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O medo obsessivo dos trabalhistas da privatização do NHS os cegou para as verdadeiras falhas nas leis de saúde e assistência social

Os conservadores estão em frangalhos agora, deixando de cumprir muitas de suas maiores promessas. Bem-estar, melhorias nas ferrovias e impostos mais baixos estão todos na lista de decepções. Mas trago a vocês notícias de outro fracasso que remonta a décadas: eles ainda não foram capazes de realizar seu plano secreto e sinistro de privatizar o NHS.

Os ativistas trabalhistas e de saúde têm estado ocupados acusando o Partido Conservador disso novamente esta semana durante os debates na Câmara dos Comuns sobre a Lei de Saúde e Cuidados. Resumindo, essa legislação altamente complexa faz uma série de coisas, incluindo a criação de 42 “sistemas integrados de atendimento”. Esses novos órgãos estatutários são responsáveis ​​pelo planejamento, pagamento e prestação de serviços de saúde e assistência social. Eles combinam organizações que prestam cuidados, como GPs, hospitais, empresas privadas e organizações do terceiro setor, com fundos fiduciários que os contratam junto com as autoridades locais e outros órgãos na área.

A acusação contra os oponentes do projeto é que ele abre a porta para novas privatizações. A razão pela qual eles acham que podem argumentar é que as empresas privadas poderiam conseguir representantes nos Conselhos de Atenção Integrada (ICB) se estivessem administrando serviços essenciais em uma área local. E assim, nos últimos dias, ouvimos deputados da oposição fazerem seus discursos e criticarem o projeto de lei com as palavras “privatizando o NHS”.

O ministro-sombra da saúde do Trabalho, Justin Maders, disse à Câmara que “há um descompasso total e absoluto entre os objetivos das empresas privadas e o que estamos dizendo que deveriam ser os objetivos do NHS e dos ICBs”. Seus camaradas mais esquerdistas nos bancos traseiros foram ainda mais longe: Bill Ribeiro Ade afirmou que “abre o tapete vermelho para as empresas privadas, alimentando as tentativas de longa data do governo de privatizar o NHS”; Enquanto Margaret Greenwood disse aos parlamentares que “o projeto, como sabemos, também é sobre privatização”.

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Exceto que não sabemos disso. Este projeto de lei não é sobre privatização. Isto não é um segredo. Os grupos de reflexão independentes sobre saúde que eles examinaram mostraram que isso reduz a concorrência nos serviços de saúde de várias maneiras. Os locais das empresas privadas nos ICBs serão escolhidos pelos dirigentes locais do SNS, darão lugar a reuniões públicas e onde forem tomadas decisões que, de acordo com a legislação, devem preservar a independência do SNS. A análise da Nuffield Trust pergunta, Não sem razão, para evidências de que “um representante de um provedor privado tem mais probabilidade de obter mais dinheiro do que representantes do NHS ou GPs?”

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Se o Partido Conservador realmente quisesse privatizar o NHS, você pensaria que eles já o teriam administrado. Afinal, os parlamentares trabalhistas vêm fazendo acusações semelhantes sobre seus motivos há décadas. Em 1984, um capítulo chamado Jeremy Corbyn estava dizendo à Câmara que “os planos do governo para privatização dentro do NHS datam de alguns anos”. Seus temores não se concretizaram, mas isso não impediu Tony Blair de dizer à Câmara dos Comuns em 2000 que sua missão era renovar o Serviço Nacional de Saúde e “derrotar os pessimistas e privatizadores que o veriam desmantelado”. O secretário da Saúde, John Reed, fez vozes semelhantes em 2003 quando defendeu os hospitais da principal instituição do Partido Trabalhista. Ironicamente, Reid estava na época tentando defender a política contra seus próprios membros que argumentavam que dar aos trustes do NHS mais autonomia levaria, você adivinhou, à privatização.

O Partido Conservador controlou o NHS por mais anos do que os trabalhistas e ainda assim eles falharam nesta agenda secreta de privatizações. Ou eles são incompetentes, mesmo como sugere o atual caos político, ou não acreditam realmente que podem ou devem privatizar o NHS.

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O que está claro, dada a história do serviço de saúde, é que os conservadores são tão obcecados em brincar com a reorganização do SNS quanto os trabalhistas. Este projeto de lei de saúde está mudando as estruturas novamente – mas Boris Johnson e Sajid Javid já estão discutindo planos para um novo conjunto de reformas do NHS destinadas em parte a ajudar a resolver o acúmulo e também a impedir o serviço de saúde de engolir todo o dinheiro arrecadado com o novo imposto de saúde e assistência social. Sem dúvida, quando essas reformas vierem, elas resultarão em parlamentares trabalhistas que lançarão os mesmos discursos empoeirados que vêm fazendo há décadas sobre a privatização.

Esta não é uma obsessão inofensiva. Quanto mais tempo os ministros são forçados a despender sinais de que não estão privatizando o NHS, menos tempo passam sob pressão devido aos fracassos reais da recente reorganização.

Existem muitos problemas com a legislação atual. Não vai remediar a grave falta de pessoal. Pode tornar o Ministro da Saúde excessivamente poderoso. Quando erros na política de saúde custam vidas, é estranho que os ativistas se concentrem tanto em uma que nem existe.

Isabel Hardman, Editora Associada, The Spectator. Ela escreve uma coluna mensal sobre a política de saúde. eu