A primeira rocha de meteoro foi encontrada em Gloucestershire depois que caiu no chão de uma bola de fogo deslumbrante vista sobre o Reino Unido e o norte da Europa no final do mês passado.

As rochas espaciais negras, a maior das quais pesava cerca de 300 gramas e caiu em um corredor em Winkcombe em Cotswolds, foram levadas para o Museu de História Natural em Londres para estudos mais aprofundados.

Os cientistas estão especialmente entusiasmados porque a rocha, provavelmente conhecida como meteorito Winchcombe, é feita de condrita de carbono, que é uma mistura de minerais e compostos orgânicos, incluindo aminoácidos – componentes da própria vida.

Embora três décadas tenham se passado desde que o último meteorito foi recuperado da poeira do Reino Unido, esse tipo de rocha nunca foi encontrado na Grã-Bretanha antes. Acredita-se que apenas 51 meteoritos condritos de carbono foram encontrados e identificados em todo o mundo.

A rocha, junto com mais fragmentos encontrados em áreas vizinhas, foi encontrada após os cientistas traçarem novamente a trajetória de voo de uma bola de fogo que penetrou na atmosfera da Terra por um nômade sônico ouvido da Irlanda à Holanda no domingo, 28 de fevereiro.

“É emocionante para nós porque este tipo de meteorito é incrivelmente raro, mas carrega pistas importantes sobre nossas origens”, disse a Dra. Ashley King, pesquisadora do Museu de História Natural.

Cientistas disseram que o meteorito chegou ao museu em excelentes condições e o comparou com a qualidade das amostras trazidas de missões espaciais.

Ele disse: “Para alguém que realmente não tinha ideia do que realmente era, o pesquisador fez um ótimo trabalho ao coletá-lo.” “Ele conseguiu a maior parte rapidamente na manhã de segunda-feira, talvez menos de 12 horas após o evento real. Então, ele continuou a encontrar pequenos pedaços em seu jardim nos dias seguintes.”

Especialistas dizem que o meteorito pode fornecer informações exclusivas sobre as origens do sistema solar há cerca de 4,6 bilhões de anos, bem como onde a água e os blocos de construção da vida se formaram pela primeira vez.

O fragmento de meteoro foi encontrado em uma pista em Winkcomb Cotswolds

(PA)

A professora Sarah Russell disse: “Esses meteoritos são remanescentes do início do Sistema Solar, o que significa que eles podem nos dizer do que os planetas são feitos.” “Mas também acreditamos que meteoritos como esses podem ter trazido água para a Terra e abastecido o planeta com seus oceanos.”

Pouco depois que o meteoro caiu na Terra, a Fireball Alliance no Reino Unido divulgou fotos e mapas traçando seu curso provável e dizendo que os objetos provavelmente seriam encontrados na Terra e em torno de Cheltenham. Ao mesmo tempo, a coalizão aconselhou o público interessado a não violar as medidas de bloqueio do coronavírus para procurar rochas espaciais.

By Dinis Vicente

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