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O gol de Abe Wamback contra o Brasil foi o maior jogador da história do futebol americano

A Seleção Feminina dos Estados Unidos tem um recorde impressionante de chegar às semifinais em todas as Copas do Mundo Femininas. É um dos principais motivos pelos quais costumamos nos referir ao USWNT como o maior time de esportes de todos os tempos. Mas o caminho para as Quatro Finais nem sempre foi fácil, e em 2011 o USWNT esteve mais perto do que nunca de uma saída precoce. Apenas o incrível gol final de Abe Wemback contra o Brasil – eu diria que é o maior gol da história do futebol americano – salvou os americanos da eliminação nas quartas-de-final.

Antes da Copa do Mundo Feminina de 2011, o USWNT terminou em terceiro lugar em duas edições consecutivas. O torneio de 1999 estava desaparecendo da memória e havia dúvidas sobre se o futebol feminino havia ultrapassado as americanas. O ouro nas Olimpíadas de 2004 e 2008 não foi suficiente para afastar os céticos.

Embora os Estados Unidos tenham aberto a Copa do Mundo de 2011 com uma vitória fácil sobre a Coreia do Norte e a Colômbia, Pia Sundhaj perdeu para seu país, a Suécia, na última partida da fase de grupos. A derrota significou que o USWNT terminou em segundo lugar no Grupo C e, portanto, teve que jogar com o Brasil, que havia acabado de esmagar o Grupo D sem sofrer um gol.

Marta na época era a melhor jogadora do mundo. Ela terminou o torneio com quatro gols e duas assistências para ganhar o sapato de prata, embora tenha jogado apenas quatro partidas. Ela foi acompanhada por Christian, Formega e Allen naquela que foi uma das melhores seleções brasileiras de todos os tempos. Ah, e o Brasil derrotou os EUA por 4 a 0 nas semifinais da Copa do Mundo de 2007, então isso estava muito na cabeça dos americanos.

O que se seguiu em Dresden, na Alemanha, em 10 de julho de 2011, foi um dos maiores jogos da Copa do Mundo, tanto masculino quanto feminino – e pontuado por um gol inesquecível de Abby Wambak.

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A partida começou com um pouco de sorte para os americanos e um prenúncio do que estava por vir para Diane Rodriguez. No segundo minuto, Shannon Bucks acertou um cruzamento rasteiro para Wampak. Antes que o americano pudesse alcançar a bola, Diane inadvertidamente a mandou para a rede. Foi um tremendo reforço de confiança para os americanos, que mais precisavam.

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O Brasil encontrou o caminho de volta ao jogo – e rapidamente se tornou o favorito para seguir em frente – aos 65. Marta, como sempre faz, abriu espaço na área com um belo golpe de si mesma em dois zagueiros. Ela estava prestes a dar um tiro de seis metros quando Rachel Puller a puxou por trás. O árbitro não hesitou em apontar o argumento e mandar Buehler para o duche mais cedo com cartão vermelho.

Mas sendo uma das partidas mais loucas da Copa do Mundo, o pênalti não foi uma questão fácil. Christian recebeu a punição no início apenas porque Hope Solo a proibiu. No entanto, Christy Rampon entrou na área de grande penalidade, então o chute foi ordenado para ser recuperado. Marta aproveitou a segunda chance e mandou Solo para o lado errado para empatar.

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USWNT Women’s Ten empatou em 1 a 1 para forçar a prorrogação, mas Marta mais uma vez acertou alguns momentos no período de descontos. Ao marcar o tipo de gol que estávamos escrevendo uma história completa sobre se o vencedor era o vencedor, Marta colocou a bola por cima da cabeça e para longe do segundo poste para dar ao Brasil uma vantagem de 2 a 1.

Parecia que era quase certo que o Brasil eliminaria os americanos da Copa do Mundo pela segunda vez consecutiva. Os Estados Unidos, jogador e gol, precisavam de um milagre.

Ela ganhou uma na forma da cruz de Megan Rapinoe e a maior cabeça da história do futebol.

