imagem anotada do Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) mostrando a armadilha de poeira no disco ao redor do sistema Oph-IRS 48. A armadilha de poeira fornece um refúgio seguro para pequenas partículas de poeira no disco, permitindo que elas se aglomerem e cresçam para tamanhos que lhes permitem viver por conta própria

Observações recentes detectaram muitas moléculas orgânicas complexas nesta região, incluindo formaldeído (laranja), metanol (verde) e éter dimetílico (azul), sendo a última a maior molécula encontrada em um disco de formação planetária até hoje.

Observações recentes detectaram muitas moléculas orgânicas complexas nesta região, incluindo formaldeído (laranja), metanol (verde) e éter dimetílico (azul), sendo a última a maior molécula encontrada em um disco de formação planetária até hoje.

Espero que com mais observações possamos chegar mais perto de entender a origem das moléculas prebióticas em nosso sistema solar.

Estudos futuros do IRS 48 com o Extremely Large Telescope (ELT) do ESO, atualmente em construção no Chile e com início de operação programado para o final desta década, permitirão à equipe estudar a química do interior do disco.

Este gráfico mostra a grande constelação de Ove (O Portador da Serpente)

Este gráfico mostra a grande constelação de Ove (O Portador da Serpente)

É aqui que planetas rochosos como a Terra podem se formar.

O Telescópio Espacial James Webb – lançado no dia de Natal – pode analisar as atmosferas dos planetas que flutuam ao redor da galáxia em detalhes sem precedentes.

Foi saudado como um divisor de águas na busca por extraterrestres. O mais promissor deles – conhecido como K2-18b – está a 110 anos-luz de distância.

Este mundo tem oito vezes a massa da Terra e orbita dentro da zona habitável de uma estrela anã vermelha, onde é possível que a água líquida flua na superfície.

Existem algumas sugestões de que é um planeta alto, um mundo quente e coberto de água com uma atmosfera rica em hidrogênio, e o Telescópio James Webb pode ser capaz de detectar as impressões digitais vitais que indicam a presença de vida no mundo.

Os resultados foram publicados na revista Astronomia e astrofísica.

O Very Large Telescope é um poderoso instrumento terrestre no Chile

O Observatório Europeu do Sul (ESO) construiu o telescópio mais poderoso já construído no deserto de Atacama, no norte do Chile.

É chamado de Very Large Telescope (VLT) e é É amplamente considerado como uma das ferramentas ópticas mais avançadas de todos os tempos.

Consiste em quatro telescópios, que Os espelhos principais têm 8,2 metros de diâmetro.

Há também quatro telescópios auxiliares móveis com um diâmetro de seis pés (1,8 metros).

Grandes telescópios são chamados Antu, Kueyen, Melipal e Yepun.

O Observatório Europeu do Sul (ESO) construiu o telescópio mais poderoso já feito no deserto de Atacama, no norte do Chile, e o chama de Very Large Telescope (VLT).

O Observatório Europeu do Sul (ESO) construiu o telescópio mais poderoso já feito no deserto de Atacama, no norte do Chile, e o chama de Very Large Telescope (VLT).

A primeira unidade de telescópio, “Anto”, entrou em operações científicas de rotina em 1º de abril de 1999.

Os telescópios podem trabalhar juntos para formar um “interferômetro” gigante.

Este interferômetro permite que as imagens sejam filtradas para quaisquer objetos desnecessários obscurecidos e, como resultado, os astrônomos podem ver detalhes até 25 vezes mais precisos do que os telescópios individuais.

Ele co-descobriu a primeira imagem de um exoplaneta, além de rastrear estrelas individuais se movendo ao redor do buraco negro supermassivo no centro da Via Láctea.

Também observou as auroras mais distantes de uma explosão de raios gama conhecida.

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