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O Caminho de Gulpenkian para a Riqueza – Cidadania Portuguesa

Um dos princípios orientadores da vida de Kulpenkian era que nenhum poder deveria dominar a produção de petróleo.

Quando fundou a Turkish Petroleum Corporation (mais tarde Iraqi Petroleum Corporation, IPC) em 1912, procurou vários interesses nacionais através da Anglo-Persian, Royal Dutch Shell e Deutsche Bank, com Kulpenkian detendo 5%.

O governo otomano prometeu novas concessões institucionais em Mosul e Bagdá. No final da Grande Guerra, Gulpenkian confirmou que a posse alemã fazia parte da compensação de guerra da França.

As empresas agora conhecidas por nós como PP, ExxonMobil, Total e Royal Dutch Shell concordaram em cooperar dentro da área cercada pela Linha Vermelha, anexando o adormecido Império Otomano. O consórcio descobriu petróleo em Mosul em 1928 e decidiu construir um oleoduto de 622 milhas para o Mediterrâneo.

Os franceses insistiram que deveria parar em Trípoli, e Gulpenkian queria um porto em Haifa. Na verdade, o oleoduto de 16 polegadas tinha uma bifurcação e um terminal em cada local. Iniciada em 1930, passou a produzir petróleo em 1934.

Em 1923, Gulpenkian comprou uma grande casa no centro de Paris, 51 Avenue de Aina. Ele o removeu e, em quatro anos, foi reconstruído em torno de uma estrutura de aço. Havia escritórios nos andares superiores; O ‘Piano Nobel’ manteve suas obras em uma biblioteca, sala de jantar, grande salão e dois pequenos salões.

Sua família tinha um dormitório no segundo andar, e Gulpenkian chegava ao andar de cima pelo elevador que tinha seu próprio quarto e banheiro. Sua coleção não deixava de lado um terraço na cobertura, onde ele tinha jardins, uma gaiola, incluindo uma trombeta e um pavão silencioso, para desgosto dos vizinhos.

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Sua família odiava esta casa porque para eles era como acampar em um museu. Kulpenkian sempre combinava para comer em um horário diferente de sua família, nunca dormindo nesta casa, preferindo o anonimato de Ritz.

Ele lutou por 30 anos para garantir a petroleira das corporações internacionais que controlavam a produção de petróleo no ex-Império Otomano, e passou os 25 anos seguintes na luta para não ser consumido por elas. Ele venceu, mas os 5% que tinha no IPC dispararam de repente.

Após a segunda guerra mundial, os parceiros do IPC decidiram construir um grande oleoduto (30 polegadas) de Kirkuk a Banias (na costa síria), e todas as quatro empresas de petróleo que eram parceiras do IPC encontraram 95% do capital, enquanto Gulpenkian teve que se aposentar. Mesmo para um homem rico, representou um investimento substancial, mas valeu a pena. Em 1951, seus ativos foram avaliados em $ 1.678 milhões; Em 1955, depois de entrar no fluxo do oleoduto, ele foi avaliado em 4.19.410 milhões.

Como ele claramente não jogava golfe, as pessoas costumavam imaginar como ele relaxaria. Sua paixão era colecionar obras de arte, até mesmo obras-primas, e em 1925 ele já tinha dois terços de sua confissão.

Em 1927, ele comprou um jardim chamado Les Enclos perto de Deville (França) e contratou Duchenne, um famoso e experiente jardineiro paisagista. Sem dizer a ninguém o que fazer, ele escreveu a Duchenne: “É hora de você … começar a seguir meus desejos em vez dos seus.” Este não é um local para morar, mas sim um retiro onde pode observar os pássaros e desfrutar da natureza.

Que tipo de pessoa ele é, esse magnata do petróleo? Nas palavras do observador artístico da Avenue Dina, Marcel Senate: “O mais notável em sua fisiologia foi que aqueles olhos extraordinários transcenderam as sobrancelhas grossas de um determinado formato. Sua visão de suportar suas profundezas é inesquecível. No meio da altura, toda a sua pessoa manifestava tal poder, tal força magnética, que ele soube em primeira mão que era um homem excepcional, um homem que dominava os outros. ”

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Outro sócio descreveu sua “engenhosidade, comportamento elegante e decepção oriental. Sempre que sacava os benefícios de um ou outro sindicato, sempre o fazia de forma refinada, brilhante, para que, usando uma frase oriental, pudesse deslizar o camelo pelo buraco de uma agulha ”.

Gulpenkian costumava viver em hotéis de alta classe na França, sempre cuidando de sua carteira, mas sua vida não era fácil. Ele trabalhou incansavelmente, respondeu a cabos, escreveu cartas e verificou contas.

Como chefe da família, ele tentou administrá-la comercialmente, e sua esposa e dois filhos esperavam que ele obedecesse. Nevarde (sua esposa) estava acostumado com suas traições, mas a Sra. 5% gostava de sua vida; O filho mimado Nuber processou seu pai no tribunal; A filha se casou por insistência de uma armênia chamada Rita Kevork, a quem ela não respeitava, e ele deixou a ferrovia.

Calluste disse que seus dois filhos ficarão presos na porta de uma concessionária Rolls-Royce em Londres assim que souberem de sua morte.

Aos 86 anos, Coluste Gulpenkian faleceu no seu leito a 20 de Julho de 1955, no Hotel Avis, em Lisboa. Como cidadão britânico, seu corpo foi sepultado na igreja da Embaixada Britânica e levado a Genebra para cremação, e as cinzas foram enterradas na Igreja Armênia de St. Sarkis, em Londres, que ele construiu. O serviço fúnebre em St. Charkis foi muito baixo, com o escritório de Gulpenkian em Londres optando por não divulgar os nomes dos presentes. Ele não notou ninguém em sua vida e, depois que morreu, alguns se importaram com ele.

No próximo mês: Como foi criada a Fundação Coloste Gulpenkian em Portugal.

Escrito por Lynn Booker
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Lynn Booker, juntamente com o seu marido Peter, fundaram a Sociedade Histórica do Alcarve. lynnebooker@sapo.pt
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Contrato da Linha Vermelha, 1928
Igreja Armênia de St. Charkis, Kensington, Londres, construída por Gulpenkian e enterrada no local
Conexão de tubo Kirkuk Banias
Gulpenkian em Les Encloses após a guerra
51 Avenue d’Iéna, Paris