Gol de Abe Wambak contra o Brasil (Copa do Mundo Feminina FIFA 2011)

Passados ​​120 minutos e os brasileiros implorando para dar o apito final, o Brasil acertou um chute à baliza enquanto a multidão pró-americana gritava “Os Estados Unidos! Os Estados Unidos da América!” O desespero é mais do que esperança. Ian Darke estava elogiando o USWNT para a multidão americana em casa quando Christian levou a bola para o canto, tentando tirar o fôlego da bola.

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Depois do que pareceram horas, os EUA finalmente voltaram e transformaram o campo de jogo em Rapinoe. Antes mesmo de pegar a bola, Rapinoe já olhava pelo campo para ver quem estava na área. Havia apenas um alvo real: Abe Wambak.

Rapinoe deu um toque, viu Wumpak erguer o braço na trave e soltar o tipo de passe que fez Tom Brady corar como se ele tivesse comido muita tequila de abacate. Com peso e precisão impecáveis, a bola pediu a Wampak que subisse e batesse na maior cabeçada da história do futebol americano.

Contra todas as probabilidades, o USWNT empatou em 2 a 2 com o gol final em uma competição da FIFA de todos os tempos. Mais uma vez, Diane estava errada, jogando muito fundo para manter Wampak na liderança e não sendo capaz de fazer nada sobre o giro. Mas não tire nada do passe perfeito e do chute inegável.

Goal foi premiado com o ESPY naquele ano como a melhor jogada do ano. Nós o classificamos como o terceiro melhor momento da história do USWNT em dois anos.

Claro, o gol não ganhou a partida dos EUA. Os americanos tiveram que se acalmar depois de um empate tão delicioso para participar da disputa de pênaltis que se seguiu. E os americanos certamente permaneceram calmos.

O Boxx teve a primeira tentativa de cobrança de pênaltis defendido por Andréia, mas o goleiro brasileiro estava longe da sequência de rebatidas por quase 20 quilômetros, então a bola foi re-chutada. O Boxx fez o segundo remate fora do alcance de Andréia e os americanos nunca mais erraram.

Christian, Carly Lloyd e Marta Wombach mudaram os pênaltis para o que deveria ser a melhor série de jogadores a participar de pênaltis na história do futebol. A série é boicotada pela pobre Diane, que terminou seu dia ruim com um tiro de Solo, que foi nomeado MVP da partida. Rapinoe e Francielle trocaram na quarta rodada para enviar Ali Krieger à marca de pênalti com a partida em jogo. Ela chuta pela direita e os Estados Unidos podem comemorar.

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(Você pode ver o Os destaques da partida Brasil x EUA estão aqui ou Assista a partida inteira aqui.)

Os EUA continuaram a derrotar a França por 3 a 1 na semifinal, mas encontraram um destino diferente na final. Designados para os pênaltis novamente depois de um empate em 2–2 na partida final contra o Japão, os americanos não conseguiram descobrir como marcar gols contra Ayumi Kaiori. Boxx, Lloyd e Tobin Heath perderam um pênalti (apenas Wambach marcou nos pênaltis pelos Estados Unidos) e o Japão se tornou o primeiro time asiático a vencer uma Copa do Mundo.

Embora não tenha resultado em torneio no final do torneio, ninguém me convenceu de que o empate tardio de Wambach não foi o maior gol da história do futebol americano. Seria difícil para qualquer pessoa alcançar um objetivo tão preciso.

Os Estados Unidos marcaram inúmeros gols inesquecíveis nos últimos 100 anos. Nunca esqueceremos o gol do meio-campo de Lloyd na final da Copa do Mundo Feminina de 2015 contra o Japão, o gol incrível de Joe Gates para irritar a Inglaterra na Copa do Mundo de 1950, o “tiro ouvido ao redor do mundo” de Paul Caligiore para enviar a USMNT para a Copa do Mundo de 1990 e vencer Landon Donovan dramático na madrugada contra a Argélia na Copa do Mundo de 2010. Mas o ataque de Wampak está acima de todos eles devido ao seu drama, importância e brilhantismo no futebol.