Mamíferos com cérebros grandes geralmente são considerados inteligentes – mas um estudo descobriu que o tamanho do corpo de uma espécie pode se tornar menor para se adaptar às mudanças ambientais, fazendo com que o cérebro pareça relativamente maior. Em outras palavras, o tamanho relativo do cérebro pode não ter nada a ver com ser inteligente, afinal.

Ao examinar os dados que sustentam o cérebro e o tamanho do corpo de 1.400 espécies de mamíferos vivos e extintos nos últimos 150 milhões de anos, um grupo de pesquisadores decidiu investigar se era possível prever o tamanho do cérebro de um mamífero em relação ao tamanho de seu próprio corpo.

Eles descobriram que o tamanho do cérebro em relação ao tamanho do corpo não seguia um caminho evolutivo estável. Por exemplo, os grandes macacos geralmente crescem tanto no tamanho do cérebro como do corpo, enquanto os hominídeos diminuem de tamanho, mas evoluem para cérebros maiores do que os dos macacos.

Pode parecer que uma espécie tem um cérebro particularmente grande – mas pode ser apenas a evolução do corpo menor, o que faz o cérebro parecer maior em comparação, explicou um dos autores do estudo, Dr. Jacob Dunn, professor associado de biologia evolutiva na Anglia Ruskin University.

De acordo com o estudo, dois grandes eventos alteraram a trajetória dos volumes cerebrais entre as espécies Publicado em Science Advances.

A colisão de um grande asteróide ou cometa na extinção em massa de dinossauros há cerca de 66 milhões de anos causou uma grande mudança no tamanho do cérebro em várias espécies de mamíferos, como roedores e morcegos, que evoluíram rapidamente para se adaptar a este novo dinossauro desprovido de dinossauros . Habitat. Cerca de 30 milhões de anos depois, o período de resfriamento rápido causou mudanças evolutivas ainda mais profundas no cérebro e no tamanho do corpo de espécies, incluindo focas, ursos, baleias e primatas.

Muitas vezes, animais maiores terão um cérebro maior, simplesmente por causa do tamanho do corpo, mas o estudo indica que não é tão simples: há muitos casos em que o tamanho do corpo pode mudar sem alterar o tamanho do cérebro ou vice-versa. “Precisamos examinar as coisas de perto para ter certeza de que estamos falando sobre algo relacionado à inteligência.”

O professor Anjali Goswami do Museu de História Natural de Londres, que também é o autor do estudo, disse: “Este estudo demonstra os perigos de nossos preconceitos na interpretação do mundo natural. Como humanos com cérebros grandes, há muito tempo presumimos que as diferenças em o tamanho do cérebro entre as espécies deveu-se à escolha de cérebros grandes.

“Agora entendemos que o que parecem ser diferenças no tamanho relativo do cérebro entre as espécies é freqüentemente devido à escolha do tamanho do corpo e não por causa de qualquer grande impulso para o aumento da cognição ou qualquer coisa relacionada à mente.”

By Dinis Vicente

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